Casos por Industria

Universidad San FranCisco de Quito

La solución de Telefonía IP de Cisco permite a la Universidad contar con una red convergente con aplicaciones innovadoras.

Situación: Solución: Beneficios:
La Universidad siempre había contado con dos redes paralelas, una para voz y otra para datos, lo cual generaba gastos altos en mantenimiento, operación y entrenamiento de ambos sistemas. Telefonía IP de Cisco.
  • Ahorro en costos.
  • Mayor Productividad.

Situación.

La Universidad San FranCisco de Quito ha implementado el sistema de Telefonía IP (Protocolo de Internet) de Cisco Systems.

Al converger sus redes separadas de voz y datos en un solo sistema de telefonía IP, la universidad pudo reducir de manera importante costos operativos y obtener un sistema que permite desarrollar aplicaciones innovadoras e implantarlas rápidamente.

El Campus Universitario, ubicado en la zona de Cumbayá, en Quito, Ecuador, con más de 10 edificaciones en un campus estilo campestre, contaba con una red de datos estructurada bajo el concepto de tres capas, pero carecía de una red de cableado telefónico que cubriera toda la Universidad.

La Universidad requería de una tecnología que le ofreciera servicio telefónico en cualquier parte del Campus donde existe un punto de datos, y poder además interconectar los campus de la Universidad a través de esta tecnología.

Antecedentes

Anteriormente, la Universidad contaba con una Central PBX AT&T modelo Definity, con el limitante de que cada vez que aparecía un nuevo usuario debía disponer de un punto telefónico conectado hacia la central telefónica.

Hasta ahora, la Universidad siempre había contado con dos redes paralelas, una para voz y otra para datos, lo cual resultaba en gastos de mantenimiento, operación y entrenamiento de ambos sistemas. Era necesaria una solución como la Telefonía IP de Cisco, que redujera el presupuesto de operación y mantenimiento, al integrar todos los sistemas de comunicación en la red privada de la Universidad, lo que requiere solamente de un punto de red y por consiguiente, disminuye el cableado a la mitad.

Previo a la adquisición de la solución de Telefonía IP de Cisco, se hizo un análisis de costos de la adquisición del nuevo servicio comparándolo con la ampliación de la central previamente existente.

Se encontró que los costos de instalación eran similares, pero ampliaciones adicionales eran notablemente menos costosas con la nueva tecnología Cisco, frente a la convencional.

El límite de ampliaciones de la central telefónica AT&T convencional era también un problema, mientras que ampliar la central de Cisco es fácil y a bajo costo. La facilidad de implementación y manejo administrativo fueron factores determinantes también.

La Universidad quiso trabajar con tecnología Cisco en la implementación de esta solución ya que cuenta con una infraestructura Cisco tanto a nivel LAN como WAN, pudiendo optimizar las potencialidades del software Cisco IOS, tales como segmentar en VLANs la red de Campus y utilizar calidad de servicio.

La Solución

El proyecto inició con la instalación de 70 usuarios de telefonía IP en un edificio nuevo, que fue integrado a la telefonía existente de la Universidad mediante una conexión E1 entre un Gateway de Voz Cisco 2620 y la central Definity. Esta primera etapa se inició en Junio de 2002.

Una vez terminada la primera etapa, en Diciembre de 2002 se planteó la posibilidad de implementar Telefonía IP en toda la Universidad, para lo cual se sustituye la central Definity y se instala un segundo Call Manager que pueda trabajar como respaldo del Call Manager actual.

La solución implementada está enfocada en dar servicio telefónico a todos los usuarios del Campus Universitario, utilizando la infraestrucutra de la red de datos, además de proporcionar servicios de valor agregado como Voice Mail (correo de voz) e IVR (Interactive Voice Response).

El proyecto se basa en dos Call Managers, un servidor para Voice Mail y un servidor para IVR, configurados en la Red de Campus como una red virtual independiente.

La implementación puede soportar 1.000 usuarios a través de dos Call Manager Media Convergence 7825 PIII 800 MHz, apoyados con un servidor UNITY-SVR-1400-OS con licencias para 100 usuarios de voice mail y un servidor para funciones de Interactive Voice Response Software Kit for MCS Servers plus 5 IVR Ports.

Inumerables Ventajas

"Las ventajas de implementar esta tecnología en comparación con otras son enormes. Es de fácil instalación, ofrece una mayor productividad y permite el desarrollo de nuevas aplicaciones", dijo Fausto Vasco, Ingeniero de Sistemas de la Universidad San FranCisco de Quito.

Otras de las ventajas a destacar son:

  • Un menor tiempo para añadir nuevos usuarios a la red a través de un sistema de agregación, movimientos y cambios.
  • Al reubicarse el usuario, no se necesita ningún trabajo administrativo, el usuario puede llevar su teléfono y mantener toda su configuración.
  • Rápida instalación de nuevos servicios. Al utilizar una infraestructura IP común y una interfaz de estándares abierta es posible desarrollar aplicaciones innovadoras e implantarlas rápidamente.
  • Los usuarios pueden acceder a todos los servicios de la red, siempre que tengan acceso a la misma.

Estas y otras ventajas adicionales como la interconectividad en el campus, aseguran que el retorno de la inversión sea adecuado y garantice que esta nueva tecnología represente ahorros para la Universidad, quien ha previsto un retorno sobre la inversión, ROI, positivo en tres años. Esto, considerando que se implementará un sistema inalámbrico que se incorporará al sistema de VoIP de la Universidad.

Pero el beneficio más atractivo de esta solución es la reducción del costo en las llamadas de larga distancia nacional e internacional. La telefonía convencional está orientada a establecer conexiones físicas dentro de una central, de manera que cuando un usuario "A" levanta el teléfono para llamar a una persona "B", está ocupando una línea que nadie más puede utilizar y el costo de esa comunicación está sujeto a su duración.

Cuando se trata de telefonía IP, no se establece una conexión física como tal, sino que se optimiza el uso de la red privada, es decir, comparte recursos por medio de un mismo enlace.

Adicionalmente, esta tecnología permitirá a la Universidad implementar nuevos proyectos a futuro como la mensajería escrita corta a los usuarios a través de la pantalla de los teléfonos, y el uso de teléfonos móviles sobre IP en la Universidad (una vez se termine la implementación de la red inalámbrica con equipos Cisco Aironet 1100 y tarjetas 802,11g y b), entre otros.

A pesar que las ventajas de la implementación son evidentes, aún quedan desafíos por superar. Uno de los principales fue el demostrar al personal que administraba la PBX AT&T que la solución de Telefonía IP de Cisco tiene las mismas características y funcionalidades a las que ellos estaban acostumbrados y que la administración del sistema no necesitaba de cursos especializados.

La respuesta a esta implementación por parte de estudiantes, maestros y funcionarios de la Universidad ha sido positiva. Existe una satisfacción amplia por parte de los usuarios en general, quienes han visto las ventajas que ofrece el sistema en la medida en que se han implementando servicios adicionales. El servicio se ha llevado a lugares donde no se hubiera podido llegar con la tecnología telefónica convencional, a través de enlaces inalámbricos, radio enlaces, etc.

De hecho, el proyecto contempla llegar a extensiones de la Universidad en la Estación de Biodiversidad de Tiputini (ubicada en la Jungla Amazónica Ecuatoriana) y el proyecto GAIAS en las Islas Galápagos, integrándolas como si estuvieran dentro del Campus.

A futuro"

Una de las razones que motivó a la Universidad a asumir esta tecnología es que se prevé su consolidación en un futuro cercano. Además, la relación costo-beneficio es palpable. Implementaciones rápidas, uso de un único sistema para manejo de voz y datos, versatilidad en la programación del sistema, tecnología avanzada y otras, hacen que los beneficios que la universidad recibe con este tipo de tecnología se vean superados por el costo de la inversión.

"Aprovechamos la infraestructura de la red de datos para ofrecer nuevos servicios de voz, lo que a su vez se ve reflejado en un ahorro real al tener una sola red, que se administra en forma homogénea, su mantenimiento es sencillo e integrado al de la red empresarial", dijo Fausto Vasco.

La implementación de esta tecnología en la Universidad San FranCisco de Quito es relativamente nueva y aun asi, los directivos están seguros de que puede funcionar. "El ahorro importante en los costos de operación que se logra por el hecho de utilizar una sola red para ambos servicios nos llevaron a pensar que las principales ventajas que ofrece la convergencia de redes han sido en un principio de índole económica. Esto ya es un primer paso importante para decidir si una tecnología se mantendrá en el futuro o no. Por otra parte, el mundo está migrando a IP, y su presencia garantiza la implementación de proyectos a futuro", concluyó Fausto.

Quito, Ecuador, Marzo de 2004

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