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Minera Michilla

Situación: Solución: Beneficios:
La Minera Michilla, parte del Holding Antofagasta Minerals junto a las mineras Pelambres y Tesoro, debía aumentar el ancho de banda para el transporte de las imágenes de sus cámaras de video vigilancia. Este proyecto se sumaba a otras implementaciones que buscaban satisfacer las exigentes y cambiantes necesidades de comunicaciones de un yacimiento minero y sus dependencias. La solución fue la integración de todos los servicios de comunicaciones voz, datos y video en una sola red basada en un backbone inalámbrico sobre extenso terreno con más de 7 Km entre diferentes instalaciones, incluyendo la costa y el yacimiento en altura.
  • Comunicaciones fluidas y continuas en zonas alejadas.
  • Movilidad y flexibilidad para necesidades de comunicación cambiantes.
  • Integración de todos los servicios en una sola red.

Michilla

En medio del desierto, en la Segunda Región de Antofagasta, exactamente a 1500 Km al norte de Santiago, se emplaza el yacimiento de cobre de Michilla.

Minera Michilla es propiedad de Antofagasta Minerals (74%) y otros inversionistas chilenos (26%) y durante el 2004 produjo 50 mil toneladas de cátodos de cobre (placas del mineral), con una vida productiva que se espera se extienda más allá del 2011.

Hasta esa fecha, los más de 400 trabajadores de la mina se comunicarán por medio de una red de comunicaciones inalámbricas, que integra voz, datos y video, construida con tecnología Cisco Systems.

Desde la Imagen a la voz

Partiendo como un pequeño proyecto, la actual red de comunicaciones de Minera Michilla integra sobre infraestructura inalámbrica todas las comunicaciones de las faenas, producción y puerto de la mina, dando incluso conectividad a la pequeña escuela del pueblo de Michilla, desde donde los niños, en medio del desierto, pueden comunicarse con el resto del planeta.

Minera Michilla, que obtiene cátodos de cobre mediante lixiviación por sulfuros y electrobtención, se inició en las comunicaciones inalámbricas cuando decidió ampliar su sistema de video vigilancia de puerto a la cancha de cátodos, en la faena misma, donde se produce el cobre en forma de planchas que luego serán exportadas.

El mejoramiento de este sistema implicaba un aumento del ancho de banda con que se transmitía la señal de video desde el puerto (64 KB), uniéndola además a la faena, distante a más de 7 Km., desde la costa a la cordillera.

Como comenta Carlos Pinto, jefe de Informática de Minera Michilla, el proyecto partió con varios proyectos que se juntaron para formar una sola red. "Dentro de los análisis que hicimos por las grandes distancias que existen en Michilla el recurrir a fibra habría sido bastante costoso, por lo cual decidimos ver alternativas, dentro de las que estaba una red inalámbrica".

"Al principio estábamos un poco temerosos, porque del cerro principal hacia el área ´Leoncito´ -otro de los cerros- existían prácticamente 10 kilómetros. Pero luego de las indagaciones, el desarrollo no se veía tan complicado. En la resolución final, viendo además los costos, encontramos que la mejor opción era la inalámbrica", señala Pinto.

Los distintos servicios de comunicaciones que se unían en este proyecto incluían, además de la vigilancia por cámaras, el transporte de datos y de voz para puntos distantes.

Asimismo, se sumaban otros dos puntos de explotación minera -Núcleo X y Florida- donde se requería un enlace de datos y de telefonía. Las distancias eran también bastante prolongadas, impidiendo el uso de fibra por su costo. Otra de las áreas de la mina, esta vez ubicada en la costa -Impulsión Costa- necesitaba también ser enlazada, lo que finalmente terminó por constituirse en un gran proyecto de backbone inalámbrico.

"Todo esto nos trajo más beneficios de los que esperábamos -continúa Carlos Pinto-. Hicimos pruebas con telefonía IP inalámbrica y ha funcionado bastante bien y nos ha dado bastantes satisfacciones como la movilidad, entre otras ventajas".

Respecto a la tecnología, Pinto comenta que su relación con Cisco y Coasin -proveedor tecnológico de la mina y partner de Cisco que implementó la solución- existía ya hace un tiempo, lo que los hizo optar por esta dupla. "Tuvimos otras alternativas, pero por el prestigio y la confiabilidad y el hecho de estar enlazado con Coasin y unido a otras implementaciones tecnológicas que ya habíamos hecho con Cisco lo que nos hizo elegirlos. Además, entrábamos en un área que era relativamente nueva para nosotros (la conectividad inalámbrica) y preferíamos seguir un camino más seguro y no entrar a ensayar con conejillos de india".

Movimiento en Faenas Móviles

La movilidad y la continuidad de las comunicaciones que aporta la tecnología de conectividad inalámbrica son sin duda los beneficios más importantes de construir esta solución para comunicar los negocios de Michilla.

"En el caso de la video vigilancia -donde partió el proyecto- ha resultado muy bien. Vemos las cámaras -en las costas 5 y 1- con mucha nitidez, de forma continua y no hemos tenido problemas o inconvenientes. Por otro lado, tenemos el beneficio de la telefonía IP que rápidamente nos ha significado aumentar los enlaces. Asimismo nos han surgido otras necesidades que nos ha hecho ser bastante más abiertos y flexibles a otras alternativas que se han ido dando a posteriori" afirma el jefe de Informática.

Carlos Pinto comenta que todo este proceso les sirvió también para "abrir los ojos" frente a la telefonía IP inalámbrica, la que es particularmente útil en relación al terreno y geografía de la mina. "Lo difícil del terreno y las necesidades que van naciendo de forma inesperada, es algo que se da continuamente y en eso la solución nos da flexibilidad para adaptarse a todos los requerimientos que se van presentando", dice Pinto.

De igual forma, el ejecutivo destaca la continuidad de la solución. "El hecho de lograr la conectividad de estos puntos aislados, sin tener bajas, nos produce una continuidad operativa mucho más rentable en el sentido que no perdemos la comunicación y la información se está enlazando rápidamente. Trabajamos con un sistema corporativo (llamado MIC) y toda la información está fluyendo directamente a través de los enlaces de datos" estamos trabajando en línea".

Bajo el punto de vista de Coasin, la integración de los servicios es uno de los beneficios claves. "La integración de los servicios, básicamente pasar la mayoría de los servicios que en este momento existen -control, voz, datos, vigilancia- sobre un mismo equipamiento es central", como lo dice Gabriel Omerovic, gerente de cuentas de Coasin en la ciudad de Antofagasta.

Omerovic resalta también que el haber logrado enlazar puntos distantes en una geografía accidentada es un gran mérito de la tecnología inalámbrica. "En este proyecto hay costa, está la Cordillera de la Costa, una meseta -donde se ubica la faena- y en estos sectores ya es complicado. De una forma trivial con fibra, costaría mucho dinero conectarlos, porque linealmente entre los dos cerros hay 8 a 10 Km, y desde Leoncito (otro de los puntos en altura) que es repetidor, hacia Cerro Repetidor que es un centro neurálgico de las faenas, hay entre 6 y 8 Km".

A esto se suman las dificultades anecdóticas, como los Jotes (aves de gran tamaño que habitan en la zona). Los pájaros suelen detenerse sobre superficies sobresalientes, papel que cumplían a cabalidad las cámaras y antenas que transmiten la señal, sin embargo cada ´parada´ de los jotes significaba la caída -literalmente- de los equipos. Ante una lucha que significaba alambrar las antenas y cámaras, finalmente ingeniaron crear puntos donde las aves se detienen ubicándolos sobre el equipamiento, acercando la tecnología a la naturaleza.

Tras esta exitosa implementación, el futuro de Michilla visualiza proyectos para ampliar los enlaces a otras áreas e incorporar telefonía IP a nivel corporativo, "sacando las PBX de su funcionamiento y teniendo de esa forma más facilidad para crecer", planea Carlos Pinto.

Chile, Diciembre de 2005

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