TECHNOLOGY 25호

Extending the Network - to Anything
'RFID 효과' … 네트워크 경쟁력 'Up'

시스코 AON 솔루션으로 비용 절감·생산성 향상 … 네트워킹 영역 확장
IP 네트워킹은 생산성 향상이라는 놀라운 결과를 가져왔다. 하지만 한계는 있다. 네트워크 에지 단과 연결되는 컴퓨터, 휴대폰 이와 유사한 디바이스에서 주춤거리고 있기 때문이다. 물론 네트워크는 사람들이 이러한 디바이스를 이용하는 곳 어디에나 확장될 가능성은 있다. IP 네트워킹은 이런 한계를 넘어설 태세를 갖추고 있다.

RFID(Radio frequency identification)와 센서 태그(sensor tags)는 트럭의 우유 상자나 VCR, 고온에 노출되면 안 되는 약품, 정부보조시설의 환자나 아이들 등 필요한 곳 어디에서나 네트워크를 채택하기 시작했다. 시스코 RFID 마케팅 이사인 에드 지메네즈(Ed Jimenez)는 "농부가 가축의 위치를 쉽게 찾고 싶을 때 소 등 위에 802.11 RFID 태그를 부착시킨 다음 IP 주소로 파악하게 될 날이 올 것이다"라고 말했다.

RFID 디바이스는 우유 같은 사물을 감정할 수 있고, 센서와 결합돼 대상이 어떤 기온 및 충격, 압력이나 다른 조건들에 노출되는가를 알려줄 수 있으며, 아이템 위치를 추적할 수 있다. 더 중요한 것은 인터넷으로 이런 모든 정보를 얻을 수 있다.

시스코는 회사와 여러 조직들이 RFID 기술을 효율적으로 사용할 수 있도록 두 가지 유형의 RFID 태그용 RFID 솔루션을 출시했다. RFID 솔루션용 시스코 AON(Application-Oriented Networking)은 원래 우유나 다른 제품들에 사용되는 저렴한 패시브 태그(passive tag)와 함께 작동된다(애플리케이션 네트워킹에 관한 상세한 내용은 본지 스페셜 리포트 참조). 이러한 태그는 읽혀지는 것 말고는 별다른 기능이 없다. 이와는 반대로 시스코 무선 위치 추적 솔루션(Cisco Wireless Location Solution)은 배터리를 보유한 액티브 태그(active tags)로 작동된다. 이들의 위치가 노출되기 때문에 필요한 아이템을 쉽게 획득할 수 있다.

또 시스코는 회사들이 저렴하고 유용한 RFID 실행과 기술 개발 파트너들의 '벤더 에코시스템'을 개선할 수 있도록 전문적 지식을 제공하고 있다. 이로 인해 RFID 태그 제작자와 독자들은 자신들의 제품이 시스코 네트워크 및 RFID 솔루션과 호환가능하다는 사실을 확인할 수 있다.

지메네즈는 "시스코는 RFID 기술 개발에 적극 참여하고 있다. 이 기술이 네트워크의 미래이기 때문이다. RFID는 모든 대상을 네트워크의 일부로 허용하고 있다. 이는 확실히 시스코의 전문 영역"이라고 강조했다.

시스코 AON 솔루션에는 네트워크 에지에서 지능을 인스톨하면 여기서 사업적 결정이 이뤄지게 되는 놀라운 기능이 탑재돼 있다. 즉, 생산성을 향상시키고 비용을 절감할 수 있는 전략이 생기는 셈이다. 시스코 AON 사업부 솔루션 제품 이사인 크리스 위버그(Chris Wiborg)에 따르면 "이는 네트워크를 새롭게 보는 방식이다. 많은 사람들의 경우, 에지 단의 지능 기능을 이해하면 현재 겪고 있는 어려움을 쉽게 해결할 수 있"고 말했다.


RFID 솔루션용 시스코 AON
대부분의 태그들은 패시브 방식으로 상자나 파레트(pallet)에 부착돼 리더기가 ID를 얻을 수 있다. 리더기는 데이터의 지속적인 흐름을 파악할 수 있으며, 서버는 이를 해석해 어떤 행동을 취할지 명령을 내리거나 리포팅 할 수 있다. 이러한 시나리오는 몇 가지 문제점을 갖고 있다. 만약 태그나 리더기가 너무 많으면, 네트워크는 부담을 느끼게 된다. 거대한 물류센터는 매일 50만대 가량의 제품 상자를 출고할 수도 있다. 만약 사람이 이 일을 책임진다면, 로우 데이터를 해석하기 위해 서버로 돌려 보내는데 많은 시간이 소요될 수 밖에 없다.

"TV를 운반해야할 트럭에 실수로 VCR를 선적했다 해도, VCR 케이스 태그 덕분에 데이터센터 시스템의 반응을 기다릴 필요가 없다. 경보음이 울리는 시간 동안 트럭이 잘못된 물품을 실어서 이미 떠날 위험 부담이 줄어드는 것"이라고 위버그는 말한다.

가장 기본적인 RFID 솔루션용 AON은 RFID 메시지와 이벤트를 이해하기 때문에, RFID 인프라의 전체적인 비용을 낮추는 한편 RFID 데이터를 기업용 애플리케이션으로 통합하도록 돕는다.

또 이 솔루션은 RFID 기술을 완전히 구현하도록 활성화시킬 수 있다. 생산성과 특히 공급망을 향상시킬 수 있게끔 관리 방식에 보다 많은 정보 소스들을 업무 의사결정에 참조하면서 말이다. 다음의 두 가지 사례를 참조하라:

1. 야채가게의 주인은 변질을 방지하기 위해 우유 상자가 날짜별로 냉동 창고에 보관되기를 바란다. 방법이 없을까? RFID 태그를 이용하면 가능하다. 상자에 부착된 RFID 태그는 트럭 위의 센서에서 감지되는 온도 데이터를 파악하는 시스코 AON에 자동 연결돼 온도가 기준을 초과하면 표시가 나타난다. 그렇게 되면 상자는 하차하지 않고 트럭에 머물게 된다. 시스코 AON이 알람을 울리기 때문이다.

2. Before : 음료 상자가 가게 창고에 도착한다. 가게 주인과 매장 지배인, 회계 관계자를 위한 세 가지 서로 다른 신청서 양식이 필요하다.
After : 이 세 가지 신청서가 자동으로 즉각 담당자에게 통지된다.

RFID 태그와 추가 아이템은 네트워크의 일부가 되었다. 가장 가까운 시스코 통합 서비스 라우터 내부 블레이드에 있는 시스코 AON 모듈에 탑재된 지능을 사용해 네트워크 에지 단에서 조치가 취해지거나 결정이 내려지게 된다.

이러한 사례들은 RFID 태그에서 데이터를 통합하고, 걸러내고, 보호하고, 서로 연관지을 수 있는 시스코 AON 기능 덕분에 구현된다. 첫 번째 사례에서 태그 리더기는 하역장에 도착한 제품 케이스나 받침대를 등록하고, 정보를 시스코 AON 블레이드로 전송한다. 모든 리더기에 작동되는 시스코 AON은 주어진 리더기가 읽어야할 때 - 몇 초 정도- 컨트롤하도록 설정된다. 동일한 태그를 다양하게 읽어내는 시스템을 오버로드하지 않고 모든 상자들을 기록하기 위해서다.

시스코 AON 모듈은 남아있는 복사본을 필터링 하고, 애플리케이션 레벨 이벤트를 만드는 WMS(warehouse management system) 같은 애플리케이션 지시에 따라 기록을 한데 통합한다. 그 후 지시된 대로 통지 이벤트를 만드는 동안 특정 목적지로 이벤트를 전송한다. 이벤트가 시스코 AON 모듈 파라미터에서 제외되면, 모듈은 너무 따뜻한 우유를 받아들이지 말도록 창고 직원들에게 알려주는 것 같은 업무를 네트워크 에지에서 결정할 수 있다.

시스코 엔터프라이즈 시스템 엔지니어링 부문 기술 팀장인 롤랜드 새빌(Roland Saville)은 "태그 상에서의 정보가 EPC(Electronic Product Code) 글로벌 네트워크 아키텍처 조건으로 지정될 때 64~96비트 메시지로 암호화된다"고 말한다. 코드에는 제품 종류와 제조업자 이름, 시리얼 번호 등이 포함된다. 리더기 관리뿐만 아니라 필터링 및 통합 기능은 시스코 파트너사인 커넥테라(ConnecTerra)사가 작성한 RF태크어웨어(RFTagAware) 미들웨어로 실행된다. 시스코는 리더기 관리, 메시지 라우팅, 인증, 보안 같은 기능들을 추가해왔다.

EPC 프레임워크 역시 EPCIS(EPC Information Services) 계층으로 불리는 보다 높은 수준으로 확장되며, 여기에는 데이터 해석 기능도 포함된다. 이 단계에서 필요한 지능은 데이터센터 기반 WMS나 ERP(Enterprise Resource Planning) 시스템에 구축될 수 있다. ERP의 경우 수신에 관심 있는 특정 RFID 정보나 이벤트에 따른 지시를 시스코 솔루션에 건넨다. 이러한 지능이 시스코 AON 모듈 안에 탑재될 수 있다. 예를 들어, 우유 상자의 경우처럼 EPC 값을 읽고 이를 온도 센서에 연관시키는 '블레이드렛(bladelet)'에 지능이 탑재될 수 있다. 블레이드렛은 시스코 AON 모듈에 프로그램돼 있는 특정 용도의 코드다.


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다양한 프로토콜 적용
시스코 AON은 서로 다른 XML(Extensible Markup Language) 버전을 포함한 많은 프로토콜 언어를 이해한다. 시스코 AON 블레이드가 데이터를 필터링하고 통합한 후에, 애플리케이션이 요구하는 XML이나 메시지 포맷으로 데이터를 번역할 수 있다. 명령이 떨어지면, 회사의 다양한 기업용 소프트웨어 시스템 내부나 특정 개인, 부서 등으로 정보를 보낼 수 있다.

시스코 AON은 프로토콜 용어를 이용해 메시지의 맥락과 내용을 이해할 수 있기 때문에 정책과 우선순위를 사용할 수 있다. POS(Point-Of-Sale), RFID 태그, CRM, WMS, 이메일 메시지를 구별 가능하며, WAN에서 우선순위용 트래픽을 적절하게 표시할 수 있다. 이렇게 명령이 떨어지면, 시스코 AON은 LAN이나 WAN에서 옮겨 다니는 POS 트랜잭션 데이터와 충돌하는 것을 막을 수 있다. 또 컨텐츠에 따라 메시지 루트를 지정해 우선권을 줄 수도 있다.

새빌은 "세일 중인 의자가 다 팔려서 추가 주문을 해야 하는 가게가 있다고 하자. 이 가게는 EPC 태그 코딩 덕분에 신속하게 필요한 물량을 확인할 수 있다. 시스코 AON은 즉각 새로운 물건이 택배 센터에 도착했다는 우선순위 메시지를 가게 주인에게 통보해줄 수 있다"고 설명한다.


특허 받은 '지문감식' 기술 사용
시스코는 액티브 RFID 태그용 솔루션도 갖고 있으며, 이는 패시브 태그와는 다르게 사용된다. 액티브 태그 방식은 태그가 부착된 아이템이 어디 있는지 찾아내는 게 목적이다. 아래 예를 참조하라.

시스코 무선 위치 추적 솔루션은 특허 받은 '지문감식(fingerprinting)' 기술을 사용해 병원, 하역장, 빌딩 내부 어디서나 액티브 태그가 부착된 제품의 위치를 알 수 있다. 하역장 매니저나 간호사가 무선전화 네트워크를 통해 즉시 연락 가능한 것처럼, 이제 장비나 사람들도 쉽게 찾을 수 있다. 솔루션은 Wi-Fi 디바이스용 팽고(PanGo와) 에어로스카우트(Aeroscout) 태그를 모두 통합할 수 있다.

RF 지문감식 기술은 무선 액세스 포인트에서 얻은 정보와 건물과 개별 사무실 내부 전력 등의 기록이 시스코 무선 위치 추적 애플리케이션 데이터베이스로 프로그램 돼 삼각측량 기술(triangulation scheme)로 실행된다. 새빌은 "시스코가 위치 추적 기술과 액세스 포인트 모두를 소유한 유일한 제조업체이기 때문에, 고객들은 RF 지문감식 기술에 의존하는 장비들의 위치 추적 기능을 중단하지 않고서도 동적인 전원 조절 기능이라는 장점을 활용해 커버리지를 능률적으로 확보할 수 있다"고 설명했다.

시스코 무선 위치 추적 솔루션은 로그 액세스 포인트(rogue access point) 위치도 알 수 있으며, SOAP(Simple Object Access Protocol)/XML 애플리케이션 프로그래밍 인터페이스를 통해 다양한 기업용 애플리케이션이나 데이터 센터의 AON 콘솔과 연결될 수 있다. 이 시스템은 RFID 태그뿐만 아니라 IEEE 802.11 장비 위치도 알 수 있으며, 필요하다면 데이터를 필터링하고 통합할 수도 있다.

RFID 솔루션용 시스코 AON은 시스코 AON 모듈로 구성돼 있으며, 시스코 AON 매니지먼트 콘솔(Cisco AON Management Console)과 시스코 AON 개발 스튜디오(Cisco AON Development Studio)와 함께 시스코 3800, 3700, 2800, 2600 시리즈 라우터 및 시스코 카탈리스트 6500 시리즈 스위치의 블레이드로 인스톨될 수 있다. 후자는 윈도 기반 툴이다. 이 툴로 개발자들은 보안, 우선순위 및 일반 기능용 메시지와 블레이드렛을 다루도록 설정할 수 있다. 시스코 기술 파트너사인 인터멕(Intermec)과 씽매직(ThingMagic) 리더기들은 테스트 결과 RFID용 AON과 호환 가능한 것으로 인증 받았다.

시스코 무선 위치 추적(Cisco Wireless Location) 솔루션은 업계 최초의 위치 추적 솔루션인 시스코 위치 추적 어플라이언스를 사용해 WLAN 인프라 내부의 수천 가지 장비들을 한꺼번에 추적한다. 구축하기 간편할 뿐만 아니라 제품 추적도 매우 손쉽다. 액티브 RFID 태그가 부착된 제품뿐만 아니라 Wi-Fi 기능의 노트북과 로그 액세스 포인트도 마찬가지다.

시스코는 RFID 애플리케이션을 인스톨하는 3단계, 즉 네트워크 준비능력을 갖추고, 시범 서비스를 개발해 실행시키고, 제품 확장을 완성하는 모든 단계를 지원할 수 있다. 준비 능력을 갖추는 단계에서 시스코는 물리적 연결 및 QoS 설정 같은 네트워크의 주요 영역에 주목하고, RFID 데이터 플로우(Data Flow) 평가 작업을 실시한다.


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생산성 향상 검증 'OK'
RFID가 네트워크 애플리케이션이 되는 것과 함께 커뮤니케이션 수단이 시리얼에서 IP로, 독점 기술에서 오픈 기술로, 분리된 네트워크에서 통합된 네트워크로, 고비용에서 저비용으로 변하고 있다. 이는 매우 긍정적인 결과다. 그러나 가장 중요한 변화는 제품, 약품, 애완동물, 사람, 화폐, 가축, 컨테이너, 식품 같은 모든 것들이 네트워크로 연결될 수 있다는 사실이다.

시스코 엔터프라이즈 마케팅 이사인 케빈 랙(Kevin Raak)은 "그 결과 운영비와 예산이 줄어들고, 보다 유연하고 민첩한 네트워크, 향상된 생산성, 효율적인 업무 프로세스가 나타났다"고 말했다.

위버그는 "네트워크에 RFID 솔루션을 탑재시킨 유일한 업체가 시스코다. 기업에 이미 구축된 네트워크를 활용해 필터링, QoS, 인증, 라우팅, 보안 같은 기능들을 제공하며, 이로 인해 RFID 애플리케이션 자체가 순조롭고 효율적으로 진행될 수 있다"고 설명한다.

한 고객사는 "RFID는 가진 자와 갖지 못한 자 사이의 차이를 극명하게 구분 지을 것"이라고 날카롭게 지적했다.




추가자료
 


■ 시스코 RFID 웹사이트
    cisco.com/go/rfid
■ 시스코 AON 웹사이트
    cisco.com/go/aon

■ 시스코 통합 서비스 라우터 포스터
    cisco.com/packet/174_5c3



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