법률회사들 IP가 경쟁력

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법률회사들 "IT가 경쟁력"

음성·데이타 통합 네트워크 구축 가속화 … 구축 결과 "대만족"
법률 회사의 네트워크가 전략적인 비즈니스 자산이 될 수 있다는 것을 회사 경영진들이 인식하게 되면서 법률 업계에서도 적자생존의 원칙이 적용되고 있다. 이에 따라 미국의 대표적인 일부 법률 회사들이 자사의 네트워크에 대한'최적화'를 진행하고 있으며, 음성과 비디오, 이동성 및 웹 애플리케이션 통합을 포함한 강력한 지능형 정보 시스템을 구축하고 있다.
이러한 회사들은 통합 메시징이나 시간 편성, 변호사들에 대한 기업용 데이터베이스 접근의 용이성과 같은 미션 크리티컬한 애플리케이션을 도입하고 있다. 또한 IP 커뮤니케이션을 비롯해 보안, 화상회의, 네트워크 기반의 협업 툴 등 생산성과 협력, 고객 만족도를 높이고 운영 비용을 낮춤으로써 전반적인 비즈니스의 향상을 이끄는 수평적 비즈니스 애플리케이션을 도입하는 추세이다.

비즈니스 환경 급변
최근 법률 업계의 기업 환경은 급격한 변화를 겪고 있다. 업종별 통합이 가속화되고 클라이언트에 대한 경쟁이 더욱 치열해지면서 타사와 차별화할 수 있는 경쟁력 확보에 적극적으로 나서고 있다. 클라이언트의 프로파일 역시 변화하고 있다. 클라이언트는 새로운 서비스를 비롯해 변호사와 정보에 대한 보다 즉각적인 액세스를 요구하고 있다.
이러한 당면 과제를 해결하기 위해 일부 법률 회사들은 인수 합병과 같은 고부가가치 업무에 주력하고 있으며, 시간을 토대로 한 과금 모델에서 정액 요금 형태의 서비스로 전환하고 있다. 이러한 새로운 모델을 통해 법률 회사들은 효율성을 극대화하고 비즈니스를 능률적으로 운영할 수 있는 새로운 방법을 강구하게 되었다.
시스코의 법률 서비스 부문 담당 부사장인 마크 챈들러(Mark Chandler)는 "기술이 진보하면 그 일부로 비즈니스 생산성도 대폭 증가된다. 법률 회사들도 예외는 아니다. 인터넷과 새로운 네트워킹 기술은 법률 회사들의 경쟁력 강화 방안에 중요한 역할을 담당해왔다. 인터넷은 법률 회사와 법률 관련 부서 모두에게 정보의'게이트키퍼'가 아닌 게이트웨이가 될 수 있게 해주었다"고 설명했다.
이것이 왜 전통적으로 신기술 수용에 소극적이었던 법률 회사들이 통합된 음성 및 데이터 네트워크로 이전을 가속화하고 있는지에 대한 이유이다. 음성 데이터 통합 네트워크에 대한 투자를 통해 비용을 절감할 수 있으며 생산성 및 고객에 대한 대응력도 높일 수 있다. 또한 내부 팀원간의 커뮤니케이션과 클라이언트와의 협력이 가능해진다.

더욱 강력해진 법률 회사
미국의 대표적인 법률 회사 중 70% 이상을 지원하고 있는 시스코는 애플리케이션 구현이 가능한 음성, 보안 및 무선 네트워크 서비스를 포함하고 있는 법률 회사를 위한 '맞춤형' 네트워크 솔루션을 제공하고 있다. 시스코는 2003년 리걸텍 시카고에서 'Empowered Law Firm'을 위한 비전을 발표했다. 시스코의 프로페셔널 서비스 담당 마케팅 이사인 로드 케이(Rod Kay)는 "이 비전을 위한 기초 자료를 만들기 위해 가트너에 의뢰해 기업 및 기술 의사 결정자들에 대한 리서치를 실행, 그들의 요구 사항을 알아냈다"면서"그 결과 'Empowered Law Firm' 솔루션이 시장에서 긍정적인 반응을 얻을 수 있다는 자신감을 갖게 되었다"고 밝혔다.
Empowered Law Firm 솔루션은 다음과 같은 사항에 초점을 맞추고 있다:
  • 협업(Collaborative)
  • 연결(Connected)
  • 능률화(Streamlined)
  • 대응(Responsive)
  • 보호(Protected)
법률 회사들은 혁신적이며 네트워크로 연결된 애플리케이션을 도입할 경우 탁월한 고객 서비스를 제공할 수 있어 경쟁 업체들에 대한 차별화 요소를 갖출 수 있다는 인식을 갖기 시작했다.
통합된 시스코 네트워크는 법률 회사들이 전체 효율성을 향상시키고 직원들이 보다 생산적이며 대응력도 높고 고객 지향적으로 될 수 있도록 해주는 협업 사무실 환경을 구현해준다. 지식 및 문서 관리, 시간 관리와 과금, 고객 협업, e-디렉토리 및 리서치 등과 같은 프로세스를 위한 네트워크를 사용하는 애플리케이션은 생산성을 높이고 비용을 절감하며 고객과의 관계를 강화시켜준다.


효율성·협업 향상
이러한 향상된 애플리케이션에 대한 지원을 위해서는 높은 성능과 직원 및 고객을 위한 사용의 편의성을 제공하는 네트워크 인프라 구축이 선행돼야 한다. 법률 회사들이 생산성과 협업을 진작시킬 수 있는 한 가지 방법은 IP 텔레포니이다. 시스코의 콜 프로세싱 소프트웨어나 시스코 유니티 통합 메시징과 같은 시스코 IP 커뮤니케이션 솔루션과 제품은 변호사들의 고객 대응력을 빠르게 해주는 기능과 시간 절감을 위한 음성 기능을 탑재했다.
미국 LA에 위치한 법률 회사 Alschuler Grossman Stein & Kahan LLP의 IS 담당 이사인 알리 샤히디(Ali Shahidi)는 260명의 회사 직원들이 새로운 사무실로 이전했을 때 시스코 기반 음성 및 데이터 인프라로의 전환을 추진했다. 사용이 쉬운 시스코 솔루션은 이 법률 회사의 생산성 향상의 기폭제 역할을 담당하고 있다.
샤히디는 "변호사들은 전화기에서 이메일을 들을 수 있으며, 시스코 유니티를 통해 통합된 메일 수신함에서 음성 메일도 확인할 수 있다. 심지어 원래 내부에서 생성된 음성 메시지를 이메일로 외부 고객에게 전송할 수도 있다"고 밝혔다. 과거의 경우, 같은 음성 메시지를 변호사들에게 전달하기 위해서는 지원 부서의 직원이 메모를 해두었다가 변호사에게 전달해야만 했기 때문에 매우 느렸고 귀찮은 프로세스를 거쳐야만 했다.
사실 그 동안 법률 회사들은 고객들을 효과적으로 대응하기 위해 네트워크에 의존해왔다. 서로 연결된 사무실에서 네트워크 인프라는 고도의 복구성을 갖고 있어야 하며 다운 시간이 최소화되어야 하고 중요한 애플리케이션에 대해 중단 없는 지원을 제공해야 한다.
네트워크의 복구성에 대해 법률 회사들이 극도로 높은 관심을 가진 이유는 2001년 9월 11일 발생한 테러 사건이 결정적인 계기가 되었다. 당시 WTC(World Trade Center) 2 타워에 위치해있던 381명의 직원을 보유한 Thacher, Proffitt & Wood(TPW)는 이 사건이 발생한 지 일년 뒤에 맨하탄 시내에 사무실을 재건축했다.
9/11 테러로 인해 TPW는 완벽하게 네트워크를 재구축해야 한다는 필요성에 절실히 공감했다. 이를 계기로 기존의 PBX 기반의 전화 시스템에서 시스코 기반의 IP 커뮤니케이션 시스템으로 교체, 시스코 제품을 토대로 한 네트워크 코어를 도입했다.

IT 직원들 "훨씬 손쉬워졌어요"
법률 회사들이 네트워크에 대해 전략적인 비즈니스 요소로 인식하기 시작했지만 상당수 기업들이 기술적인 리소스의 제약으로 인해 어려움을 겪고 있다. 이러한 기업들은 견고한 관리 및 문제 해결 기능을 제공하는 동시에 쉽게 구축 및 관리, 유지될 수 있는 네트워크를 원하고 있다.
PBX 전화 시스템을 풍부한 음성 기능을 가진 시스코 네트워크로 교체하는 것이 네트워크 관리를 능률화하는 방안이 될 수 있다. Thacher, Profitt & Wood(TPW)의 경우 이를 통해 운영 및 관리 부담을 덜 수 있게 되었다. TPW의 덕 에카트(Dierck Eckart)는 "새로운 건물로 이전했을 때 전화선을 새로 깔지 않고 데이터 잭만 삽입하면 구동하는 시스템으로 바꾸었다"고 밝혔다.
AGSK의 알리 샤히디(Ali Shahidi)는 "시스코 IP 텔레포니 네트워크 관리가 매우 쉽다"며"PBX를 이미 구축했어도 쉽게 조절될 수 있으며 IP 텔레포니 시스템을 사용할 수 있다"고 말했다. 또한 그는 "하지만 IP 텔레포니 관리는 네트워크 관리와 긴밀한 관계를 맺어야 하기 때문에 관리해야 할 리소스는 데이터 리소스에서와 마찬가지로 필요하다"고 밝혔다. 샤히디는 과거 음성 네트워크를 위해 PBX를 사용하던 당시 이동, 추가, 변경 등에 투입된 노동력 집약적인 관리 프로세스에 비해 현재의 네트워크 관리는 유연한 시스코 IOS 소프트웨어를 통해 중앙에서 처리될 수 있다고 설명했다.

리던던시 대폭 강화
TPW의 IT 디렉터인 덕 에카트(Dierk Eckart)는 "9/11이후 최우선 과제는 리던던시"라고 강조했다. 어떠한 장애 상황에서도 중요한 커뮤니케이션에 아무런 피해가 없도록 하기 위해 TPW는 뉴욕과 뉴저지 사무실에 시스코 콜매니저와 유니티 서버를 설치했다.
에카트는 "전통적인 전화 시스템이나 심지어는 하이브리드 시스템으로도 시스코 콜매니저가 제공하는 수준의 리던던시를 갖추기 위해서는 훨씬 더 많은 비용 투자가 불가피했을 것"이라고 밝혔다.
TPW와 같이 뉴욕에 위치한 Hahn & Hessen은 본사를 이전하면서 네트워크를 업그레이드했다. 100여 명의 직원을 거느린 70년 전통의 이 회사는 엠파이어 스테이트 빌딩에서 맨하탄으로 본사를 옮길 때 시스코 네트워크를 토대로 음성 및 데이터 커뮤니케이션 솔루션을 구축했다.
Hahn & Hessen의 변호사면서 IT 위원회의 일원인 존 아마토(John Amato)는 "우리의 고객들은 금융 서비스 기관이 많으며 이들은 최신 기술에 높은 관심을 갖고 있다"고 말했다. 다른 업종들과 마찬가지로 Hahn & Hessen은 다운 시간이나 네트워크 장애로 인해 발생되는 피해는 기업 손실로 직결된다.
이 회사의 새로운 네트워크의 IP 커뮤니케이션 장비는 신중하고 다각적인 분석을 통해 도입이 이뤄졌다. Hahn & Hessen의 IT 매니저인 니콜라스 루센코 주니어(Nicholas Lucenko, Jr.)는 "IP 기반의 음성 및 기술은 2000년에 성숙 단계에 접어들었지만 이러한 기술과 장비를 도입한 법률회사는 많지 않았다"고 밝혔다.
결국 시스코 솔루션의 기능에 만족한 Hahn & Hessen은 장비를 도입하기로 결정했다. 루센코는 "시스코 솔루션 구현 이후 주요 전화 시스템의 복구 기능이 5배나 향상되었다"고 전했다.


고객 대응력 높아져
변호사들은 사무실 내외부에서 시간을 지키고 고객에 대한 대응력을 높이라는 압박을 받고 있다. 변호사들은 고객 사이트로 이동하며 호텔, 공항, 가정에서도 일을 한다. 고객 및 동료에게 신속하게 응답하며 생산성을 최대화하기 위해서 법률 전문가들은 어디에 있든지 정보 및 커뮤니케이션 툴에 안전하며 실시간으로 액세스할 수 있게 해주는 솔루션이 필요하다. 가상사설망(VPN)은 이러한 네트워크 환경에서 중요한 툴로서 각광 받고 있다. VPN은 신뢰성 있는 접속을 제공할 뿐만 아니라 높은 수준의 보안도 제공하기 때문이다. 시스코 PIX®방화벽과 같은 시스코 제품을 통해 법률 회사 직원들은 가정에서나 소규모 사무실 또는 지사에서 안전하게 근무할 수 있다.
Hahn & Hessen의 니콜라스 루센코는 변호사들에게 가정에서도 광대역 액세스를 제공하는 프로그램을 도입해 생산성을 높일 계획이다. 이를 위해 회사 네트워크에 대한 VPN 액세스를 제공, 소프트 폰이나 핸드셋으로 변호사들의 집에서도 업무가 가능하도록 제공할 방침이다.
루센코는 "예를 들어 시스코 501 PIX 방화벽을 사용할 경우, VPN을 통해 회사 네트워크에 대한 다이렉트 액세스를 제공하도록 터널화가 가능하다. 이러한 접속을 통해 언제나 회사 사무실에 있는 것처럼 가정에서도 일을 할 수 있다. 또 핸드셋 전화기를 통해 통화할 경우 회사 내부 시스템을 거쳐 고객에게 과금할 수도 있다. 또한 변호사의 집 전화보다 저렴한 수준으로 회사 전화를 이용한 과금도 가능하다"고 설명했다.
루센코는 시스코의 IP 커뮤니케이션 도입에 앞서 이 솔루션이 어느 정도 수준의 모바일 기능과 고객에 대한 대응력을 제공할 수 있는지를 알아보았다. 그는 "변호사들이 출퇴근할 때마다 음성 메일을 통해 이메일을 확인할 수 있었다. 시간 관리가 더욱 효과적으로 이뤄졌으며 생산성도 높아질 수밖에 없었다"고 말했다. 시스코 유니티 통합 메시징의 텍스트 투 스피치 기능은 텍스트를 사용자 친화적인 웨이브(wave) 포맷으로 변환해주기 때문에 변호사들은 이메일을 음성으로 들을 수 있으며 사무실에 도착하기 전에 메시지에 응답할 수도 있다.

"숨겨진 ROI를 찾아라"
시스코 네트워크의 향상된 기능에 투자한 법률 회사들은 예상했던 것보다 많은 이점을 거두는 데에 종종 놀라고 있다.
샌프란시스코에 위치한 펄 로우 그룹(Pearl Law Group;PLG)은 서비스 기반 비즈니스 모델을 지원하는 정교한 시스코 네트워크 인프라를 도입해 능률적인 사무 공간을 구현했다. 32명에 불과한 소규모 기업인 PLG는 아마존닷컴(Amazon.com)과 같이 고객들에 대한 셀프 서비스 모델을 통해 비즈니스 프로세스를 효율화할 수 있는 대고객 지향적인 엑스트라넷을 구축했다. PLG의 CEO이며 공동 설립자인 줄리 펄(Julie Pearl)은 "기대 이상의 고객을 확보할 수 있게 되었다"면서 "ROI는 신규 고객 측면에서 측정 가능하다. 최근 대형 생명공학 업체로부터 의뢰 전화를 받았다. 이 고객은 웹 사이트에서 우리를 발견했다. 그 고객은 웹을 통한 변호사와 상담을 통해 우리가 매우 기술 친화적이며 신기술에 익숙하다고 생각했다. 새로운 기술을 적극 도입하고 효율적으로 사용함으로써 고객 유치 비율이 매우 높아졌다"고 밝혔다.
펄은 이어"기술에 대한 투자를 단행함으로써 예상하지 못했던 결과를 부수적으로 얻을 수 있다. 이것은 아무도 모르던 것이었으며, 우리에겐 신규 고객 확보가 이어졌다"고 덧붙였다. 최근의 급변하는 시장 상황에서 당면 과제에 대응하지 못하고 사업 기회를 잡지 못한 법률 회사들은 도태될 수밖에 없다. 승자는 지리적인 위치를 떠나 사무실 어디든지 모든 곳을 연결해 네트워크를 재구성하는 업체에게 돌아갈 수 밖에 없다.
경쟁력을 강화해 비즈니스의 성공을 이끌기 위한 신개념의 네트워크를 도입하는 법률 회사들은 높은 가치와 유연하며 비용 효과적인 지원 기능을 개발하는 동시에 비용 절감을 달성할 수 있게 될 것이다.




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