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Cisco Prime Network Management

Date de publication: 22.11.2011

Cisco Prime : La nouvelle stratégie de Cisco pour produits de Network Management

Depuis quelques mois, plusieurs produits de Network Management de Cisco sont labellisés « Cisco Prime ».  Par exemple, on parle maintenant de "Cisco Prime LAN Management Solution (LMS)" ou "Cisco Prime Network Analysis Module (NAM)". Cette nouvelle dénomination est la concrétisation d'une nouvelle manière de concevoir nos produits de management, motivée par
plusieurs facteurs :

  • la multiplication des périphériques qui accèdent au réseau (ordinateur portable, téléphone filaire, smartphone, tablette, mais aussi caméra de surveillance ou lecteur de badge) complexifient considérablement la tache des administrateurs réseau. Plus de terminaux, plus d'utilisateurs, plus d'usages et de protocoles, ...
  • l'approche traditionnelle qui consistait à concevoir les produits de network management en fonction des gammes d'équipements ou des domaines technologiques (réseau fixe, réseau wifi, sécurité, téléphonie et vidéo, ...) est insuffisante pour aider les opérateurs à surveiller les réseaux et à diagnostiquer des dysfonctionnements qui nécessitent souvent de rassembler des informations ou des symptômes dans plusieurs domaines technologiques.
  • En plus d'etre segmentés par domaine technologique, les produits de Network Management Cisco étaient tous différents entre eux au niveau de l'interface graphique et de la logique d'utilisation. Chaque produit nécessitait un apprentissage spécifique. Les administrateurs réseau n'en ont plus le temps.

C'est pourquoi les produits "Cisco Prime" sont conçus selon une approche "top-down" qui part des services rendus par le réseau et descend ensuite dans les détails de l'infrastructure et des équipements pour identifier et surveiller les éléments qui supportent le service. Cette approche est illustrée par le schéma ci-dessous.
http://reseauxblog.files.wordpress.com/2011/10/prime_service_foundation1.gif
Techniquement parlant, cela veut dire que tous les produits qui s'appellent "Cisco Prime" possèdent des caractéristiques opérationnelles communes qui sont les suivantes :

  1. Une expérience utilisateur unifiée
    Tous les produits Cisco Prime ont des interfaces graphiques "qui se ressemblent". Cela va au-delà que simplement des couleurs et des caractères. Ce sont des paradigmes graphiques, des logiques d'utilisation, parfois des menus, des boutons, des barres de recherches, ...  qui sont uniformes (ce qui ne veut pas dire identiques) à travers tous les produits Cisco Prime. L'objectif est que tout nouvel utilisateur d'un produit Cisco Prime se sente immédiatement "familier" avec l'interface graphique et trouve beaucoup plus rapidement la manière de s'en servir.
  2. L'intégration des bonnes pratiques Cisco
    Parmi la multitude d'options et de paramètres qui existent dans les produits et équipements Cisco, il existe des bonnes pratiques ou des recommandations fortes que Cisco à pris l'habitude de documenter en détail. Les produits Cisco Prime "contiennent" ces bonnes pratiques, afin d'aider les administrateurs à configurer les équipements de manière optimale.
  3. La gestion complète du cycle de vie de l'infrastructure
    Toute infrastructure réseau (ou autre) passe par des phases de conception, de déploiement, de surveillance avec recherche et correction des dysfonctionnements, d'optimisation et d'évolution qui appelle à nouveau une conception. Les produits Cisco Prime sont pertinents durant toutes les phases du cycle de vie. Cela semble assez évident pour le déploiement, la surveillance et  l'aide au diagnostic.  Mais on y trouvera aussi des fonctionnalités relatives à l'optimisation et à la planification.
  4. Le support immédiat des nouveaux équipements
    Tous les produits Cisco Prime s'engagent à supporter les nouveaux équipements Cisco dès leur sortie, ou dans un délai qui n'impacte pas la mise en production des équipements sur les réseaux.
  5. Les interactions intelligentes
    Les produits Cisco Prime possèdent des fonctions qui permettent facilement, à partir d'un symptôme de dysfonctionnement, de faire une recherche sur le forum du support, ou d'ouvrir rapidement un ticket d'incident au Support Cisco en y attachant automatiquement tous les symptômes du problème.
  6. Un logiciel installable ou une "virtual appliance"
    Pour une plus grande facilité de mise en oeuvre, les produits Cisco Prime sont disponibles sous la forme traditionnelle d'un logiciel à installer sur un système d'exploitation (en général Windows ou Linux), ou bien sous la forme d'une Virtual Machine VMWare prê te à ê tre déployée sur un serveur ESX.

Cette stratégie Cisco Prime est appliquée progressivement à tous les produits de Network Management, aussi bien pour les produits destinés aux opérateurs réseaux (Service Provider), que pour les produits à destination des entreprises. Dans ce secteur, il y a actuellement quatre produits "conformes" aux caractéristiques opérationnelles décrites ci-dessus qui peuvent porter la dénomination "Cisco Prime" :

  • Cisco Prime Network Network Analysis Module (NAM), à partir de la version 5.1
    La sonde NAM existe au catalogue Cisco depuis de nombreuses années et elle a connu une refonte complète de son interface à l'occasion de la Version 5.0. Et à partir de la version 5.1, elle satisfait tous les critères Cisco Prime.
  • Cisco Prime LAN Management Solution (LMS), à partir de la version 4.1
    C'est l'évolution de l'ancien Ciscoworks LMS, dont l'interface a été entièrement repensée en version 4.0, et qui est maintenant disponible également sous forme de Virtual Appliance.
  • Cisco Prime Network Control System (NCS) 1.0
    C'est le successeur de Wireless Control System (WCS), le gestionnaire des environnements WiFi. Etant plus performant, son nom a été amené à changer.
  • Cisco Prime Collaboration Manager (CM) 1.0
    Un produit 100% nouveau, pour un domaine d'importance grandissante :  la gestion des environnements de collaboration.

Pour plus de détails sur Cisco Prime, cliquez ici.

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