网络解决方案

经久耐用

经久耐用

只有建立安全可靠的网络基础设施,才能支持业务发展,提高运作效率,并改善与客户及合作伙伴的交流。
Tom Starner

简要介绍

挑战:各种规模、不同行业的机构需要通过技术基础设施改进满足当前和未来的业务要求。

解决方案:建立强有力的网络基础不但能满足企业的当前需求,还能适应企业的未来发展。

结果:一致、强大的网络基础使企业不但能从一个数据库管理和访问关键信息,还能连接远程地点的员工,并提高安全性。

当Ray Dillon于2003年12月加入Summit Fire Protection公司时,这家位于明尼苏达州的防火系统安装企业用Dillon所说的电缆、硬件和设备的“有趣组合”将位于美国中西部五个办事处的250名员工连接在一起。

与在小公司任职的其他人类似,Dillon也同时在销售部和IT部门任职,他解释说:“Summit的历史并不长,它突然出现的快速增长主要来自于并购。这种快速增长不但需要增加和改善技术,还需要租用更多办公区域和聘用更多的人员。”

在企业发展过程中,Summit不但积累了很多操作系统,还积累了来自多家制造商、质量不一的集线器、交换机及其它网络硬件设备,以及多种网络连接技术,包括DSL、拨号和T-1等。网络需求的升级迫使这家成立了六年的企业用坚实、安全、一致的网络基础设施取代原先用不同的设备拼凑起来的网络系统。新网络不但能经济有效地支持公司的业务流程,还能提高运作效率,降低成本,并为部署更先进的技术奠定基础。

帮助Summit利用思科技术建立网络的思科高级认证代理商Convergent Solutions Group的系统顾问John Adler说,新网络不但能提供一致性,满足当前的业务需求,还能通过扩展来满足未来的业务和技术要求。Dillon说:“转向思科网络时,我们的重点并不是解决当前面临的问题,而是思索该基础设施将来应具有哪些功能。”

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奠定基础

从根本上讲,网络基础包含若干关键组件,主要是交换机和路由器。但今天,无线接入点以及自适应安全设备等特殊设备也能提高灵活性和安全性:

  • 尽管交换机和路由器都在不断发展,而且两者之间的界限模糊了很多,但这两种产品之间仍然存在明显的差异:交换机驻留在机构的局域网(LAN)中,而路由器则放置在广域网(WAN)环境中。
  • 借助无线接入点,计算机以及手持式互联网协议(IP)电话等其它设备能够以无线方式与网络连接,并共享宽带连接。
  • 自适应安全设备能够预防网络威胁,并提供应用安全、网络控制和抑制以及安全连接技术。

咨询和研究公司AMI-Partners的业务重点是全球的中小型企业(SMB)市场,其高级副总裁Deepinder Sahni说,除Summit外,还有很多公司希望建立更强大、更统一的网络基础设施。

Sahni指出:“无论是公司内部,还是公司之间,业务流程总是通过人员协作完成的。人们会讨论,交换信息和数据,转换或重新编辑成自己喜欢的格式,然后按照企业的规定做出数据决策。由于IP网络能够将语音、视频和数据结合在一起,因此,人们将能够以更丰富的方式进行数据交换。”

Sahni说,如果建立了强大的网络基础设施,企业就能够根据需要添加Web广播、IP语音(VoIP)、流视频和无线等高新技术,满足客户需求,或者解决发展中面临的各种问题。随着用户的增加,网络基础设施的优点将异常迅猛地发挥出来。Sahni说:“利用网络基础设施,企业能够灵活地制定未来计划和发展计划。随着业务的发展和新员工的加入,基础设施能够不断扩展,因此,员工总能立即接入中央数据库。”

Sahni说,网络基础设施建成之后能够部署任意数量的应用。当中小型企业从简单的文件和打印共享转向复杂的企业到企业数据交换和供应链管理时,这个网络基础设施完全能够适应整个发展过程。

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支持协作

国家地铁自由中心(NURFC)是一个占地158,000平方呎的教育研究机构和博物馆,它利用多种交互式技术展示了500年的奴隶制历史。该博物馆于2004年8月23日在辛辛那提对公众开放。此项计划的运作基础就是思科网络技术。

NURFC的IT、电信和媒体主管Ron Williams说,思科技术的主要优势是“无缝协作”,即员工、合作伙伴和资助者能够通过网络交换和共享信息。Williams说:“思科框架能够满足我们的所有目标,包括灵活性、安全性和可扩展性。”

Williams还说:“尽管我们属于非盈利性机构,但我们必须争取到更多的资助者,并找到合适的基础设施合作伙伴。管理内部工作流的能力是有效交流的关键,只有网络基础设施能够满足我们的要求。另外,基础设施网络几乎还能消除数据瓶颈。”

NURFC利用若干思科基础硬件设备和应用满足了多种用途,包括Williams认为是NURFC“未来保证”型网络基础设施的一部分,称为吹式光纤的光纤电缆技术。吹式光纤系统包括微管网络,当企业扩展,需要支持更多的用户时,能够很容易地注入光纤。另外,NURFC还在联系中心使用VoIP,以缩短呼叫者的等待时间。

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基础设施的优点

AMI-Partners的Deepinder Sahni说,通过网络基础设施实现信息和办公室联网的优点很多,包括:

  • 加快信息交换
  • 为决策和比较提供标准信息
  • 提高业务执行速度
  • 摆脱地理位置的限制,将业务扩展到任何地方
  • 深入了解业务发展趋势
  • 提高运作效率,降低运作成本
  • 简化远程和工作连接
  • 建立更加有效、面向客户的业务流程
  • 提供比由多种硬件和软件构成的系统更高的安全性——T.S.

NURFC与美国、墨西哥和加拿大的30多家机构建立了合作伙伴关系,这种关系称为“自由站”。Williams说:“我们能够共享历史上以及现代关于奴隶制度的信息。另外,我们建立了历史数据库,以便通过互联网使用和共享。这些国内和国际合作伙伴关系要求NURFC的网络必须超越其物理环境的界限,而且必须易于使用和经济有效。

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改善信息访问

一个简单、易于接入的网络支持共享打印机和将数据存放在一个地点等流程,因而还具有很多其它优点。

Summit的Dillon说:“建立网络基础设施之后,由于我们能够集中保存和维护销售信息和厂商报价,因而能够通过网络访问到相同的信息。而以前,几乎每个地点都是各自为政的。”

思科网络基础设施还能帮助Dillon完成IT任务。Dillon说:“无论是对于我还是其他人,新网络都简化了支持。如果现有的非思科集线器、交换机或路由器出现故障,我们只需要更换思科提供的产品即可。只要安装上新的交换机或路由器,增加一条高速互联网连接,办公室就能恢复正常运转。”而以前,Dillon必须亲自到达远程地点才能提供技术支持。现在,他完全能够从自己的桌面提供远程支持,这种方法能够为Summit节省很多时间和资金。

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确保安全性

位于明尼苏达州爱尔克河的混凝土、建筑材料及其它商业产品制造商Cretex公司的网络管理员Rob Hackler也向Convergent Solutions Group公司寻求帮助,希望从硬件和互联网连接混用技术过渡到一致、安全的系统。除了花四个月时间移植到思科路由器和交换机外,Cretex还实施了基于硬件的安全思科虚拟专用网(VPN)技术。

Hackler说:“我们共有五家大型独立运作公司,它们分布在12到14个地点,都拥有各自的互联网连接和各种硬件设备。现在,我们不但提高了网络的易于管理性和安全性,还提高了员工的总体满意度。”

Hackler指出,安全性是强大网络基础设施的主要优点。他说:“毫无疑问,安全性是重中之重。第二重要的是面向基本用户的易用性,但安全性仍然很关键。”

位于华盛顿州贝来维的John L. Scott Real Estate的网络工程师Don Ely十分认同这一点。Ely认为,2005年6月是公司制定网络技术计划的决定性时刻,因为那时公司的旧网络受到了攻击,几乎使公司受到“毁灭性的打击”。

安全性对任何公司的业务都有影响。例如,随着竞争的加剧,客户服务和诚意也变得越来越重要,但一次网络攻击就会使努力树立起来的形象荡然无存。

Ely说:“我刚来的时候,网络没有安装防火墙。受到攻击之后,我们几乎束手无策,眼看着攻击几乎摧垮了整个公司。”

John L. Scott下属一家抵押经纪公司、一家契约公司和若干家不动产销售公司,员工人数超过1,000人,独立代理超过4,500家,目前正在45个办事处建立思科网络基础设施。位于贝来维的思科高级认证代理商Zones正在用不断发展的新型思科网络支持John L.Scott,与此同时,Ely带领的团队也参与了实施工作。

Ely说,安全性很重要,快速访问数据同等重要。Scott建立的网络必须能够适应将来需要部署的任何技术。例如,尽管公司目前还不需要VoIP,但对强大无线解决方案的需求却是实实在在的。

起步

转向网络基础设施需要付出一定的代价,但很多中小型企业的领导都认为,这种转型是必需的,而且从长期来看是值得的。

Ely说:“预测成本相对较高,但总拥有成本完全能够令公司接受。很多中小公司都没有在应该加大投入的地方投入足够的资金。”

Sahni建议缺乏网络专家的中小型企业通过经销商或顾问帮助客户购买和实施基础设施网络技术。他说,开始时,最好找到一家本地公司,或者向业务类似的公司寻求建议。找到合适的合作伙伴之后,应该说明企业的业务性质以及企业的目标。Sahni说:“企业应该让电信运营商充分了解情况,并提出竞标方案,包括硬件、软件和服务的成本等。竞标时,最好让两到三家公司竞争,以便择优选取。”

Zones的服务副总裁Greg Malik谈到,就在五、六年前,对中小型企业而言,这种综合网络基础设施的硬件都太过于昂贵了。Malik说:“目前,价格已经降到了中小型企业能够接受的水平。网络基础设施技术为中小型企业创造了与大公司竞争的机会,同时也加剧了中小型企业之间的竞争。网络基础设施的最大优势在于,随着公司的发展,它一直都能够提供适当的性能。”

下一步

如需研读更多实例分析,请访问:cisco.com/go/iq-customers。

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来自思科
集成式产品的优势

以前,公司一般将数据网络称为管道、基础设施或核心。在过去三到四年中,思科开发出了一种集成式网络基础设施产品套件,目的是为中小型企业提供更多的基础管道或独立产品。

思科商业营销总裁Peter Alexander表示:“我们已经认识到,我们必须更加清晰地向中小型企业说明这种产品的价值。”

如果中小型企业能够充分利用全服务网络基础概念的优点,不但能改善当前流程,扩展运作范围,还能做好随时部署新技术解决方案的准备。

思科网络基础提供了一个高价值的基础设施,包括路由器、交换机、安全解决方案和无线设备。利用这个基础设施,企业能够实现数据、语音和视频在一个办公室内、分支办公室之间或通过互联网的智能化端到端移动。

全服务网络基础的核心是智能服务能够借助端到端安全性、可用性和服务质量增强企业差别化的概念。

如果采用了在坚实的网络基础上运行的网络商业应用,中小型企业不但能提高客户、供应商和员工的生产率,还能启动新的网上业务计划,并提高员工的移动能力。另外,中小型企业还能够降低基础设施成本和总拥有成本,缩减停机支出,降低安全风险,并更轻松、更经济有效地扩大运作范围。——T.S.

作者介绍:定居在费城的Tom Starner经常为iQ杂志撰稿。

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