思科无线网络解决方案

思科无线解决方案在教育界的应用

Cisco Aironet无线解决方案帮助教育机构在不超出预算的情况下改进学习基础设施

概述

技术在今天的教育机构中扮演着重要的角色,但是传统的有线网络通常成本过高,而且也很不灵活。无线局域网(WLAN)技术可以帮助高等教育机构安全地将现有的网络拓展到那些布线成本或者难度过高的室内和室外区域,同时提高移动性和生产率。Cisco Aironet无线解决方案为教育机构提供了很多重要的好处,支持快速、经济有效的连接――甚至可跨越很长距离或者连接到校园之外的地点。

挑战

技术为高中、学院和大学提出了巨大的挑战。除了满足行政人员和教职员工的需求之外,教育机构还必须利用技术手段改进学习体验和吸引最杰出的学生。然而,他们必须借助有限的预算,以及使用在设计时并没有考虑到这些技术的基础设施,来实现这些目标。

有线网络存在很多限制:需求的增长对网络接入能力构成了压力;计算资源可能局限于特定的物理地点;扩建网络所需的成本和时间往往让用户无法承受。在运营方面,教育机构管理人员希望有效地管理重要的资产和资源,但是往往因为设备丢失或者失窃而缺乏对设备所在位置的了解,进而提高了管理成本。最后,因为无法在校园的室外环境中提供全方位的无线网络连接,影响了学生的学习体验。教育机构面临的重要挑战是:如何创建一个可以满足所有用户当前和未来需求的、健全的端到端网络。

WLAN技术是一项重要的基础技术,可以帮助教育机构将现有的网络延伸到布线成本或者难度过高的区域。Cisco Aironet系列无线局域网解决方案为全球的教育机构提供了更高的移动性和生产率,同时可以在将来继续保护他们的投资。

为什么教育机构纷纷采用无线技术

目前,教育界是在采用无线技术方面最为积极的市场之一。NOP World Technology最近开展的一项调查表明1,在美国,有35%的教育机构已经建立了无线网络。这个比例远远高于其他任何行业。原因很简单:WLAN的使用可以帮助那些财务拮据的教育机构凭借现有的预算获得更多的回报。它让他们可以用合理的成本提供先进的应用――例如在线学习,从而改善学生的学习体验。

调查结果表明,WLAN为教育机构的IT部门所带来的好处主要包括移动性、便利性和灵活性。这项技术的一个突出特点是,IT部门可以随时随地提供IT服务,而不需要进行专门的布线。就整个行业的投资回报率(ROI)而言,它可以帮助教育机构为每个用户节约550美元,或者平均每年节约16.4万美元――这还不包括通过生产率增益获得的ROI。

IT管理人员对WLAN技术的好处的评价:

  • 楼宇或者校园内的移动性 80% 方便性(无需布线) 78%
  • 灵活性(随时随地的网络接入) 69%
  • 便于建立临时性设施 62% 降低布线成本 58%
  • 便于添加、移动和改动 49%

移动性有助于提高生产率

在校园环境中,无线技术让用户可以利用便携式PC,从任何位置接入网络。学生和教师可以在教室之外,以小组形式互通信息,并通过网络与身处校园中任何位置的其他人联系。计算机资源现在可以放置在任何存在需要的地点,而且不需要为每台计算机配备有线连接。在不断变化的教育环境中,无线技术可以降低设施改造的成本和复杂性。

利用思科统一无线网络,用户可以在室内和室外环境中的多个接入点之间漫游,而连接不会发生任何中断。思科无线网装网络解决方案可方便地部署到室外场所,为用户提供网络接入。在室内和室外无线漫游的能力意味着用户可以在移动过程中始终保持无线网络连接,而不需要反复登录网络或者寻找有线网络接口。只要一个区域被无线基础设施所覆盖,教师和学生就可以工作、共享资源并与位于任何位置的人员保持联系。

NOP调查表明,这样的移动性可以为组织带来真正的生产率优势。最终用户表示,他们平均每天可以借助WLAN增加3.5个小时的联网时间――这估计会增加90分钟的工作时间,即让每个职员多创造1.4万美元的产值。在教育界,这相当于每年提升价值超过300万美元的生产率。

1. NOP World Technology代表思科系统公司进行的“无线局域网优势调查”(2003年度)。

取消布线意味着灵活性的提高和成本的降低

无线局域网设备让教育机构可以迅速、经济地提供宽带功能,而不需要进行代价昂贵的重新布线。如果现有的楼宇和室外场所没有进行正确的布线,为学生提供互联网接入的成本就会非常高。大部分机构都无法承担安装高级铜线或者光纤的高昂开支,尤其是考虑到很多旧式楼宇的环境问题――例如石棉修补或者一些受保护建筑物对改建的限制等。

无线解决方案可以通过避免对重新布线的需求,解决这些问题。它能降低管理成本和为教职员工提供极大的便利。教师可以迅速地共享课程资料和其他教学辅助材料。网络接入不再取决于教室的功能。该方案非常便于进行添加、移动和改动,而且可以及时地为临时性设施提供网络接入。

这样的灵活性也促使可扩展性大幅度提高。Cisco Aironet产品线让每个设备可以单独使用,也可以与其他产品配合使用,因此无线技术可以只安装在单个房间内。要扩大网络的覆盖范围,只需要在一个房间中安装另外一台计算机,并为其配备一个Cisco Aironet客户端卡――不需要进行费时费力的线路分叉工作。在教室和讲堂中,提供无线网络接入比安装多个网络端口经济得多。随着网络使用率的提高,这个系统还可以通过在适当位置添加接入点而进一步扩大――覆盖一层办公楼、整个办公楼甚至整个校园。

无线网状网络技术可以将您的网络拓展到室外

对于室外无线网络部署而言,无线网状网络技术可以为进一步扩大您的网络覆盖区域发挥重要的作用。无线网状网络接入点部署方便,它不仅可以提供本地网络接入,还可以为连接远程院校、试验场所甚至社区提供点对点或者点对多点回路桥接功能,从而提供覆盖整个社区的信息、学习或者研究网络。该技术还可以帮助多个楼宇或者远程地点共享同一个高速的互联网连接,而不需要进行布线或者使用专线。

与其他一些未经实践验证的、不能支持已有802.11客户端的新兴无线连接方式不同,基于IEEE 802.11标准的无线网状网络技术是一种非常稳定的技术。基于轻型接入点协议(LWAPP)的思科无线网状网络网络可以提供自动配置。自适应无线路径协议(AWP)提供了自行恢复和动态路由优化功能,从而大大降低了部署和管理网状网络的难度和成本。另外,无线回路有助于消除重复性的租用线路开支,提供巨大的经济优势。

定位服务可以加强资源管理

位置跟踪对于帮助教育机构发现和管理高度移动的资产的位置具有重要意义。IT人员可以利用实时定位服务(RTLS)有效地监控和分配他们所使用的人员和设备,进而降低租用、购买额外资源所需的昂贵成本。位置跟踪服务可以同时对WLAN基础设施内部的数千个设备进行跟踪,从而为关键应用(例如重要资产跟踪、IT管理和基于位置的安全)提供一个经济有效、高度精确的定位解决方案。

解决方案

Cisco Aironet系列无线局域网解决方案能够通过叠加无线网络,方便地集成到现有网络之中,或者创建独立的纯无线网络,从而迅速、经济地提高移动性和生产率。Cisco Aironet系列为高性能、安全、便于管理、可靠的WLAN树立了标准。利用支持IEEE 802.11a/b/g技术的产品,Cisco Aironet系列可以提供一整套室内和室外WLAN解决方案。该产品系列包括接入点、网格接入点、客户端适配器、网桥、天线和附件等产品。

Cisco Aironet系列主要包含下列产品:

  • Cisco Aironet接入点――接入点的作用是将无线客户端连接到有线网络,或者充当纯无线网络的骨干节点。利用Cisco Aironet 1100、1200和1300系列接入点,思科系统公司可以帮助WLAN客户满足不同的技术和业务需求。Cisco Aironet 1200系列接入点可以通过双频无线连接提供很高的灵活性。Cisco Aironet 1100系列接入点则可以提供一个价格低廉、便于安装的单频解决方案。而Cisco Aironet 1300系列接入点提供了适合室外部署的外壳。所有三个系列都可以提供企业级的管理、安全和可扩展性。
  • Cisco Aironet网格接入点――Cisco Aironet 1500系列轻型室外网状接入点可以帮助用户经济地、可扩展地部署安全的室外无线局域网。除了同时支持IEEE 802.11a和IEEE 802.11b/g两个频段之外,Cisco Aironet 1500系列还采用了正在申请专利的自适应无线路径协议,以便在远程接入点之间构建一个动态的无线网格网络,以最低的总拥有成本提供安全的无线接入。
  • Cisco Aironet无线网桥和工作组网桥――Cisco Aironet无线网桥有助于为多种应用提供高速的、长距离的室外连接,例如连接难以布线的地点、校园环境、卫星办公室和移动的、临时性的网络。
  • Cisco Aironet无线局域网客户端适配器――在兼容802.11b或者802.11a的网络中,这种适配器可以迅速地将桌面和移动计算设备连接到WLAN。
  • Cisco Aironet天线和附件――利用业界种类最丰富的定向和全向天线(2.4GHz或者5GHz)、低成本电缆、安装硬件和其他附件,您可以创建一个定制的无线解决方案,满足最具挑战性的应用需求。
  • 思科无线局域网控制器――思科无线局域网控制器可以平稳地集成到现有的企业网络之中,提供系统级的无线局域网功能,例如安全策略、入侵防范、RF管理、服务质量(QoS)和移动性等。它们可以与思科轻型接入点和思科无线控制系统(WCS)软件配合,支持关键业务型无线应用。从语音、数据服务到位置跟踪,WLAN控制器可以提供IT管理人员所需要的控制能力、可扩展性和可靠性,帮助他们在室内和室外建设安全的、企业级的无线网络。
  • 思科无线控制系统――思科无线控制系统(WCS)是业界领先的无线局域网规划、配置和管理平台。它提供了一个功能强大的基础平台,帮助IT管理人员从一个集中地点设计、控制和监控企业无线网络,从而简化运营和降低总拥有成本。利用思科WCS,网络管理员可以为RF预测、策略配置、网络优化、故障诊断、用户跟踪、安全监控和无线局域网系统管理采用统一的解决方案。功能齐全的图形化界面大大降低了无线局域网部署和运营的难度和成本。详细的趋势跟踪和分析报告让思科WCS可以为长期的网络运营提供重要的支持。
  • 思科无线定位设备――思科无线定位设备是一个创新的、便于使用的解决方案,可以利用先进的RF指纹技术同时跟踪WLAN基础设施中的数千个802.11无线设备,从而提高资产可见度和对空间的控制能力。另外,该设备还可以记录丰富的历史位置信息。这些信息可用于分析位置趋势、快速解决故障和管理RF容量。思科无线定位设备采用了思科无线局域网控制器和思科轻型接入点来跟踪无线设备的物理位置,精度可以达到几米范围内。思科无线控制系统(WCS)的集中WLAN管理功能和直观GUI可以被用于管理和配置思科无线定位设备,从而让参数设置变得更加迅速和直观。

Cisco Aironet无线解决方案可以提供下列好处:

  • 为宽带性能树立新的标准
  • 提供业界最严格的网络安全
  • 方便地与有线网络集成,提供端到端的网络解决方案
  • 能从一个集中管理控制台灵活地管理位于中央或者远程地点的接入点

案例分析

思科无线解决方案已经部署到很多学院和大学之中。下面介绍了一些应用实例。

帮助日本鸣门大学提高生产率

随着越来越多的学生在课堂中使用笔记本电脑,预计每个教室中需要的网络端口数变得越来越困难。鸣门大学部署了80个Cisco Aironet接入点,让学生可以在校园中的任何地方接入该校的LAN,同时此举还降低了总拥有成本。鸣门大学计算机中心的助教Naoto Sone表示:“我们根据我们对于馈线供电的需求选择了无线局域网产品。思科是唯一可以提供128位WEP和RADIUS身份验证的供应商。”

Arnhem在思科帮助下建设无线网络

Arnhem和Nijmegen中学位于两个相距大约25公里的荷兰城市,在两个主校区共有20个办公楼。“因为计算机被越来越广泛地应用于教学的各个方面,Arnhem商业学校启动了一个笔记本电脑项目。学生可以在互联网上撰写作业和项目报告;查看课程表的最新改动和他们的考试成绩。他们可以给他们的老师发电子邮件,以及在互联网上搜索几乎无限的信息资源。明年,我们计划将这个网络推广到商业学校的1000个客户端。我们最终的计划是将整个校园纳入这个项目的范围”,项目负责人Jeroen Langestraat表示。

Cisco Aironet帮助Akron大学大幅度降低成本

“要为我们陈旧的四层图书馆铺设网线,我们需要花费80万美元。但是我们只用了8万美元,就建立了整个无线系统。节约下来的费用将让我们可以用数百台笔记本电脑更换图书馆的台式机。这些笔记本电脑都配备了Cisco Aironet 350客户端适配器卡,可以连接无线网络”,Akron大学的副校长兼CIO Thomas Gaylord博士表示。

思科为新西兰第一个无线学院提供支持

St. Kentigern学院面临的最大问题是网络接入――所有教室都无法始终提供足够的以太网节点。他们采取的办法是在该校的12个办公楼中安装31个Cisco Aironet接入点――在三天内就全部安装完毕。

“学生可以在任何接入点的100米范围内,将他们的笔记本电脑接入网络,并在几秒钟之内下载完他们的课程作业。学生的学习效率得到了大幅度的提高”,该校的信息技术主管Walter Chieng表示。

威尔士学生可以随时获得他们所需要的信息

利用一个思科无线网桥解决方案,威尔士的22个不同学校的学生现在能够以比过去的有线系统高200倍的速度,访问互联网。“当我们采访教师和学生时,他们都对能够利用互联网下载资料,而且不需要经历像过去那样的长时间等待而感到非常高兴。教师现在还可以在每个课时中提供比过去多得多的内容”,设计和安装该网络的Gaia Technologies公司的高级技术顾问Tom Last表示。

为什么选择思科

Cisco Aironet系列为高性能、安全、便于管理、可靠的WLAN设立了标准。Cisco Aironet系列可以利用下列部署、管理和安全特性,最大限度地降低总拥有成本和延长无线网络的正常运行时间:

  • 简化对多个、上百个或者上千个位于集中或者远程地点的接入点的管理
  • 利用自动配置简化WLAN的部署
  • 通过平稳地提供增强的网络安全解决方案,提供企业级的安全和安全策略监控
  • 统一的无线和有线基础设施可以为所有WLAN流量提供统一的控制点
  • 将丰富的、智能的思科基础设施设备功能拓展到无线流量
  • 简化WLAN的管理和运营支持
  • 无线和射频(RF)扫描和监控
  • 通过干扰检测,隔离和定位网络干扰
  • 为主动的性能和故障监控提供增强的故障排除和诊断工具
  • WLAN入侵检测系统(IDS)
  • 可以提供高可用性的、能自行恢复的WLAN
  • 世界级的服务和支持

Cisco Aironet解决方案可以方便地与现有网络集成,帮助教育机构为学生和教师提供更高的自由度,以及节约成本。思科解决方案为随时随地经济有效地提供计算资源带来了很高的移动性和灵活性。

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