ShopKo Stores 利用 Cisco Aironet 解决方案升级整个公司的无线基础设施

ShopKo, Inc.

  • 总部:威斯康星州 Green Bay
  • 在 23 个州经营着 141 家商店(以及 222 个 Pamida 折扣店)

通过在全部 141 家零售连锁店部署包含 Cisco Aironet® 1200 系列接入点的全新无线局域网(LAN),ShopKo 员工能够利用更可靠的系统来运行关键的商店维护和客户支持应用。

背景

ShopKo Stores, Inc., 是总部位于威斯康星州 Green Bay 的财富500强企业,是在两个截然不同的市场环境中销售高品质商品和服务的由客户驱动的零售商。公司在中西部、西部山区和西北太平洋地区的23个州经营着363家连锁店,在大中型城市经营着141家综合百货商店,并在美国农村的小型社区经营着222家一站式 Pamida 便利店。

挑战

1999 年,公司安装了帧中继广域网(WAN),将141家 ShopKo 商店连接在一起。这个广域网可用作添加无线通信的骨干基础设施,以创建无线局域网(WLAN),使 ShopKo 的零售企业从多方面受益。当商品到店时,员工可使用个人数字助理(PDA)等无线手持设备来扫描条形码,以便将数据无线传输到公司的中央定位系统中。店主可在销售现场扫描贴有条形码的产品,以便即时了解具体物品的库存情况,店员可无线扫描条形码,以回答顾客关于产品价格或供货情况的询问。

当结账队伍过长或收银机发生故障时,商店可临时设置无线手持设备通过扫描产品为顾客结账。ShopKo, Inc.系统安装与维护服务部总监 Hank Moen说:"实际上,我们是将无线设备与开放的钱柜结合在一起,以保证持续结账。这虽然是高级技术与原始方法的组合,但却能在关键时刻派上用场。"

ShopKo在2002 年决定全面更新整个无线系统(进而更新其支持基础设施),主要是为了解决手持设备中无线电硬件问题。Moen 解释说:"我们一直在使用现在的系统,虽然它也能发挥无线功能,但总出毛病。"

"我们对全新的 Cisco Aironet 1200 系列接入点和其他备选方案进行了全面评估,思科产品具有显著优势 - 尤其是在长期升级上。"
-Hank Moen,ShopKo, Inc.系统安装与维护服务部总监

他继续说到:"替换手持设备是更新项目最基本的要求,我们将其视为进一步改进系统的机会。我们知道,要想使无线系统既能满足员工需求,又能提供良好的客户服务,不只是购买全新的手持无线设备那样简单。我们坚决要求每个商店的无线基础设施都要为商店的日常运营提供可靠的支持,同时还能升级到新技术。当替代802.11b的全新网络标准出台后,升级能力将成为必不可少的要求。"

IEEE 802.11b 是现在通用的无线标准。基于这个标准的产品具有 11-Mbps 的数据传输速率,运行在 2.4-GHz 无线电频率中不需要许可的频带上。这个频带相对较窄,只提供三个有效的频道,进而限制了网络容量和可扩展性。已出台的 IEEE 802.11a 和即将出台的 802.11g 标准能提供更灵活的选项。

ShopKo 自 1988 年以来一直在使用的无线电和接入点不兼容这些 IEEE 标准,因此,ShopKo IT 部门发现,添加或更改软件应用时的选择范围极窄。

解决方案

2002年8月,ShopKo 公司管理层审议通过,决定在全部的141家 ShopKo 零售店安装更先进的无线系统。部署工作从10月的第一周开始,7周内完成。

全新的 WLAN 基础设施几乎由清一色的思科产品组成。ShopKo 基于商店规模在重要位置安装了3-5个 Cisco Aironet 1200 系列接入点,使无线网络能够覆盖所有的 ShopKo 零售店。

Cisco Aironet 1200 系列产品能够同时支持2.4-GHz 和 5-GHz 无线电,从而保护了现有的 IEEE 802.11b 投资并为使用全新的 IEEE 802.11a 和即将出台的 IEEE 802.11g 技术提供了迁移路径。

802.11a 和 802.11g 标准都支持高达 54 Mbps 的数据传输速度,几乎是 802.11b 的 11-Mbps 的五倍。与802.11b 的3个频道相比,802.11a 标准提供8个频道,能够有效地防止 2.4-GHz 频带设备的干扰,如无绳电话、微波炉和其他 802.11b WLAN 等。然而,802.11a 不兼容 802.11b 设备。

802.11g 能够兼容以前的 802.11b 设备,从而保护了用户现有的 WLAN 基础设施投资。然而,鉴于 802.11g 与 802.11b 使用相同的3个频道,因此,当 WLAN 用户密度增加时可能遇到可扩展性问题。

Moen 说:"我们对全新的 Cisco Aironet 1200 系列接入点和其他备选方案进行了全面评估,思科产品具有显著优势 - 尤其是在长期升级上。如果选择主要竞争对手的产品,每当需要升级到全新的 IEEE 标准时,我们都必须购买全新的硬件,不像 Aironet 1200 那样只需升级系统即可。"

ShopKo 还在许多零售店安装了思科天线,以确保全面的冗余传输。此外,ShopKo 还在店内 WLAN 中部署了Cisco 6500系列和3640系列路由器、Cisco Catalyst? 2900系列交换机以及Cisco PIX? 防火墙等其他思科产品。

ShopKo 的 IT 部门通过 CiscoWorks Wireless LAN Solution Engine (WLSE) 管理整个网络。WLSE 是专门设计用于管理日常运营的一揽子解决方案,用于集中管理整个Cisco Aironet 无线局域网基础设施。WLSE 允许通过用户定义的组基于模板集中配置系统,以便有效管理大量的接入点和网桥。CiscoWorks WLSE 还提供主动监控、排障和性能降级通知等功能以改进容量规划。WLSE 可监控思科可扩展验证协议(LEAP)验证服务器,并通过检测接入点和网桥上的错误配置来进一步增强安全管理。

为了构建无线网络,ShopKo 还从 Symbol Technology 购买了无线数据收集产品。现在,每个零售点平均安装了16个无线数据收集产品。

成效

如上所述,店员使用无线系统执行盘点和检查价格等任务,这个系统现已变得更可靠,更具可扩展性。Moen 说:"员工对新系统100%的满意,所有商店经理都认为新系统大幅度提高了商店的效率。"

"这既要归功于极少出错的更耐用的硬件,又与我们在 802.11 上标准化整个系统相关,我们所有的设备和软件都是兼容的。因此,我们深信新系统将降低网络管理的总成本。"

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