决不要低估无线技术-- Johnsonville Sausage利用无线技术实现实时产品跟踪

Johnsonville Sausage,LLC利用Cisco Aironet 350系列技术,在它的一个位于威斯康星州的仓库中建立了一个无线局域网(WLAN),从而改进了它对产品的跟踪、定位和运输。

Johnsonville Sausage是美国最大的香肠、多味腊肠和其他肉制品的制造商之一。该仓库中包含一个集中区、一个加工区,以及一些货运冷藏柜和深冻冷藏柜。肉制品被系统从传送带上的装配线上发送到深冻冷藏柜中。

"总而言之,存储空间非常大。所以当产品在整个仓库中运输时,就很难实现对产品的跟踪。我们需要一个即持久耐用又具备移动能力的解决方案", Johnsonville Sausage的网络系统工程师/顾问Bob Meyers表示。

接入点传输来自于扫描仪的数据

位于威斯康星州Germantown的思科经销商TSR Solutions公司设计了一个分为两个部分的解决方案。首先,TSR设置并测试了手持式无线数据采集扫描仪,这种设备由Intermec Technologies制造,供升降机驾驶员使用。"数据采集设备具有一个类似于Web界面的显示器,因此升降机驾驶员可以方便地通过它们确定某个特定货盘的位置。当他们放下某个货盘时,他们只需要扫描一下货盘,就可以将地址信息以无线方式输入到库存系统中。数据随后被发送到一个运行集成软件的NT服务器,该服务器再将这些实时数据发送到一个AS/400 ERP系统。从实时后勤支持的角度来说,它为Johnsonville提供了管理所有这些货盘的灵活性",TSR Solutions公司的总裁Tim Radtke表示。

接下来,TSR安装了14个Cisco Aironet 350系列接入点,以便将来自扫描仪的信号发送到仓库系统中的Windows NT服务器。基于直序扩频技术的Cisco Aironet 340系列工作在2.4GHz频段,可以提供最高11Mb每秒(Mbps)的以太网类数据传输速率。接入点可以兼容IEEE 802.11b,而且它的互操作性已经通过了无线以太网兼容性联盟的Wi-Fi认证。

"我相信这代表着Intemec和Cisco Aironet技术的首次联姻,而且肯定也是首次用于这个目的",Meyers表示,"这是多个厂商共同协作的一个典型范例。"

"我们坚信Cisco Aironet无线系统将同样有效,而结果的确如此。我现在的信条是'决不要低估无线技术的可靠性和功能。'"
--Bob Meyers
网络系统工程师/顾问

馈线供电功能

Cisco Aironet 350系列接入点具有馈线供电功能,可以通过以太网电缆从远程获取电力。而一台基于思科技术的交换机,一个电源插线板,或者一种名为"电源发射器"的小型馈线供电设备都能够为其提供电力。

"这意味着我们不再需要将供电电缆铺设到设备旁边,所以我们只需要采用一个基于Cisco 3924-PWR的交换机,并将以太网电缆铺设到某个温暖的房间中",Radtke表示,"这让我们可以通过以太网为所有交换机供电,从而为Johnsonville Sausage节约了大量的成本。"

为了在这个异常寒冷、潮湿的环境中提供保护,TSR将接入点装在防潮的金属外壳中,在外壳两侧都钻出几个孔,再安装外部天线。

无线系统的优势

Meyers表示,这些措施没有削弱任何功能。"升降机驾驶员一直都对整个系统给予了很高的评价,尤其是与我们以前的设备相比更是如此",他表示,"在使用五类线时,他们总是会受到一些无法查明的干扰。而现在驾驶员可以在任何时候明确、可靠地获得他们的信息。他们可以更加轻松地找到产品,并在整个仓库中搬运这些产品。"

无线技术为Johnsonville Sausage带来了的最大好处是实时的库存处理。无线技术让他们可以从过去的分批扫描库存信息发展到RF扫描和实时的库存搬运。

"现在我们可以从手持式扫描仪直接地在线分配客户订单和开提货单。这减少了手工输入分配订单的工作量和在输入数据时发生人为错误的可能性",Meyers表示。

用于仓库PC的适配器卡

Johnsonville Sausage还利用无线技术,将仓库中的PC连接到网络。仓库管理人员可以利用它们实时地检查库存状态--这是对原先每天更新两次数据的系统的巨大改进?quot;仓库中的计算机现在可以被视为一种有价值的信息工具,让人们的工作更加轻松,并有助于减少错误",Meyers表示。

在刚开始时,由于五类线的干扰问题,这些PC不能与它们的网络进行通信。但是在每台PC中安装了一个无线Cisco Aironet 350系列PCI客户端适配器和天线以后,可靠的连接就可以获得保障。

与接入点一样,Cisco Aironet 350系列客户端适配器工作在2.4GHz频段,可以提供最高11Mb每秒(Mbps)的以太网类数据传输速率,可以兼容IEEE 802.11b,而且已经通过了Wi-Fi认证。

拓展无线网络

在对Cisco Aironet 350系列的前期投资获得成功以后,Johnsonville Sausage正在其中加入更多的PC和接入点,以及三个Cisco Aironet 350系列无线网桥,从而进一步拓展它的无线系统。无线网桥采用了独特的设计,可以经受广泛变化的温度范围,适于在恶劣的环境下使用。它们还可以为接入以太网的设备提供高速、远程的连接,支持最高11Mbps的数据传输速率。

Johnsonville Sausage决定选择Cisco Aironet 350系列技术的一个重要原因是该公司在使用其他思科产品时获得的积极体验。"我们采用的一切网络设备都是由思科提供的--集线器、路由器、防火墙,而且它们一直都工作正常",Meyers表示。

"我们坚信Cisco Aironet无线系统将同样有效,而结果的确如此。我现在的信条是'决不要低估无线技术的可靠性和功能。'"

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