思科无线互联网解决方案帮助休斯顿棒球爱好者击出全垒打

概述

客户

  • Minute Maid Park

所属行业

  • 娱乐

业务挑战

  • 支持球迷访问互联网以增强观看比赛的体验
  • 允许媒体与全国的新闻编辑室更好地通信
  • 在短时间内部署安全的全功能解决方案

网络解决方案

  • 时代华纳有线电视公司和 Wide Area Management Services (WAMS) 提供的思科无线解决方案

业务价值

  • 允许球迷在比赛期间实时访问统计数据和更新数据
  • 提高球迷的满意度并增加收入
  • 为通过运行多种无线应用来简化运行奠定了基础

作为休斯顿太空人队的基地,Minute Maid Park与时代华纳有线电视公司、WAMS 和思科系统公司合作,部署思科无线网络解决方案来增强球迷的运动体验。

业务挑战

Minute Maid Park 是休斯顿太空人队的基地,也是美国棒球职业棒球大联盟中最大的体育场之一,可容纳4万多名球迷,上个赛季共接待了300多万参观者。

休斯顿太空人体育馆在通过创新来增强球迷体验方面历史悠久。Minute Maid Park 于2000年落成,其可收缩的屋顶设计使休斯顿球迷自1964年以来第一次能够在真正的草坪上观看室外棒球比赛。2004年春,休斯顿太空人体育馆决定再次创新,成为美国第一家为观看比赛的球迷提供互联网访问的体育馆。

休斯顿太空人体育馆的领导认为,在观看下午的比赛期间,某些球迷将利用这项服务来读取电子邮件或与客户及同事进行交流。然而,他们的最终目标是帮助普通球迷在比赛中实时查看球员的统计数据、更新数据和受伤情况 - 使这项服务不再是在家观看电视转播的球迷的特权。

Minute Maid Park 信息技术总监 Brad Bourland 说:"我们尽最大的可能来增强球迷体验。棒球是重视统计数据的体育运动。许多球迷都对统计数据感兴趣,例如 Jeff Bagwell 与某个投手的对决以及 Craig Biggio 一生中平均每场比赛打出过多少个满垒等。虽然听起来有些琐碎,但球迷确实对此饶有兴趣。"

虽然互联网访问对球迷至关重要,但 Bourland 还希望确保无线解决方案支持大量的其他应用,以简化体育场的运营流程。这意味着网络必须高度稳健、安全和灵活。

2004年夏天,Bourland 及其团队开始为球场实施互联网解决方案。这个球场将在当年的7月举办2004全明星赛, Bourland 认为在比赛开始前必须启动和运行解决方案并完成试点检测。他知道比赛期间,体育场将接待数量空前的媒体,这个解决方案将被大量的新闻记者普遍使用。在比赛开始前几周,Minute Maid Park 还为前总统乔治·布什举办了80岁的生日会。在安全警备高度严密的情况下,技术人员无法在体育场内自由工作,被迫中断了部署工作。

在时间紧张并且可能需要支持几千名用户的情况下,Bourland 需要通过适当的解决方案来确保比赛的圆满进行。他说:"解决方案关乎 Minute Maid Park 和休斯顿太空人队的形象,必须确保万无一失,决不允许出现运行中断和服务质量差等问题,尤其是安全漏洞。"

"效力于休斯顿太空人体育馆这样的机构,代表美国棒球职业棒球大联盟的形象,我为此感到无比自豪。我总是希望做得尽善尽美,IT 员工也是一样,我们希望供应商及合作伙伴也抱着这样的态度开展工作。于是我们选择与思科、WAMS 和时代华纳公司合作。与他们的合作无比愉快,简直无以言表。"
- Brad Bourland,Minute Maid Park 信息技术总监

网络解决方案

为技术、互联网服务和部署工作选择适当的合作伙伴是第一步也是最重要的决策。提到无线技术,Bourland 认为思科系统®公司是唯一选择。Bourland 的团队对 Minute Maid Park 现有的思科®网络骨干非常满意。

他说:"我们只使用思科产品,因为它们最出色。安全性是我们最担心的问题,而思科就是安全保障的同义词。"

Bourland 和休斯顿太空人队选择由时代华纳有线电视公司提供互联网服务。太空人队的领导对时代华纳的服务充满信心。他们同时还坚信这次合作将为双方创造共同的营销机会。时代华纳聘请 Wide Area Management Services (WAMS) 部署解决方案并提供长期管理与支持。WAMS 在设计、安装和维护大型无线项目上拥有丰富的经验,曾为其他体育馆成功地主持实施了大量的无线解决方案。

WAMS 与时代华纳有线电视公司合作,设计出的网络完全独立于 Minute Maid Park 现有的思科骨干网络,以帮助确保体育馆其他应用的安全性并简化解决方案的长期管理工作。这个团队总共在 Minute Maid Park 部署了95个 Cisco Aironet® 无线接入点,覆盖全部观众区、餐馆和公共场所- 共29英亩。接入点支持 IEEE 802.11b 和 802.11g 无线标准,提供最高可达 54 Mbps 的连接。

接入点通过 11个 Cisco Catalyst® 交换机实现互连,为有效管理大型公共无线热点中的带宽提供了所需的性能、智能和安全性。思科交换机还支持以太网供电(PoE),允许通过一条以太网线路同时为无线接入点提供网络连接和电力支持。如果没有这个功能,部署团队将被迫以其他方式为整个体育场中多达90个接入点连接电源和电线。

Bourland 说:"如果没有PoE功能,我们将需要部署大量的线缆,真不知道如何是好。"

作为解决方案的核心产品,思科路由器支持体育场安全地连接互联网并为大量用户提供安全的高质量服务。这个团队还部署了Cisco Wireless LAN Solution Engine (WLSE),用于从一个中央位置轻松监控并管理整个无线解决方案。为了确保满足未来要求,解决方案的路由器和交换机以及连接时代华纳有线电视公司网络的链路,均通过光缆进行连接。解决方案支持数千兆位的速度,因此不限制 Minute Maid Park 运行的应用类型。

虽然解决方案的部署存在规模大、时间短等困难,但 WAMS 和时代华纳的联合团队还是赶在全明星比赛开始之前,利用短短的两周时间完成了解决方案的安装、测试和启动工作。

Bourland 说:"我们对合作伙伴的表现非常满意。他们总能如期完成工作。"

业务价值

Minute Maid Park 的无线解决方案现已投入全面运行,成为休斯顿最大的无线热点和美国最大的无线热点之一。许多球迷都已开始使用这项服务,用于在观看比赛时保持与办公室的连接,以及下载关于比赛的实时统计数据和信息。

解决方案在全明星赛时也派上了用场,使转播这个赛事的体育媒体能够向全国的新闻编辑室发送照片、视频资料和文本文章。

Bourland 说:"解决方案为媒体提供了极大的便利。无论在球场中的哪个位置,媒体都能以远远超过拨号连接的速度传输报道。如果只使用拨号连接,他们则必须四处寻找有网线的地方。"

解决方案还提供出色的灵活性。全明星赛期间,美国棒球职业棒球大联盟的 IT 人员决定在现场添加摄像机,并通过 MLB.com 网站实况转播比赛。

"我们使用思科交换机的 VLAN [虚拟局域网]功能来设置新的 VLAN,将其安装在 Cisco PIX® 防火墙中,以安全的方式将摄像机与 ISP 相连接,使 Web 用户能够选择最佳位置来观看整场比赛。我们与 MLB Advanced Media 合作,仅在几天内便完成了全部的设置工作。"

实现回报

体育场内的球迷现已能够使用时代华纳有线电视公司提供的 Road Runner Speed Zone 服务,起步价是4小时3.95美元。此外,作为联合营销计划的一部分,大休斯顿地区的几千名时代华纳客户将有权免费使用服务。

据 Bourland 称,Minute Maid Park 将从多方面实现新解决方案的投资回报(ROI)。体育场不仅能够从使用解决方案的参观人身上实现创收,而且还将受益于 Bourland 及其团队为支持公园的其他供应商而计划运行的其他应用。此外,鉴于这个网络是 24X7 全天候运行的热点,因此,当体育场举办音乐会等其他活动时,也能为这些活动的主办方和供应商提供网络服务。

最重要的是,Bourland 认为解决方案能够提升球迷对太空人队的兴趣并增强他们在 Minute Maid Park 的体验。他说:"吸引更多的球迷更长时间地在体育场逗留将帮助实现丰厚的投资回报。门票是我们的一块收入,但门票售完后,我们还可向球迷出售饮料、热狗和纪念册。如果通过无线访问使球迷喜欢上这里,他们将会不停地光顾。"

Bourland 对解决方案非常满意,将成功归因于选对了合作伙伴。

他说:"效力于休斯顿太空人体育馆这样的机构,代表美国棒球职业棒球大联盟的形象,我为此感到无比自豪。我总是希望做得尽善尽美, IT 员工也是一样,我们希望供应商及合作伙伴也抱着这样的态度开展工作。于是我们选择与思科、WAMS 和时代华纳公司合作。与他们的合作无比愉快,简直无以言表。"

下一步

接下来的几个月,Bourland 打算继续扩展无线解决方案并为球迷提供全新的增强型服务和内容。Minute Maid Park 的特许供应商 ARAMARK 也已开始规划运行在无线网络上的应用。公司的最终目标是帮助工作人员使用无线 PDA 在整个体育场内兜售食品和饮料,甚至包括信用卡。通过 Minute Maid Park 强韧的、可扩展的无线解决方案,添加这些和其他的增强特性成为相对简单的工作。

Bourland 说:"我们将继续通过新途径来简化流程,为观看比赛的球迷提供更好的体验。我们认为,明智的选择合作伙伴及供应商为我们带来了无限商机。"

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