移动医护人员利用思科无线解决方案提高生产率和医疗质量

概述

客户

行业

  • 医疗

业务挑战

  • 在整个医院中提供对医疗和管理应用的移动访问
  • 最大限度地保护患者信息的安全,以符合严格的政府法规
  • 在不需要添加管理资源的情况下,提供对无线网络运营的方便管理

网络解决方案

  • 思科WLAN解决方案为医护人员、管理人员和访客提供无所不在的移动网络接入服务
  • 集成化安全特性可以为保护敏感的患者数据提供先进的身份验证和加密技术
  • 一个全面的思科网络和先进的管理工具可以提供集中、经济有效的管理和确保可靠性

业务价值

  • 对患者病历、药物信息和医疗报告的实时访问有助于确保提供正确、及时的医疗服务
  • 精简的管理流程有助于提高医护人员的生产率和减少错误
  • 先进的语音应用有助于提高医护人员的移动和协作能力

为了进一步提高医疗质量,Overlake医疗中心正在部署一个范围广泛的思科无线局域网(WLAN)解决方案。作为Overlake全面的思科网络基础设施的组成部分,思科WLAN可以帮助医护人员和管理人员在医院中的任何位置安全地访问各种信息,从而提高生产率和简化管理流程。

客户背景

位于华盛顿州Bellevue的Overlake医疗中心是一家非营利性医疗机构,为Puget Sound地区提供各种先进的医疗服务。通过提供全国最顶尖的100个心脏治疗计划之一,Overlake以其出色的心脏疾病治疗服务和屡获大奖的外科手术部门而闻名。Overlake拥有257张床位,聘用了2200多名职员和800多名医生。

业务挑战

与大部分医疗机构一样,Overlake医疗中心一直在寻求可以帮助医生、护士和支持人员为患者提供更好服务的新型技术。Overlake最近实施的IT计划包括让医护人员可以在线查看临床文件,在病床边管理用药情况,以及让医生可以通过便携式设备访问病历等。这些应用可以将信息的使用范围拓展到医护人员,但是只有借助一个灵活的移动基础设施,它们才能真正发挥作用。

“我们很快就做出决定:我们需要在Overlake部署一个无线局域网”,Overlake医疗中心的CIO Kent Hargrave表示,“如果不建立一个强大的无线网络,我们的战略性移动医疗计划就无法成功实施。”

为了支持新的应用,Overlake的WLAN基础设施必须提供业界领先的可靠性、安全性、可用性和可管理性。

安全性非常重要――美国健康保险便利和责任法案(HIPAA)对患者信息的保护提供了非常严格的要求。网络基础设施必须只允许授权用户访问患者病历,并确保患者信息的安全传输。对于无线基础设施而言,它还需要采用严格的访问控制、先进的身份验证技术和多种加密工具,以加强隐私保护。它必须支持多种具有不同安全功能的医疗客户端设备,例如PDA、笔记本电脑和平板电脑。

由于IT人员的数量有限,Overlake不愿意设置专人负责无线基础设施的管理。因此,WLAN解决方案的日常管理和维护必须非常方便,不需要牵扯网络管理人员过多的精力。

无所不在的网络接入则是Overlake医疗计划的另外一个重点。当医生、护士和支持人员在医院中移动时,都需要不断地访问和使用医疗应用。尽管该医院过去的无线系统可以提供独立的网络“口袋”,但是这些产品并不能构成一个统一的系统。在Overlake寻求一个优化的、基于标准的802.11 VLAN解决方案的过程中,透明漫游已经成为最重要的标准之一。

最后,此系统还须非常可靠。因为拯救人的生命离不开网络的运行,所以医院绝不能出现网络中断现象。

网络解决方案

在评估了多个潜在解决方案之后,Overlake决定采用一个来自思科系统公司的集中式WLAN解决方案,其中包括了Cisco Aironet接入点和集中式WLAN控制器(通过思科无线控制系统[WCS]软件进行管理)。Overlake之所以决定选择思科的解决方案,是因为它可以在所有接入点之间实现平滑的漫游,同时为在整个医院中集中创建和实施安全策略提供了机制。该医院可以轻松地利用有线等效隐私(WEP)提供基本的数据保护,并且正在通过简便的软件升级移植到更加严格的802.11i安全标准。思科解决方案还让Overlake可以控制WLAN服务集标识符(SSID)的广播,以防止未经授权的用户访问它的无线资源。这些安全功能可以共同帮助Overlake确保信息的安全性,符合基本的HIPAA规定。

“思科是唯一可以将高度精确的、高度可扩展的定位服务集成到无线局域网基础设施中的供应商。这有助于最大限度地发挥我们的无线投资的价值,同时提高我们的运营效率。”

-Ken Hargrave,Overlake医疗中心CIO

为了进一步简化管理,思科WLAN系统提供了内置的智能RF调节,让接入点可以根据不断变化的RF环境,实时、动态地调整信道、负荷和覆盖范围。Overlake并不需要为无线管理设置专门的、全职的人员。

“利用思科WLAN,我们只需要让全职员工抽出一小部分时间来管理我们的无线网络”,Kent Hargrave表示,“我们的网络基础设施管理人员会不定期地进行检查,确保一切都在稳定运行。”

这个无线网络与Overlake全面的思科网络相连,该网络由一个千兆以太网骨干,多台思科路由器和Cisco Catalyst交换机所组成。思科防火墙和VPN集中器可以为整个网络基础设施提供更高的安全性。

Overlake积极地启动了它的移动计划,为九个部门提供无线服务,其中包括急救服务。在2004年底之前,无线接入已经覆盖了该医院的95%,包括等候室、化验室、咖啡厅、药房、放射线检查部门和其他专科院室。广泛的网络资源访问能力正在迅速地改变医疗服务的供应方式。

例如,很多护士现在都利用WLAN语音(VoWLAN)手持设备来与患者、家人和其他员工保持联系。无线语音已经大幅度地提高了护士的生产率,让她们无需回到办公室拨打电话,从而让每个护士每次轮班可以节约15到20分钟的时间。

Overlake还部署了配有集成化医疗软件的平板电脑,以提供对患者病历、医院药房和订购系统的移动访问,创建一个“便携办公室”。五个配有Meditech软件的新型无线手推车可以支持床边挂号,提高了患者挂号的速度和准确度。患者和访客也可以在公共场所(例如等候室)使用无线网络。

实践证明,无线技术还为跟踪关键的移动资产和资源提供了有效的手段。例如,可以迅速地找到身处该医院多个院区中任何位置的、携带VoWLAN手持设备或者PDA的专家。Overlake正在考虑通过在轮椅上安装有源RFID标签,利用思科无线定制设备跟踪患者所在的位置。

“思科是唯一可以将高度精确、高度可扩展的定位服务集成到无线局域网基础设施中的供应商”,Kent Hargrave表示,“这有助于最大限度地发挥我们的无线投资的价值,同时提高我们的运营效率。”

业务价值

实践已经证明,WLAN是Overlake实现主要目标――提供出色的医疗服务――的必备手段。思科WLAN解决方案让Overlake的医护人员可以缩短用于行政管理任务的时间,例如索取病历等,而将更多的时间用于与患者交流。精简的流程对于急救部门特别有用,因为他们需要迅速地治疗患者。

对患者病历、药物信息和医疗报告的实时访问还确保了Overlake可以提供正确、及时的治疗服务。利用无线语音应用,护士可以更加轻松地在患者床边与患者家人进行交流,或者咨询专家,从而提供更加出色的医疗服务。

下一步

思科WLAN解决方案不仅满足了Overlake当前的需求,还让该医院可以部署新的应用,充分发挥移动性的独特优势。例如,Overlake是第一批利用基于802.11的定位跟踪技术,跟踪高价值资产的医疗中心之一。对于很多医疗机构而言,轮椅、静脉泵和其他设备的丢失或者失窃是一个严重的问题。利用集成化设备跟踪,Overlake的职员可以更好地在整个医院中跟踪这些资产,提高运营效率和节约开支。

Overlake还在利用它的WLAN,继续自动执行日常患者管理中的很多手动规程。通过将关键的任务移植到移动网络,例如药品管理和患者挂号,该医院可以避免转录错误和精简流程。

“通过采用适当的网络基础设施,移动性可以成为您最好的朋友”,Hargrave总结指出,“在某些情况下,它甚至可以挽救生命。我们对移动性为我们的医院带来的好处感到非常满意,并对思科所提供的WLAN产品和功能的广泛性留下了深刻的印象。”

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