无线网络帮助密歇根医疗中心将200万平方英尺的综合医学大楼连接在一起

概述

密歇根大学医疗中心

  • 医学院 1850 年成立
    - 被《U.S. News & World Report》评为第八大优秀学院 (2002)
    - 医学院拥有 2 亿多美元的研发资金
  • 密歇根大学 1869 年成立了第一家附属医院,也是由医学院所有和运营的第一家美国医院
    - 被《U.S. News & World Report》评为第九大优秀医院 (2002)
    - 密歇根大学附属医院拥有超过 865 个合格床位
  • 总投资2.2 亿美元的生物医学科研大楼正在建设之中。竣工后,这个占地 470,000 平方英尺的设施将能够容纳密歇根大学医学院的全体师生和科学家
  • 医疗中心教职员工:2,125人
  • 医学院在校生:680人

无线局域网(WLAN)建成后,医疗保健供应商以及密歇根大学医疗中心的工作人员和学生将能够在综合医学大楼中自由移动,始终保持连接。客户的 WLAN 使用 Cisco® Aironet® 350 系列和 1200 系列接入点并通过 CiscoWorks Wireless LAN Solution Engine(WSLE)进行管理。

背景

密歇根大学医疗中心 (UMHS) 位于密歇根州 Ann Arbor 市,是全球最大的医疗综合服务机构之一,自密歇根大学医学院 1850 年成立以来,许多突破性的科研成果和先进技术都出自此处。现在,密歇根大学医疗中心仍然是领先的研究机构和治疗中心。2003年,《U.S. News & World Report》杂志将密歇根大学附属医院评为全美第9大医院,许多科目都位居世界领先水平。UMHS 由密歇根大学医学院、教师实习部、三家医院、社区医疗中心、门诊部、M-Care HMO 和密歇根医疗公司组成。

三家密歇根大学附属医院 - 校医院、C.S. Mott 儿童医院和妇女医院- 是UMHS的主要组成部分。医院共在跨越 2,135,816 平方英尺的三个住院部提供865个合格床位。医院里最著名的建筑包括 Taubman 医疗中心、W.K. Kellogg 眼科中心、癌症和老年病中心以及大量的其他相关建筑,包括医学院中的大楼。密歇根大学医疗中心常被称为医疗中心。

医疗中心的有线基础设施采用思科技术构建。2003年7月,中心通过每个房间中预先安装的交换机将网络升级为10千兆骨干。新网络安装了 Cisco 6500 系列路由器以及 Cisco 4500、3750 和 6500 系列交换机,使 UMHS 的全体人员能够享受到高级特性和服务,如 Cisco Cluster Management Suite 软件和面向流量优化的服务质量(QoS) 保证等。

挑战

2001年,UMHS 管理层开始考察为医院和医学院教职员工及学生提供无线移动性的备选方案。UMHS 运营和技术服务部以及医疗中心信息技术部总监 Joe Kryza 说:"例如,我们的医生希望能够随时随地方便地访问病人数据或检索病人记录,而不是必须使用PC。因为经常更换教室和病人,因此,学生也有着同样的要求。"

解决方案

管理层认为,医疗中心必须部署采用 Cisco Aironet 技术的无线网络。因此 2001 年下半年在全部三个医院及专业诊疗中心均安装了 Cisco Aironet 350 系列接入点。

UMHS 随后在医学院综合楼中安装了无线网络,并于 2002 年末在这些设施中安装了 Cisco Aironet 1200 系列接入点,通过一个无线局域网(WLAN)管理占地约450万平方英尺的医疗中心。

医疗中心的全部设施都将互连在一起,允许用户自由往来于各个大楼,无需反复登录。然而,中心对医学院和医院应用单独的策略。Kryza 解释说:"我们已经在网络上安装了防火墙并使用VPN(虚拟专用网)和基于媒体访问控制的验证机制来控制对医院的访问,这样做可保护两个网络免遭非法访问,尤其是医院的网络。对于医学院,我们允许公开注册,学生在登录时需提供 ID 和密码。"

UMHS 还将为底特律城区的另外 40 个远端门诊部配置无线系统。这些系统同样也将使用 Cisco Aironet 1200 系列接入点。

Cisco Aironet 1200 系列接入点支持 IEEE 802.11b 标准,提供 11-Mbps 的数据传输速度并运行在 2.4-GHz 无线电频率不需要许可的频带中。这个频带共提供三个频道。Cisco Aironet 1200 系列还允许迁移到 IEEE 802.11a 和 IEEE 802.11g 标准,从而增加了可扩展性和投资保护功能。数据传输速度最大可达 54 Mbps 的 802.11a 标准,在 IEEE 802.11b 的基础上大幅度增强了性能并提供八个不同频道,用于提高可扩展性并支持高密度部署。虽然这个标准不兼容 802.11b 设备,但却能有效地防止 2.4-GHz 频带设备的干扰,如无绳电话、蓝牙设备、微波炉和手持条形码扫描仪等。

IEEE 802.11g 标准向后兼容 IEEE 802.11b 设备,从而能够保护用户的现有 WLAN 基础设施投资。802.11g 与802.11b 一样,提供相同的三个频道。

Kryza 说,UMHS 暂时将继续使用 IEEE 802.11b 标准"这主要是因为我们在这个标准上实施了笔记本电脑的标准化设计。但是,鉴于1200 系列能够支持'g' 标准,因此我们计划在'g' 标准出台时同时使用两个标准,以支持带宽密集型应用。"

UMHS 网络服务经理 Chuck Singer 说:"鉴于我们的现有系统采用了思科技术以及我们对思科产品和服务的长期使用体验,Cisco Aironet 显然是明智的无线选择。但我们在最终决策前还是开展了全面的背景调查。"结果表明,虽然其他的供应商也能提供小规模的无线解决方案,但只有思科提供企业级解决方案- 这对部署大量接入点的网络至关重要。他继续说到:"此外,我们最终确定思科还因为 CiscoWorks Wireless LAN Solution Engine 能够为我们管理多达 600 个接入点。"

作为集中管理整个 Cisco Aironet WLAN 基础设施的智能的一揽子日常运营解决方案,CiscoWorks WLSE 通过用户定义的组提供基于模板的集中配置,以便有效管理大量的接入点和无线网桥,同时避免相关的运营成本。CiscoWorks WLSE 提供主动的故障和性能监控、排障以及性能降级通知等功能,包括干扰检测以及同时缓解来自802.11 和非 802.11 设备的干扰等。此外,CiscoWorks WLSE 还能通过辅助站点调查服务来帮助提高容量利用率并制订容量规划。值得一提的是,为了执行安全策略,CiscoWorks WLSE 的无线电管理工具提供了无线入侵检测服务,通过全天候不中断的无线监控功能来检测并抵御非法接入点。CiscoWorks WLSE 可监视整个无线网络,包括 Cisco Access Control Server (ACS) 验证服务器、思科可扩展验证协议(Cisco LEAP) 和通用 RADIUS、Cisco Aironet 接入点和网桥以及思科交换机等。

成效

Kryza 估计医疗中心现在约运行着一千多个无线设备 - 预计在医学院完成对接入点的安装后还将大幅度增加。使用大约 273 个不同软件应用的内科医生、门诊医生和其他工作人员现在都能通过台式机或无线笔记本访问这些应用。

医疗中心的关键应用是基于浏览器的临床数据库CareWeb,这个数据库包含来自50个不同来源的数据并作为临床图表提供这些数据。UMHS 的大多数医生都使用这个应用以及适用于特定学科的专业系统。Kryza 解释说:"大多数医生都在日常工作中使用笔记本电脑,一大部分都朝着无线网络的方向转变。行政人员亦是如此。不久以后,您将看到有人带着笔记本去参加会议或者通过笔记本收发数据成为普遍现象。无线显然已成为首选网络。"

据 Kryza 称,提高生产率是无线网络的主要优势。"我们的员工平常在上班时根本没时间查看电子邮件或查找文件,现在他们可在自助餐厅等地方完成此类工作。"他说:"我们大家都能够在任何地方使用笔记本电脑。我们将在笔记本和台式机价格相近时,将大多数的台式机更换成笔记本,这可能需要一段时间,但我们肯定会这么做。"为了推动部署无线系统,医疗中心自己开发了笔记本培训课程并通过后续的网站支持进一步完善了这个项目。Kryza 说,没有人明确反对添加无线系统,但他承认大家对访问策略持不同的观点。"所有的人都希望我们提供无懈可击的网络安全性、对患者负责并满足联邦政府的保密要求。"

重要的是,鉴于 CiscoWorks WSLE 允许简单轻松地管理网络,因此运行全新的无线网络无需 UMHS 添加 IT 人手。Singer 解释说:"尽量高效地管理接入点对我们很重要,但能够在不添加网络人员的情况下管理整个无线基础设施对我们更加重要。此外,部署 WSLE 还使我们不必支持其他的独立服务器。"

他补充说:"WLSE 使我们能够管理新接入点的配置工作并轻松更改现有的每个接入点,从而减少错误。通过使用模板,一个工作人员可一次性配置大量的接入点(使用相同的配置),无需单独配置每个接入点 - 也有利于防止发生配置错误。"

下一步

UMHS 管理层正在制订最终方案,以便在医疗中心附属的40多个远端门诊部中为 Cisco Aironet 1200 接入点安装适配器。这些门诊部遍布底特律城区,距离 Ann Arbor 园区约 25-30 英里。

Singer 说:"就像在园区内一样,远端的医生和其他医疗工作者将能够访问并记录数据以便进行医疗检查,无需使用台式机。除为医疗人员提供无拘无束的移动性外,无线网络还将帮助避免所有远端检查室的布线成本以及与台式机相关的成本。"

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