思科系统公司帮助Antelope Valley医院为高科技基础设施添加无线功能

背景

Antelope Valley医院位于洛衫矶市区以东大约100英里处,它建立了美国的所有同类医疗机构中最先进的IT基础设施之一。它是方圆75英里以内唯一的急诊医院,每天会接收300位新病人,它拥有南加州第二繁忙的急诊室,仅次于位于洛衫矶市区的County USC医疗中心。

Antelope Valley医院目前拥有355张床位——在未来12个月之内还要添加100张,因而它必须继续拓展它的技术基础设施,以满足迅速增长的患者的需要。

Antelope Valley医院目前使用超过120个服务器和处理器来为它的要求严格的医疗信息系统提供支持,它们可以提供从部门级解决方案到群体电子邮件和日程安排的所有服务。

挑战

Antelope Valley的管理员们正在设法升级该医院的信息系统,以便为患者提供更好的服务。该医院的信息系统和通信主管Ash Shehata指出,无线技术可以为他们带来很多便利。

“我们决定采用无线技术的主要目的之一是实现床边计算”,Shehata指出,“这将让医护人员可以携带着无线计算机检视各个病床,从而方便地查看重要的患者信息和治疗记录。这使得医护人员可以与他们的患者面对面地接触,而不必到病房外寻找固定安装在某个接有以太网电缆的位置的计算机,从而可以节约宝贵的时间,真正地改善医疗服务。让医护人员待在患者的病床边还有助于提升我们所提供的护理服务的整体质量。”

Antelope Valley医院决定采用无线技术的另外一个原因是,管理员希望完全消除药物治疗中的错误。Antelope Valley医院采用了一种名为“友好自动电子药剂师”(FRED)的自动系统来从医院的信息系统获取处方。FRED将会根据处方选择好药物,包装密封,并印上条形码,供药剂师使用。

“无线技术将让我们可以增加另外一种应用。利用这种应用,护士可以在拿到药物包之后,将它的条形码印到她的标记卡上,再将它的条形码印到患者腕部的一个标记卡上,从而确保它是医生针对该患者开出的药物。如果在护士印制条形码时出现问题,系统将会发出警报声。这种条形码安全步骤可以消除99%的药物错误”, Shehata指出,“整个步骤都是利用无线技术完成的。”

Shehata指出,无线系统还会带来其他一些利益。“在全面实施了这个计划以后,医院将可以节约大量的资金。”

解决方案

管理员决定利用Cisco Aironet 350系列技术来弥补该医院的高科技环境中的不足。

由于该医院已经采用了思科的路由器和交换机,所以将Cisco Aironet技术添加到基础设施是该医院在帮助医护人员提供更高质量服务的方向上迈出的合理的一步。

Antelope Valley医院在详细比较了各个厂商所提供的系统以后,决定采用Cisco Aironet解决方案。“我们已经使用了大量的思科产品,Cisco Aironet与这些产品的集成肯定有助于加强网络的完整性,消除任何现在的故障点。但是,我们做出这个决定的更主要的原因是对目前所有可供选择的方案的产品分析。这些分析表明,Cisco Aironet系统可以提供更高的带宽和可扩展能力”,Shehata解释说。

Cisco Aironet 350系列技术可以在整个医院的六个楼层中的各个战略性地点部署33个接入点。两个工作组网桥通过连接主楼中的一些相距很远的区域,对接入点起到了很好的补充作用。移动计算机都配备了Cisco Aironet 350系列客户端适配器。

Cisco Aironet 350系列接入点、网桥和客户端适配器建立在直序扩频的基础之上,可以工作在2.4GHz频段,并可以提供类似于以太网的数据传输速率——最高11Mbps。它们可以兼容802.11b,并且它们的互操作性已经获得了无线以太网兼容性联盟的Wi-Fi认证。

Cisco Aironet 350系列还可以提供Antelope Valley医院所需要的关键性的安全解决方案。全国的医院都必须开始遵守联邦政府按照“健康保险便携与责任法案”(HIPAA)颁布的新的患者保密标准。这些标准要求在数据传输过程中确保高等级的安全性。

“对于我们来说,HIPAA是一个巨大的问题,比当年的Y2K严重得多”,Shehata表示,“思科所提供的安全性将为我们提供足够多的可选方案。”

Cisco Aironet 350系列可以利用有线等效加密(WEP)密钥,在传输数据之前对数据进行加密。它还可以在WLAN中采用一种基于IEEE 802.1x标准的融合式安全架构。这项新的标准包括集中、双向的身份认证,并确保每个客户端都可以使用一个特有、动态的WEP密钥。思科可以在它的所有客户端适配器上,支持一种名为“EAP-Cisco Wireless”(或者LEAP)的802.1x身份认证类型。

Shehata表示,无论是从职业还是个人的角度来说,确保Antelope Valley医院的数据安全对他都非常重要。

“在考虑这个问题时,我设想的是我自己的病历或者治疗信息是否需要受到保护。我会问‘我是否希望其他人看到这些信息?’答案是‘不’,解决这个问题的方式就是思科通过LEAP提供的动态加密技术。”

未来

Shehata打算在未来几个月中为主院区的所有2000个用户部署无线LAN,并最终建成一个无线广域网(WAN)。这个无线WAN将把大型急性病医疗机构和家庭医疗诊所、业务办公室和其他一些位于主院区之外的分支机构连接到一起。

“在广域网上,我们将使用LEAP和虚拟专用网(VPN)技术。另外,为了进一步加强这个系统,我们将评估来自于第三方供应商的其他安全产品。”

Shehata还表示,该医院计划在LAN上采取同样的措施。“我们正在评估其他可以与LEAP进行互操作的安全产品”,Shehata指出,“我们将采用RSA令牌和BioconX生物解决方案进行双因素身份认证,并结合思科的LEAP和VPN技术,确保我们可以在我们的网络中,履行一个医疗机构在保护患者的数据方面应有的职责。”

该无线网络已经全面部署完毕,但是在正式投入使用之前,Antelope Valley医院将开展多个前期测试计划,以检验这个网络的各种应用。

其中的一项计划是测试一个由IDX Systems公司提供的应用,这是一家位于佛蒙特州的信息技术解决方案开发商,这个应用的设计目的是最大限度地提高医疗服务的价值,提升患者服务的质量,增加医疗收入,降低护理成本。Antelope Valley目前正在测试的电子病历应用能够以无线方式提供各种数据——从患者病历和化验报告,到X光诊断结果和药品数据等。

Antelope Valley医院正在对一个拥有40个床位的部门中的护士开展这项测试计划。“坦白地说,她们都非常喜爱无线系统”,Shehata表示,“在采用新的技术时,人们通常都会抱着怀疑的态度,而这个测试部门则提出了另外一个很好的想法,即记录医疗信息表格的方式并不总是一成不变的——记录表格可能放在某一层的病床边,而责任护士则在另外一层。”

实践证明,这项计划对于护士和患者来说都非常有利。“测试过程中没有出现任何问题。事实上,无线技术让表格的记录变得更加方便了。所有护士都很快适应了这种方式。”

他还指出,该医院打算在放射科开展另外一项测试计划。“另外,信息服务(IS)和医院管理部门可以利用WLAN发送电子邮件和浏览网页。”

“在考虑这个问题时,我设想的是我自己的病历或者治疗信息是否需要受到保护。我会问‘我是否希望其他人看到这些信息?’答案是‘不’,解决这个问题的方式就是思科通过LEAP提供的动态加密技术。”

-Ash Shehata
信息系统和通信主管
Antelope Valley医院

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