St.Luke s教会医院通过升级到Cisco Aironet改进医疗服务

位于休斯顿的St. Luke's 教会医院是一家教学和研究型的医院,每年为二十多万名患者提供医疗服务。它决定与思科系统公司合作,进一步改进它的出色的无线通信系统。

今年早些时候,St. Luke's的管理人员决定选用Cisco Aironet 350系列无线技术来代替它现有的无线局域网(WLAN),因为现有的WLAN已经无法满足该医院不断发展的技术需求。

多年以来,St. Luke's教会医院一直利用信息技术改进医疗服务和控制成本,从而被评为美国顶尖的医疗机构。St.Luke’s与得克萨斯心脏研究所在研究和教学上的密切合作为患者带来了福音。得克萨斯心脏研究所是全美十大心血管研究中心之一,曾于1968年成功完成了美国第一次人体心脏移植手术。

2001年9月,St. Luke's被美国医院学会会刊《医学和健康网络》评为全美100所联网程度最高的医院和医疗机构之一。在这次评选中,美国医院学会调查了全国的医疗机构在利用互联网技术将患者和医生、护士、医疗计划和员工连接在一起方面的能力。

在St. Luke's,无线技术由医护人员在床边探视患者时使用,是该医院范围广泛的技术系统的一个重要组成部分。医生、护士和其他医护人员可以携带膝上型电脑或者手持式平板电脑到患者的病床边,记录笔记、开处方或者从医院的文件系统中获取患者的病史信息。因此,医疗服务变得更加个性化和更加高效。

利用Cisco Aironet系列增加带宽

尽管St. Luke's已经采用了无线技术,但是管理人员感到必须进行升级该系统才能达到该医院应当提供的服务等级。

St. Luke's决定升级的主要原因是原先的WLAN不能提供足够的带宽。“我们原先系统的数据传输速率最高不能超过1.2Mbps。刚开始时,这个速率就足够了,但是随着用户的不断增多,带宽变得越来越匮乏,从而导致了持续的性能问题”, St. Luke's的项目经理Don McGovern指出。

在Cisco Aironet网络转型项目中,St. Luke's在主楼的26个楼层中的24个总共安装了大约100个Cisco Aironet 350系列接入点。另外St. Luke's还将在它新建的九层Denton A.Cooley楼中部署24到36个接入点,该楼中的三层将用于护理心血管疾病患者。St. Luke's还订购了300个Cisco Aironet 350系列客户端适配器,并将把它们安装到医护人员在这两栋大楼中使用的膝上型电脑和手持式平板电脑中。

Cisco Aironet 350系列建立在Wi-Fi(IEEE 802.11b)直序扩频的基础之上,可以工作在2.4GHz频段,并可以提供类似于以太网的数据传输速率——最高11Mbps。

原先的系统采用了一种名为“跳频”的无线电频率技术——速率最高不能超过2Mbps,这也是St. Luke's决定升级系统的一个重要因素。

“St. Luke's不希望受到调频技术的限制,因为他们感到直序扩频(DSSS)拥有更大的发展潜力”,思科客户经理Jim Jenkins指出。

“他们还对升级到一个兼容802.11b的系统很感兴趣,这种系统可以支持医疗行业中出现的一些更新的、不断发展的硬件和软件”,他指出。

安全标准——LEAP解决方案

加强无线安全是St. Luke's的另外一个重要的考虑因素。“加强安全性实际上是我们的主要目标之一”,McGovern表示,“联邦政府按照“健康保险便携与责任法案”(HIPAA)颁布的新的保密标准就将施行,因而医院必须开始遵守它们的要求。这些标准主要是关于患者信息的保密,涉及到数据传输的安全性。Cisco Aironet可以为我们提供能够满足HIPAA标准的保护等级。”

Cisco Aironet 350系列可以利用有线等效加密(WEP)密钥,在传输数据之前对数据进行加密。此外,它还可以在无线局域网(WLAN)中采用一种基于IEEE 802.1x标准的集中式安全架构。这项新的标准包括集中的、双向的身份认证,并确保每个客户端都可以使用一个特有的、动态的WEP密钥。思科可以在它的所有客户端适配器上,支持一种名为“EAP-Cisco Wireless”(或者LEAP)的802.1x身份认证类型。

“市场中的所有其他802.11b无线产品都需要我们使用在很多客户端之间共享的WEP密钥,并且保持几个月不变”,Jenkins解释说,“这些静态的WEP密钥可能比较方便,但是采用LEAP技术的动态密钥更加安全。至于LEAP,可以打一个很好的比方,就是每次您离开家时,您的锁都会自动变化,您的钥匙也是。这就是LEAP的工作方式。”

选择Cisco Aironet系列,节约资金

为了确保能够以最佳的价格选择最好的系统,St. Luke's在最终选定一个系统之前,审慎地评估了多个厂商的产品。

“毫无疑问:针对这种大规模的技术转型,我们评估了很多产品”,McGovern表示,“安全可能是最重要的因素,但是成本效率显然也很重要。”

McGovern表示,在评估了多个产品以后,答案变得显而易见。“我们最终还是决定选择Cisco Aironet。”

St. Luke's的网络基础设施几乎完全是基于思科技术的,其中包括八个Cisco Catalyst 6509核心/分布交换机。St. Luke's还在其他的接入楼层中使用Catalyst 4003和2948交换机作为边缘交换机。

实践证明,Cisco Aironet 350系列接入点具有很高的成本效率。

“如果使用以前的系统,新的六层DAV楼需要购买48个接入点,但是我们目前在每层只需使用两个接入点提供服务,另外还有两个用作备份”,Jenkins解释说,“这个新的系统用更少的设备,为他们提供了以前缺乏的冗余。”

因此,升级到Cisco Aironet系列让该医院“只需用以前系统的大约一半成本,获得更高的性能、更大的覆盖范围和全面的冗余”,Jenkins表示。

在医疗领域,这种冗余非常重要。“St. Luke's有很多无菌工作区,如果其中的某个设备发生故障,技术人员将无法进出这些区域来添加更多的接入点”,Jenkins指出。

另外一个有助于节约成本的方法是使用馈线供电。Cisco Aironet 350系列接入点可以借助一个基于思科技术的交换机、一个电源插线板或者一个名为“馈电器”的小型馈线设备,通过与以太网相同的电缆从远程获取电能。因此如想从远程为Cisco Aironet 350系列接入点供电,只需为它连接一根五类铜缆即可。

因为思科在建设Cooley楼的建造过程中,将馈线供电交换机作为整个建筑物的基础设施的一部分安装在该楼中,所以每添加一个Cisco Aironet 350系列接入点即可以为该医院节约500美元。

“至于主楼,我们在三个楼层中安装了Cisco 6509,因此我们可以在那里使用馈线供电”,McGovern指出。

经过验证的性能:无线网桥将移动车辆连接到医院

将St. Luke's的WLAN转向Aironet 350系列无线技术并不是该医院首次使用Cisco Aironet。几周之前,St. Luke's为那些无法到医院进行检查的患者派去了移动护理车。医生将在医院之外的某些地方对患者进行检查,将数据采集到膝上型电脑中,随后移动护理车回到医院,将采集到的患者数据转移到医院。

“护理车需要开到某个与我们的医疗机构相隔一个六车道的大街的临时性建筑物。我们没有一种方便的和有效的方法来将护理车连接到医院网络,因此我们使用了一个无线Cisco Aironet无线网桥来下载这些患者的数据”,McGovern表示,“我们已经用这种方式工作了大约八个月的时间,一切都非常顺利。”

“这正是我们需要的解决方案,它与我在一个垃圾处理厂进行垃圾管理时所采用的技术几乎相同。那也是借助于一个Cisco Aironet无线网桥”,McGovern表示。

为了更加方便地将数据下载到医院的网络,St. Luke's采用了两个Cisco Aironet 350系列无线网桥,它们可以在两地之间提供高速、远距离的户外网络连接。只有Cisco Aironet 350系列拥有金属外壳。这些无线网桥可以提供不间断的连接,即使在一些可能会对铜缆或者光纤造成干扰的河流、铁路或者其他设施附近也可以正常工作。

了解更多无线网络信息。


了解更多医疗信息。


联系我们