通过随时随地的网络接入改进学习体验

"我们的测试显示,利用思科的Aironet产品,和我们考虑过的其他产品相比,在带宽 和服务范围方面,我们获得了更高的总体性能。"
-- Quaiser Absar
Shenandoah大学机构计算系(Institutional Computing)主任

背景

Shenandoah大学成立于1875年,位于弗吉尼亚州温彻斯特,华盛顿区以西大约90英里 。该大学为温彻斯特校园、Leesburg的北弗吉尼校园以及温彻斯特医学中心保健专业大楼的大学生、研究生、博士生 和其他专业人员提供了60多项学习计划。Shenandoah大学的注册学生约有2500名。

挑战

Shenandoah大学一直努力采用最新的技术,并应用了最能够增强学生学习体验的技术 。为此,主校园早在20世纪90年代初就部署了局域网(LAN),以便使学生能够从互联网和学校图书馆查阅资料,与教 授和同学交换电子邮件信息。

但是,学生们已经开始要求更高的移动性,不愿意再受限于硬连接数据端口。同时, 成本也成了问题。"我们在三年前就开始铺设了600条双绞线。" 医药学院校长Alan McKay讲道。"当你考虑了中继器、 基础设施以及基本材料的成本后,每条双绞线的成本高达150美元。我们有一栋约有77000平方英尺的大楼,考虑到成 本和学生对便携性的意见,我们自然而然地想到了无线服务。"

解决方案

Shenandoah大学的公共计算中心早在1997年就开始试用无线LAN(WLAN),但没有取 得令人满意的结果。公共计算中心和位于主校园内商学院的13名讲师以及Leesburg校园的9名学生一起于1999年再次进 行了测试。1998年,在医药、医护和大众通信课程中使用了340多台笔记本电脑。

根据公共计算中心的记录,学生和教师对无线计算的反应普遍良好。例如,一位市场 学教授曾告诉当地的记者,他享受到了利用笔记本电脑授课所带来的自由,他可以拿着笔记本电脑在教室里四处移动 而不再受电话线的限制。

不过,该系统还不够完善。Shenandoah大学公共计算中心主任Quaiser Absar曾讲道 ,无线计算机与为了传输无线信号而安装在两个校园内所有接入点之间的距离不超过1英里。"这确实是我们早期无线 系统的一个弱点。"他讲道。

尽管Shenandoah大学部署了思科的骨干网( 在核心网络中安装了Catalyst 6509、在 边缘安装了Catalyst 2924、 2950和3524-PWR XL交换机),但该大学在初期的无线部署中没有使用思科设备。在2000 年,当计算中心开始考虑采用新型无线解决方案时,他们就仔细考虑了思科Aironet接入点产品和其他一些产品。

"我们的测试显示,利用思科的Aironet产品,和我们考虑过的其他产品相比,在带 宽和服务范围方面,我们获得了更高的总体性能。我们现在对思科产品的广泛使用,也影响了我们首选思科Aironet接 入点产品的决定,我们希望所有产品都能够得到同一厂家的保证。该解决方案使我们只需和一家供应商接洽。服务支 持是非常重要的一个因素,我们已经享受到了思科卓越的支持服务。"Absar讲道。

我们选择思科Aironet接入点产品的另一个原因是由于其先进、灵活的安全性结构。 思科 350 系列产品支持标准有线对等保密(WEP)安全性结构,提供24位和128位的加密密钥,具有基于IEEE 802.1x WLAN标准的集中式安全性结构。 802.1x标准包括相互认证、基于会话的加密、集中式用户管理和可扩展认证支持等功 能。所有思科客户端适配器都支持802.1x认证管理和可扩展认证支持。它们还支持被称为思科无线可扩展认证协议(E AP)或轻量EAP的802.1x认证类型,将强大的安全性和用户友好型管理集为一身。

在2000年,该大学在主校园、保健专业大楼以及Leesburg校园的所有大楼内都部署了 思科Aironet 350系列产品。学生宿舍将在2001年夏季部署。

根据这一计划,有些学生需要配备笔记本电脑。没有笔记本电脑的学生可以和IBM签 定租用协议。租用的笔记本电脑具有内置式客户端适配卡,能够使学生接入校园内的WLAN。自己拥有笔记本电脑的学 生可以通过学校来购买思科Aironet 350 系列客户端适配器。

思科Aironet 350系列接入点产品和客户端适配器都基于直接序列扩频技术。它们都 在2.4 GHz的频段内运行,提供类似于以太网的数据速率,最高每秒可达11兆比特。它们都符合IEEE 802.11b标准,并 获得了无线以太网兼容性联盟的Wi-Fi认证。

效果

Shenandoah现在仍然保留着有线LAN,但接入不受时间或位置的限制。"这正是我们的 主要目标--为移动用户提供随时随地的接入。学生们可以从一栋大楼漫游到另一栋大楼,并可以一直保持连接。"Absa r讲道。

起初,这种设置实际上造成了未曾预料的登录拥塞,McKay讲道。"我们没有充分预料 到有多少学生将使用无线服务,我们缺乏足够的IP地址。因此,由于在线学生太多,以致于我作为他们其中的一个在 早上无法登录。学生们整天将他们已经登录的系统从一个科室带到另一个科室,来完成所有学习任务,从检索讲义到W eb会议,到访问基于Web的PowerPoint幻灯片,再到相互间发送电子邮件。最后,我们不得不分配更多的动态地址,这 是思科Aironet系统完全能够实现的一种解决办法。"

讲师对无线服务欢欣鼓舞,他补充道:"我们的教职员工都非常年轻,都了解技术。 他们在课堂上大量使用无线服务。我们具有双屏幕和定制的工作站,并配备了文档照相机和光盘,我们可以同时运行 两台计算机。享受无线服务意味着,在讲台上,你必须要做的只是登录到系统,然后就可以离开,学生们就可以和教 授看到相同的讲义。他们可以将讲义直接下载到自己的笔记本电脑上。"

在周末或晚上,当许多大楼都已关门时,学生还经常在停车场自己的汽车里下载资料 。他们真正衷爱思科系统为他们带来的快捷访问服务。"Absar讲道。

无线系统也被证明很经济。思科Aironet 350系列接入点产品提供的特性包括线内供 电功能,可以通过以太网线路来远程供电。因此,可以通过思科Catalyst 3524-PWR XL交换机、带电配线板、或被称 为馈电器的小型在线设备来提供电源。

"这显著地节约了我们的资金,因为我们无需铺设供电线路。"Absar讲道。"在我们的 一些大型礼堂里,我们将接入点产品安装在20英尺高的地方,我们无需将电线拉到那么高,非常方便。"

例如,据Absar估计,在商学院和Leesburg校园里安装无线系统可以比安装传统的有 线系统节约25%的成本。"我们节约的费用近22,000美元。当然,其中的部分节约是由于我们无需付设计和安装费用, 这由我们自己的人员和学生来完成。"

联邦基金为无线技术的部署提供了帮助。据Absar讲,Shenandoah大学只利用了为技 术和持续教育分拨的110.6万美元联邦基金的一小部分。该项拨款专用于北Shenandoah Valley和西北弗吉尼亚K-12教 师的培训和教育。

下一步

该大学正在评估一项计划,以便可以租用能够通过思科Aironet客户端适配器访问WLAN的袖珍PC和笔记本电脑。"这 是让所有人能够随时接入网络的另一种方法,这只能通过无线系统来实现。"Absar讲道。

另外,Shenandoah大学正在和本地供应商合作,为包括住在校外的Shenandoah大学学 生在内的温彻斯特社区提供无线接入服务。

公共计算中心/IT部正在调查利用WLAN来增强校园物理安全性的方法。这将使保卫人 员能够在巡视时通过无线扫描仪来检查校园设施和宿舍的条码门控。该大学感兴趣的可能还有IP电话,利用这些电话 ,学生能够在笔记本电脑中安装基于软件的电话。

"无线服务提供了许多灵活性。我们正在充分利用其潜能,增强我们的教学体验。"Absar讲道。

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