无线网络:为Calhoun县学校提供了灵活的教学选择和快速Internet接入方法

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当位于南加利福尼亚St. Matthews的Calhoun县高中和John Ford中学的管理层寻求一个网络解决方案时,他们要求能够实现快速、灵活的Internet接入并具备足够的灵活性,以适应不同课堂的需要。

网络系统解决方案必须能够提供Internet访问能力,以帮助抓住和保持学生的注意力,同时使教师能够很容易地改变应用。

Jerry Crisp是Calhoun县学校区的技术协调人,他需要确定一个既能节省成本又能提供所需灵活性的合适的网络解决方案。"我们需要一个容易改变的系统。教师希望教室中有更多的计算机,以使尽可能多的学生能够同时访问Internet。"他说。

寻找解决方案

在寻找最优解决方案的时候,该区面临着一些迫在眉睫的挑战。实际上,教室缺少能够处理所要求PC数量的必要的接入端口。在所有的教室中进行硬布线不仅需要投入巨大的资金,而且为解决在每个房间布线的难题,还会产生额外的成本。Crisp确认使用以电池为电源的便携机将可以提供他所需要的灵活性和成本的节省,这些便携机将集中保管并在教师需要时提供给他们。不过,如何为便携机提供Internet接入的难题依然存在。

"解决问题很明显的答案是无线网络,"Crisp说,"我最初担心的是无线局域网以足够高的速度同时支持很多用户连接到Internet的能力。"

没有线缆,更多用户和更少的计算机

怀着对新的无线网络技术的浓厚兴趣,Crisp访问了南加利福尼亚的Chester学校区,该区已经使用2Mbps的网络接口卡建立了一个无线系统。"我希望看一看一个实际的无线安装系统。当我到达那里时,我在网络上下载了一部百科全书的一些视频数据。所有的东西都工作得很好,因此我们决定为我们的学校购买这样的系统。"Crisp说。

在与佛罗里达州Gainesville的EduTek公司(一家Cisco Aironet产品增值分销商)接触以后,Calhoun县的学校购买了五个"车载教室(classroom-in-a-cart)"系统。每个系统包括十个安装了Microsoft Windows 98和Office 97专业版的东芝多媒体便携机。至于无线LAN,学区订购了2-Mbps的Cisco Aironet LAN适配器和访问点。

在安装这一系统之前,学区安装了新的EduTek设备和其他新的高速、直序扩谱11Mbps LAN适配器以及无线访问点。"EduTek将我们升级到使用11Mbps的产品,其性能是我们能够感觉到的。"Crisp说。

"对于Cisco Aironet解决方案,我最喜欢的一点是它可以使用我们现有的系统,"Crisp说,"我们在每一个教室已经拥有一个硬引入线可作为访问点使用,这样我们就不必重新布线或对任何东西进行改变。如果我们选择了硬布线,我们的每一个房间将一直需要有四或五台计算机。通过便携机和无线Internet访问,我们可以从更少的计算机中获得更多的使用。"

灵活性是关键

当Cisco Aironet无线系统安装完以后,Crip对其功能越来越满意。例如,学区使用一个被称为Ghost的程序来映象自己的计算机。"首先,我们在"推车(cart)"上创建初始映象,当我上载了一个被压缩为635MB的4GB Ghost磁盘时,我惊奇地发现系统在大约55分钟的时间内完成了上载。"Crisp说,"相比之下,在铜线上完成这一任务大约需要40分钟的时间。这点差别不大,因此11Mbps的无线系统是否太慢的问题马上有了答案。我们非常满意。"

新系统的带宽也给他留下了深刻的印象。"我非常喜欢便携机和无线产品的灵活性,但是如果接入速度不快,这些系统将永远不会被使用。Cisco Aironet产品提供了足够的接入带宽,"Crisp说,"在一个使用铜线和10-MB带宽的PC上,您很少会充分利用10MB的全带宽。我们发现Cisco Aironet 11MB卡的性能几乎与10MB的硬线卡一样。"

五辆"推车(cart)"中两辆用于高中,三辆用于初中,由每个学校的多媒体中心进行维护。教师在领取车以后可以很容易地将其推到自己的教室。通过以无线形式连接到网络的便携机,在使用硬布线的情况下每天只能使用一到两个小时的计算机现在可以整天使用,因为每个教师都可以很容易地获得这些计算机。

教师和管理员对Cisco Aironet的评价是如此之高,以至于学区又为学校图书馆购买了三个访问点。"这样,希望使用单一便携机的教师就不必领取"推车(cart)。"Crisp说。

除此之外,教师们可以继续从系统特有的适应性中受益,以实现个性化的教学风格。例如,很多教师喜欢将房间布置为协作学习中心,在这里教师可以使分成小组的学生各处移动。"通过便携机和无线访问,教师们可以将学生们划分为两个一组,或使每个学生都使用一个单独的PC。这样所有的学生通过访问Internet来进行研究或学习。它为教师们提供了他们所喜欢的丰富的灵活性。"Crisp说。

虽然以前没有进行过研究,但Crisp注意到一位学校多媒体专家评论说学生们如此热心于如何使用新的便携机,以至于他们的行为也得到改善。"两所学校900名以上的学生都很喜欢无线网络,因为与传统有线网络相比,无线网络使这些学生能够将更多的时间用在计算机上。"

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