Akron大学选用Cisco Aironet 350系列建立覆盖全校的无线网络

达特茅斯大学目前正在部署一个无线计算网络,它可以让人们从校园中的几乎任何地方访问校园网络和互联网。利用Cisco Aironet 350系列设备,该网络可以为大约4000名本科生、1200名研究生、1000名教师和超过3000名职工提供服务。

长期以来,达特茅斯大学一直是研究和教学领域的创新者和领导者。它的Tuck商学院是全球第一个经济管理研究生院,Thayer工学院是全美第一所工学院,它的医学院则是全美第四所医学院。

"达特茅斯大学也是计算机领域的领先者",该校的计算业务主管Lawrence M. Levine表示。他特别强调了该校发明的BASIC语言和达特茅斯分时系统。整个学校从1985年就开始接入网络。"达特茅斯大学是常春藤联盟中第一个部署全校性无线网络的学校,这个网络将让学生和教师可以利用新的应用,实现新颖、激动人心的教学体验。"

教学应用

达特茅斯已经开发出了无线网络的很多教学应用,其中包括:

  • "智能教室"。在这种教室中,教授可以将演示材料分发到课堂上每个学生的笔记本电脑中。因此,即使采用了特殊的布置,任何规模的教室都可以做到"智能化",从而消除了对固定位置的投影设备的需要。教授还可以回答个人或者小组通过电子方式提出的问题。
  • 研究人员可以从远程地点采集数据并进行分析,并了解获得特定参数的反馈信息。
  • 学生可以从校园中的任何地方听课或者查看试验项目,检查计算机系统的状态,观测生物或者化学设备,或者查看其他仪器。
  • 共享日程表。它可以将班级会议中的任何动态及时地通知学生。

"达特茅斯大学是常春藤联盟中第一个部署全校性无线网络的学校,这个网络将让学生和教师可以利用新的应用,实现新颖、激动人心的教学体验。"
--Lawrence M. Levine,达特茅斯大学计算业务主管

"这个列表只表明了一部分可能性。学生和教师可以找出新的方式,利用一个共享的虚拟'白板'协作开展科研项目。新的动态网页将能够显示出与某个无线位置有关的资料。我相信,学生和教师将能够开发出我们做梦都没想到过的新型应用?quot;计算机科学系的David Kotz副教授表示。他补充指出,计算机科学系、Thayer工学院和其他科系的学生和教师已经开始开发这些应用。

为什么要采用无线技术

Kotz指出,整个架构建立在一个能够集成无限移动能力的接入系统的基础之上。"这即意味着采用无线技术。利用这个新的系统,我们将能够从一些没有接入有线网络的户外场所、食堂、非正式研究场所,以及教室的座位访问信息",Kotz表示。最终,即使是运动场也将被纳入覆盖范围。

"一个覆盖全校的无线网络还能让人们从一些难以接近和/或临时性的地点方便地接入网络,而在通常情况下这些地方往往是不予考虑的",Levine指出。

达特茅斯大学之所以决定选用Cisco Aironet系列来建设它的无线网络,一部分是因为该公司在使用其他思科产品时获得的积极体验,其中包括用于广域网(WAN)路由的思科交换机和用于当前有线网络的思科以太网交换机。"思科一直是最佳的技术供应商,而且他们通常会迅速地支持和帮助制定最新的标准",Levine表示。

在工学院的成功测试

无线技术的出色性能在Thayer工学院已经得到了充分的验证,该学院在八个学生经常聚会的场所安装了无线技术"我们已经证明,这是经济有效地为所有学生提供Web接入的最佳途径",Thayer工学院的信息技术主管Edmond Cooley表示,"我们所看到的最显著好处之一是,人们可以在一同学习或者工作的地方方便地接入网络。这意味着学生不需要再争夺数量有限的、连接有线网络的计算机。无线技术正在迅速地成为教学过程中的一个有效、重要的工具。"

"思科一直是最佳的技术供应商,而且他们通常会迅速地支持和帮助制定最新的标准。"
--Lawrence M. Levine,达特茅斯大学计算业务主管

为了建立全校性的无线网络,达特茅斯大学在全校的各个战略性位置安装了四百多个Cisco Aironet 350系列接入点,以确保无线设备和有线网络之间的连接。接入点支持最高11Mbps的数据传输速率,采用了高性能的100毫瓦(mW)功率设计,具有电源管理功能,可以提供业界领先的吞吐量、覆盖范围和可靠性。天线分集和出色的延迟展开功能可以提供优异的性能,即使在极具挑战性的环境中也是如此。

该校新开放的、由钢筋混凝土建成的Berry图书馆就属于这样的环境。作为一个图书馆,它必须能够承受由大量书籍所带来的重量,所以该馆使用了比普通建筑物更多的混凝土。实践证明,Cisco Aironet 350接入点的无线电收发功率在这种大型建筑物中尤为有效。 学生、教师和其他职员都可以在达特茅斯大学为其计算机销售部门设立的销售点--"计算机商店",以优惠的价格购买Cisco Aironet 350无线客户端适配器。客户端适配器可以通过无线网络,迅速地将移动计算设备连接到所有网络资源,并提供完整的100mW发射功率。

Cisco Aironet 350系列接入点和客户端适配器都兼容IEEE 802.11b标准,并且它们的互操作性已经通过了无线以太网兼容性联盟(WECA)的Wi-Fi认证。

"在典型的工作日高峰期,在达特茅斯大学的大约9200名成员中,有线网络大约可以同时支持8000名用户。而所有这9200名成员都可以访问无线网络。我估计无线用户在开始时可能较少,但是在2002年以前,我预计将会出现1000名用户同时访问无线网络的情况", Levine表示,"在此之后,我估计无线用户将会以指数方式迅速增长。这个系统很耐用,并且具有很高的可扩展性,因而可以轻松地处理日益增长的流量。"

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