无线网络

著名能源公司部署无线技术

Puget Sound Energy 部署思科统一无线局域网来满足移动员工的需求。

概述

PUGET SOUND ENERGY

  • 能源事业单位
  • 华盛顿州 Bellevue
  • 2350 名员工

业务挑战

  • 普遍的网络访问
  • 为移动员工提供无线 VoIP

解决方案

  • 安全的、普遍的无线局域网,提供集中的部署、运行和管理
  • 可运行在无线 VoIP 上的无线手持设备

业务成效

  • 使用无线 VoIP 替代大楼内的蜂窝呼叫,从而降低了电话费
  • 为所有员工的笔记本电脑提供一致的网络访问支持,从而提高了生产率
  • 简化了网络管理

业务挑战

Puget Sound Energy (PSE) 是太平洋西北地区最大的能源公司,为华盛顿州大约 100 万名用户供电并为大约 70 万名用户提供天然气。公司 365 X 7 X 24 全天候运营。PSE 是 1997 年华盛顿州能源公司与 Puget Sound Power and Light 合并的产物,现拥有三幢主要的办公大楼以及 34 个远程站点,为方圆 6000 平方英里的客户提供服务。

多年来,公司一直认为无线技术是奢侈品而不是业务必需品,因此始终没有为员工部署无线网络。2001 年,在 PSE 将总部迁址到全新办公大楼之际,这种想法也随之发生了变化。新大楼预算中包括使用 IP 语音的创新电话系统。PSE 在最初规划中计划部署有线网络,以便将所有的 VoIP 电话连接到员工桌面上。但 IT 人员认为,许多 PSE 员工都将受益于无线 VoIP 访问 - 尤其是需要始终使用电话的能源供应商。

思科无线技术销售专家 Mark Hamilton 说:"他们现已将无线网络视为业务驱动力,而不仅仅是可有可无的技术。"

PSE 网络分析师 Bill Sparks 说:"能源供应商需要 24 小时全天候提供服务。他们在前往餐厅的途中或不在办公室时也需要保持工作。我们认为无线技术已经成熟,可以更普遍地应用到工作环境中。因此,我们决定同时使用无线和 VoIP 技术。"

网络解决方案

2002 年初,PSE 在公司总部部署了 14 个 Cisco Aironet® 1220 系列无线接入点和 7920 系列无线 IP 电话。PSE 多年来一直使用思科产品,思科产品是公司显而易见的选择。

Sparks 说:"自 1997 年合并以来,我们与思科建立了稳固的合作关系。我们在思科产品上实现了标准化,我们的员工了解 Cisco IOS,我们与思科之间保持着愉快的合作,思科产品给我们带来了极好的收益。"

总部员工能够快速利用全新的无线局域网,不仅用于 VoIP,而且还用于在会议期间访问电子邮件。不久以后,分支机构的员工也表现出对无线技术的强烈渴望。

Sparks 说:"来访的客人常说'我看到你们在使用无线网络,我们怎样才能在办公室部署无线网络呢?'此后几年中,我们又在几十个远程站点部署了无线网络。"

2003 年,PSE 在公司总部 PSE-East 大楼附近新租用了一幢八层高的办公大楼。这所大楼的网络预算相当高;除了替换并升级总部大楼中的 14 个接入点外,PSE 还计划在新大楼中安装 25 个无线接入点。最初的无线局域网基于 802.11b 协议,为了实现升级,Sparks 选择了 Cisco Aironet 1231 和 1130 系列接入点以支持更快速的 802.11g 协议。公司的大多数笔记本电脑都支持 802.11g。Cisco 7920 电话虽然支持802.11b,但因为 802.11g 向后兼容 802.11b,因此也可运行在 WLAN 上。

此前,PSE 的无线局域网由单独控制的、自主的接入点(AP)组成。在总部大楼中,AP 是通过VPN连接网络的。但是,大楼的形状要求PSE-East 必须使用 VLAN,这使公司陷入了两难境地。

Sparks 说:"新大楼无法为将 VLAN 扩展到所有楼层提供足够的容量,这意味着不同楼层的接入点需要使用不同的子网,给我们带来了漫游问题。员工在上下楼层间移动时必须重新认证。此外,员工还注意到这所大楼的无线技术运行得差强人意。"

2006年10月,PSE 通过安装 Cisco 4400 系列无线控制器解决了漫游问题。该产品能集中管理 PSE-East 的所有接入点,从而创建了统一的无线网络。Sparks 说:"无线控制器使我们能够再次通过一个子网管理无线网络上的所有用户。"

PSE 计划 2006 年底在总部大楼中安装第二个 4400 系列控制器,以便集中管理这里的接入点。由于新大楼是通过光纤链路与 PSE-East 总部相连接的,因此,第二个控制器将能够在网络故障情况下提供冗余。

业务成效

通过从单独的接入点迁移至思科统一无线网络,PSE 的 IT 人员节省了大量的工作时间并降低了运行成本。

Sparks 说:"现在安装接入点比以前简单很多。虽然安装控制器的初衷是为了解决漫游和子网问题,但我们发现它还带来了集中管理和安装全新接入点的优势。"除简化管理工作外,统一无线网络还为我们提供了集成的无线资源管理工具,这一系列的 RF 频谱工具帮助我们优化了无线网络的部署和性能-对于 VoIP 等高要求的应用尤其重要。此外,统一无线网络还支持语音流量和定位服务,使网络具有面向未来的性质,可随时用于支持新应用。

部署统一无线网络还帮助 PSE 保护了现有的无线投资。Sparks 通过软件升级为现有的 Cisco Aironet 接入点添加了 LWAPP(轻量接入点协议)支持,意味着这些接入点现已能够充分利用统一无线网络的增强功能。 Sparks 从中央位置完成了升级工作,而不是逐个接入点地进行升级,从而节省了大量时间和金钱。

Sparks 说:"实施无线 VoIP 使员工在离开办公室时无需使用手机,从而降低了大楼内的通信费。"

虽然安装无线局域网的初衷是支持无线通信,但 PSE 员工还从无线数据访问上获得了巨大优势。Sparks 说:"其中最大的收益之一在于员工能够走出办公室,在会议室中使用无线网络,或者携带笔记本电脑到其它位置进行协作。"

下一步

PSE 计划在近期升级安全措施以保护无线网络。公司现在正在使用 LEAP(轻量可扩展认证协议),但从 2007 年开始,将切换到思科 EAP-FAST(可扩展的认证协议- 通过安全的隧道提供灵活认证)。EAP-FAST用于抵御利用 LEAP 安全漏洞的攻击 - 中间人和词典攻击。PSE 现在的 RADIUS 服务器不支持 EAP-FAST,因此, Sparks 打算以全面支持 EAP-FAST 协议的思科安全访问控制服务器(ACS)来替代它们。

2008年,PSE计划在华盛顿州Redmond市的新建办公大楼中部署能集中管理的统一无线局域网。Sparks 说:"这所大楼将成为主要的办公大楼,安装自己的控制器。对于安装了大量接入点的大楼来说,建筑物的规模越大, 安装控制器的好处越多。"

产品列表

安全和VPN

  • Cisco Aironet 1231 系列无线接入点
  • Cisco Aironet 1130 系列无线接入点
  • Cisco Catalyst 6500 系列交换机
  • Cisco 4400 系列无线控制器
  • 思科无线控制系统
  • Cisco 7920 无线 IP 电话
  • 思科安全访问控制服务器

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