大学利用无线网络造福师生

概述

MARQUETTE 大学

  • 高等教育
  • Milwaukee市, 威斯康星州
  • 11,000 名学生

业务挑战

  • 通过无处不在的无线网络访问来吸引那些有此需求的新生
  • 支持那些数目不断增长的由学生带入校园的无线设备
  • 缓解由于没有经过授权的接入点带来的安全隐患

网络解决方案

  • 思科统一无线网络在对几百个轻量接入点进行集
  • 中管理的同时,还提供了全面的安全和管理特性

业务价值

  • 减少了70%的无线相关求助电话
  • 极大的改善了注册到无线网络上的用户体验,尤其是在学校开学的第一周中
  • 通过提供对轻量接入点的自动配置免除了网络管理工作
  • 能够远程检测那些没有经过授权的接入点,缓解了诸如病毒传播等安全隐患
  • 为学生提供了无处不在的无线网络访问服务

Marquette大学在学生宿舍区安装了思科统一无线网络, 为学生提供Wi-Fi访问。

业务挑战

对于许多在1985年以后出生的美国的年轻人来说,无处不在的Wi-Fi访问不仅仅是一种便利或是特惠,而是一种权利。那些每年为了吸引更多学生而绞尽脑汁的学院和大学对此深有体会。

"这是一种众望所归的服务",Milwaukee 市 Marquette 大学的高级技术总监 Dan Smith 说,"如果你不提供这种服务,这对于你是非常不利的。"

五年多以来,Marquette 大学一直在教学楼和公共区域提供Wi-Fi访问,在学生宿舍为每位同学提供有线以太网接入。而最近校方意识到需要扩大Wi-Fi访问的范围--在宿舍中也要提供无线接入服务。

"近些年来,越来越多的学生们都开始使用无线设备,"Smith 说。事实上,一个最近的校园调查结果表明,在未来几年中,笔记本电脑将占学生带到校园的计算机总数的90%。

"校方管理者认为Wi-Fi访问将是一个卖点,"Smith 说。

让这种情况变得更加紧迫的是,很多学生--因为不满足于宿舍中缺少Wi-Fi访问的现状--偷偷地把他们自己的无线接入点(AP)带进寝室中,并通过宿舍中的以太网端口接入校园网。尽管这种做法增加了网络不安全的因素,尤其是在病毒的传播方面,但这种没有经过授权的私人接入点还是被忽略了很多年。

"尽管有禁止学生自带接入点的政策,但我们并没有严格执行,因为我们知道学生没有其他的选择,"Smith 说。

在2006年的春天,校方决定通过在15个宿舍楼中提供无线接入点来解决这个问题。

网络解决方案

在 Marquette 校园现有的公共区域无线局域网中,每个接入点都需要手动管理。而在宿舍楼的升级方案中,校方的 IT 部门想采用一个能够提供集中化管理和控制的无线局域网。IT 部门估计要想在宿舍楼和教学楼提供无处不在的无线接入,大约需要 700 个接入点。而集中化的管理将能够避免运营和人员的开销激增。思科® 公司作为 Marquette 大学值得信赖的网络设备提供商已经很多年了,所以这次校方选择了带有集中化 AP 管理和控制功能的思科统一无线网络。

"我们一直在使用思科的网络,"Smith 说。"思科公司提供了轻量接入点和集中化的管理,这使得我们很快做出了采用无线部署的决定。"

Marquette 校方聘请了 Berbee 信息系统--一家知名的系统集成厂商--来安装网络。安装的第一个阶段主要是配置 Cisco Catalyst® 6500 系列无线服务模块(WiSMs)。在由 Cisco Catalyst 6500 系列以太网交换机构成的网络中,这种无线服务模块能够实现多达300个轻量接入点和其他控制器之间的实时通信。

在安装的第二阶段,Berbee 公司和 Marquette IT 部门的工作人员用轻量级的 Cisco Aironet 1240 系列无线接入点取代了校园教学楼和公共区域的现有接入点,这样就能够由无线服务模块集中管理。最后,工作人员用轻量接入点覆盖了15个宿舍楼,从而能够为学生提供无处不在的无线访问服务。该安装工程于 2007年1月完成。

Marquette 校园的统一无线网络的安装工程还包括安装思科无线控制系统(WCS),从而能够通过轻量接入点协议(LWAPP)自动搜索和配置所有的无线接入点。该控制系统能够自动把每个新接入点连接到控制器上,从而免除了人工配置并减少了很多维护的时间。该控制系统还提供了射频预测(RF prediction)、策略制定、网络优化、问题诊断、安全监控和系统管理等功能--都能够从可靠的图形界面上操作。另外,新系统还能够自动配置由师生带进校园的无线设备。

业务价值

据学校 IT 部门的工作人员说,Marquette 校园的统一无线网络实施进程并没有很快结束。在 2005-2006 学年中,大约 1500 名学生把笔记本电脑带进了校园。2006-2007 学年至今,已有大约 4000 名学生在无线局域网中配置了他们的新笔记本电脑和其他无线设备。

在无线设备迅速增长的情况下,工作人员真的很感谢思科统一无线网络的自动功能。"我们再也不用手动配置学生的计算机来把它们连入无线网络,"Smith 说,"这极大地节省了我们的时间。"

事实上,尽管有更多的学生使用无线网络,但是, 与无线相关的求助电话迄今已经减少了70%。

新系统还减少了学生在宿舍楼私自安装接入点的现象。过去,要找到这种没有经过授权的接入点也需要很多时间。

"他们也许已经用手持式工具去尝试搜寻那些私自安装的接入点,但都不很奏效,"负责 Marquette 项目的思科企业客户经理 Tom Koppelman 说。这就是为什么过去工作人员没有很费劲地去追踪那些私人接入点的原因;尽管存在很多安全隐患,但追踪本身是非常昂贵且容易遭到学生抵触的。而在所有的宿舍楼提供无线网络接入服务极大地减少了配置私人接入点的需求,而且 Cisco WCS 能够自动检测和阻止任何没有经过授权的接入点连入校园网。

下一步

除遍布的数据访问服务外,Marquette 校方还在考虑为那些经常不在办公桌旁的学校工作人员配置基于 Wi-Fi 的语音电话。而 IT 部门也在考虑统一消息项目,该项目能够自动把师生的语音留言转发到他们的电子邮箱中。

同时,校方对于新的无线局域网能够满足学生不断增长的无线数据服务要求也很有信心。

产品列表

  • Cisco Aironet 1240 系列无线接入点
  • Cisco Catalyst 6500 系列无线服务模块(WiSM)
  • 思科无线控制系统

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