思科视频,宽带有线和内容传输产品系列

在IPTV网络中发送个性化视频服务

Cisco Content Delivery Systems在IPTV网络中提供个性化视频服务

当今的客户希望利用新方法进行娱乐访问和互动,这是由他们的互联网体验期望所推动而带来的想法,也就是希望能够体验到几年前还无法想象的多种内容。因此,传统的有线运营商进入竞争激烈的电视服务市场时,必须提供差别化、高度个性化的客户体验,以满足上述要求。Cisco® Content Delivery System(CDS)是提供各种新一代视频服务的理想平台,包括视频点播(VoD)、网络个人视频记录(nPVR)、时移电视以及有针对性的广告插入。利用这种新一代视频平台的自适应智能和独特的架构,运营商提供的高价值娱乐服务将具有出色的可扩展性、性能、灵活性和服务可用性。

挑战

媒体格局正在发生巨大的转变,自信运营商必须适应这种变化。当有线运营商进入新市场并提供新型服务时,必须提供高质量的电视服务。为了与实力雄厚的有线和卫星运营商竞争,相对弱小的运营商必须提供电视以外的服务。他们必须提供能够突出自身服务的功能,并同时使消费者和广告商受益。幸运的是,媒体内容发送的新趋势为有线运营商提供这些功能铺平了道路。

由于客户越来越希望进行娱乐访问和互动,因此,电信运营商正在从基本的接入运营商向全方位的"体验运营商"转移。换言之,电信运营商需要向客户选择的任何室内或室外设备发送多种视频、语音和数据服务。这种转变促进了新一代网络技术的发展,使电信运营商能够将以前分立的内容发送途径统一起来,为消费者提供更加个性化的互动式视频内容。目前,如果电信运营商能够提供更加本地化的点播内容,不但能提高每用户平均收入(ARPU)和客户忠诚度,还能减少用户流失。在不远的将来,最成功的电信运营商必定是那些使消费者能够体验到"互联生活",并能够为消费者的电视、PC和移动设备提供"无限点播"内容的电信运营商。

对于正在进入视频娱乐市场的传统有线运营商而言,这些趋势蕴含着巨大的机会。一方面,有线运营商需要利用已经部署的视频网络提供可扩展性更高的视频点播及其它个性化娱乐服务;另一方面,有线运营商将有机会建立先进的IP电视(IPTV)网络,从一开始就能实现极高的可扩展性、灵活性和内容个性化。但是,建立能够完全满足不断增长的用户需求的灵活IPTV网络并非易事。

时移电视、nPVR和个性化广告插入等新一代视频服务模糊了视频点播与传统广播电视之间的界限,并要求视频网络能够将各种服务统一到相同的基础设施上。为满足用户的要求,提供个性化内容,并使客户能"随时"访问各种内容,电信运营商必须解决阻碍存储和管理大量节目的可扩展性问题,并确保任何地方的任何用户都能立即访问到所有内容。消费者要求解决方案能自动适应快速变化、不可预测的流量模式,以便像向数百万观众提供最流行的节目那样,容易、经济、高效地提供长尾内容,包括小视频和用户制作的视频。

解决方案

Cisco Content Delivery Systems与传统的VoD解决方案不同,它能够为有线运营商提供智能网络平台,以便为用户提供新一代娱乐、互动式媒体和个性化广告服务。该平台是思科IP新一代网络(IP NGN)服务交换框架的最新补充,能够将视频摄取、存储、分发、个性化和流量化功能集成到同一个解决方案中,使有线运营商能够在各种设备上提供本地化、互动式、个性化内容,包括电视、个人计算机、移动手持设备和新兴的多媒体设备。

如图1所示,Cisco CDS 包含能够提供内容摄取、存储、分布、个性化和流功能的联网的Cisco Content Delivery Engines(CDE)。CDE能够组合成阵列,以便支持存储和流,而且这些阵列可以作为一个逻辑系统操作。运营商只需将其它CDE与阵列相连就可以容易地扩大容量,理论上,它能够实现无限的视频存储和流功能。这一CDE网络形成了虚拟视频平台,能够运行下列Cisco Content Delivery Applications:

  • Vault--提供快速视频摄取,并能够以共享方式灵活地存储网络上任何流节点的高度可扩展的内容库;
  • TV Streamer--根据需要,实现用户机顶盒(STB)视频的缓存、个性化和流量化。
  • TV PlayOut--为传统的计划或循环视频发送提供视频存储和广播流。
  • Integrated Streamer-Vault (ISV)--在一个CDE中为初级部署或需要少量容量的部署提供可扩展的存储和流功能。
  • Cisco Content Delivery System Manager--基于浏览器的控制台,管理整个网络上所有CDE的配置、监控和报告。

利用这些Cisco Content Delivery Applications,运营商能够部署多种新一代增值视频娱乐服务,包括:

  • VoD--Cisco CDS与主流后端系统集成在一起,使用行业标准协议,使运营商能够在集中式或分散式网络拓扑中快速、经济地部署VoD服务。
  • nPVR--部署Cisco CDS之后,运营商可以向安装了数字STB的客户提供节目时移,并允许客户直接通过网络录制、回放和暂停实时电视。
  • 有针对性的广告插入--由于Cisco CDS 能够实时动态组装视频流,因而能够同时定制和插入实时电视和VoD内容。运营商可以让广告商向用户提供高价值的本地化,甚至个性化广告。
  • 广播服务--Cisco CDS可以广播Barker频道,循环播放促销内容或信息服务,例如电视频道指南。另外,运营商还可以为公共、教育和政府接入(PEG)频道安排并提供线性节目组合。
  • 近VoD(nVoD)--利用Cisco CDS,运营商能够在多个频道通过非时移内容(例如按次付费电影)组播流交叉部署nVoD服务。nVoD允许用户浏览感兴趣的节目,并在方便时观看,而且没有对完整VoD系统的带宽或基础设施要求。

图1 Cisco Content Delivery System架构

以前的VoD解决方案只能像大型集中式视频服务器那样运行,只能提供部分功能,而且很难随着VoD用户群和内容库的增长而扩展。与之不同,Cisco CDS则能够像真正的视频网络(而不是视频服务器)那样运行,并能够充分利用相同的IP网络概念,使互联网能够从几台服务器有效扩展到数百万台。有线运营商能够利用该平台提供高价值的差别化视频服务,因为他们能够向消费者的电视机提供点播内容、时移和个性化服务。随着以后对Cisco CDS的增强,运营商将能够把这些服务扩展到PC、移动手持设备和多媒体设备上。

业务优势

Cisco Content Delivery System基于思科在IP网络方面的长久历史和领先技术,与当今市场上基于单服务器的VoD产品不同,它采用的是独特的以网络为中心的数字视频和IPTV发送方法。以前的产品一般只限于一台以硬件为中心的单应用专用设备,操作、维护和扩展比较困难、昂贵,而且不能及时融入新服务,满足不断变化的用户要求,因而很快就会变得过时。Cisco CDS 充分利用了IP网络的功能和经济高效性,为用户视频服务的发送提供了一种全新的方式,是一种更经济、更高效、更灵活、能适应未来发展的解决方案。Cisco CDS的优势包括:

  • 极高的可扩展性
  • 极高的网络效率
  • 不间断服务可用性
  • 无与伦比的灵活性
  • 高服务速度
  • 出色的性能
  • 较低的总体拥有成本(TCO)

极高的可扩展性

与电信商只能使用最大型的单视频服务器的传统VoD解决方案不同,Cisco CDS的智能架构能够利用率先在互联网中使用的扩展技术实现了内部可扩展性。与每次有人部署新的Web服务器时互联网便随之扩展的情况相似,只需添加CDE,Cisco CDS就能得到扩展--动态增加网络中的池状摄取、存储、高速缓存和流资源。无论网络的规模有多大,部署了多少应用和组合,Cisco CDS都能像一个逻辑系统那样运行,从而提供了几乎无限的摄取、存储和流功能。

利用Cisco CDS的灵活架构,能够在一台CDE(对小型市场)部署摄取、存储和流功能,也可以在几台独立的CDE上部署,而且每个功能都可以独立扩展。因此,有线运营商能够使其VoD投资与希望部署的独特网络拓扑和应用相匹配。例如,部署nPVR服务的运营商(可能需要利用视频平台一天24小时录制几百个频道)能够扩展内容存储,而不需要增加流基础设施投资。同样,某些运营商能够在网络边缘增加流容量,以便继续扩大用户群,而不需要考虑内容库的复制和存储。

极高的网络效率

Cisco CDS架构采用了独特的层次存储设计,使运营商不但能维护巨大的内容库,还能简化内容存储管理。该平台将视频节目保存在统一的共享存储阵列中,使网络中任何位置的流都能即时访问。与此同时,由于Cisco CDS中的智能高速缓存功能能够对观众的实际需求作出动态反应,因而能自动向网络边缘提供视频内容。这种适应性分布模式能够确保,在任意时刻,每个网络节点上最流行的内容总保持在本地存储中,从而将网络骨干网的带宽负担降低了95%甚至更多。这种灵活的架构,以及内容库无限的可扩展性,使Cisco CDS成为业内能够经济高效地提供长尾内容、基于网络的时移节目以及用户产生内容的唯一解决方案。

与传统的VoD系统不同,Cisco CDS不需要在网络的每个流节点上提供内容。无论内容物理上存储在网络的哪个位置,从摄取到网络中直到在用户的屏幕上播放,发送时间不超过300ms。这个延迟水平要比其它解决方案小一个数量级以上,能够真正地支持实时电视与内容点播的融合,使运营商能够为网络中的每位用户提供个性化流,而不会影响广播时间表。

不间断服务可用性

Cisco CDS的资源池和负载均衡,再加上独特的控制板智能,能够提供内部永续性和故障恢复功能。CDE能够共享状态,并像一个逻辑资源池那样运行,因而能够动态分配可用的网络硬件资源以满足服务请求。如果发生了硬件故障,例如网络接口、磁盘驱动器或整个Vault都被损坏,Cisco CDS将立即自动分配替代硬件资源,以便透明地实现故障恢复。Cisco CDS的透明自愈性功能大大优于其它产品,如果网络运营商在网络中采用了Cisco CDS,即使TV Streamer 应用在全负载时发生了故障,也能立即自动恢复,而不会影响观众的视频流。

在传统的VoD解决方案中,如果视频服务器发生故障,那么,只要节目来自该服务器,所有观众的服务都会中断。而利用Cisco CDS,如果CDE发生故障(或者因升级或维护而有意切断线路),平台的自动恢复功能将提供连续视频服务--不会中断用户服务,也不需要像传统的VoD服务器那样提供空闲的备用设备。

无与伦比的灵活性

Cisco CDS 是能够高效、平等的支持集中式、分布式和混合式视频网络的唯一视频平台,而不像其它运营商那样采用无法全面满足需求的特殊视频架构。为了在大型国家或地区部署中提高最高的带宽效率和可扩展性,该平台能够像完全分布式视频解决方案那样运行。但是,对于部署有限的运营商,Cisco CDS还能够作为集中的完全自含式"单机架解决方案"。运营商甚至能够在开始时以集中方式部署Cisco CDS,当内容库和用户群增长之后,再将平台发展成分散设计。

高服务速度

由于Cisco CDS基于在采用了行业标准设计的高性能设备网络上运行的模块化智能软件,因而能够继续发展。与以硬件为中心的专用架构相比,Cisco CDS不需要频繁地更新设备就能融入新服务和功能,从而节省了时间和成本。无论是添加新特性,还是部署其它CDE,通过扩展满足需求,运营商都不需要经过复杂的重新设计或中断服务,就能增加新功能。这种方式不但能提高服务速度,还能建立更加灵活的视频平台,延长服务时间。

出色的性能

Cisco CDS提供极高的密度和卓越的性能。运行Vault 应用的CDE支持的摄取率高达750Mbps--足以支持400个视频频道,并能够存储12TB的内容--相当于12,000小时。运行 TV Streamer 应用的CDE 能够提供12Gbps的流带宽(高达5000股视频流),而且能够聚合成阵列,同时流向100万个用户。(摄取、存储和带宽容量随格式(MPEG或MPEG-4/VAC)和分辨率(标准清晰度[SD]或高清晰度[HD])的不同而不同。)

较低的总体拥有成本(TCO)

Cisco CDS不但具有很高的可扩展性和服务可用性,还具有智能高速缓存和存储功能,并允许有线运营商部署新应用和服务,因而能为客户提供极高的价值。Cisco CDS提供:

  • 操作简洁性--运营商能够像管理一个系统那样管理数百甚至数千台CDE,集中完成内容摄取和库存储,利用能够动态适应观看行为变化的自适应技术自动分布内容,并建立能够自动适应设备故障和维护升级的高度灵活的环境。
  • 降低资本支出--由于Cisco CDS的智能缓存技术不需要在每个流节点处复制内容,因而显著降低了内容存储要求。另外,该平台还能减少需要的头端数量,不需要建立一对一视频服务器冗余性,能利用相同的基础设施支持VoD、nPVR和广告服务,因而能进一步降低视频网络的硬件成本。作为一种基于软件的解决方案,Cisco CDS还允许运营商不对硬件进行升级就能添加新的服务和特性。
  • 降低运作支出--Cisco CDS具有内在的永续性和自动故障恢复功能,能够显著降低系统维护和升级成本。不仅如此,该解决方案的等级存储和智能缓存功能还能将网络骨干网利用率降低95%以上,从而大大节省带宽。

另外,与传统的独立式VoD解决方案不同,Cisco CDS还能用作Cisco IP NGN的完全集成式组件。Cisco IP NGN 是唯一全面的"玻璃到玻璃"解决方案,不但能扩展到目标客户群,提高带宽资源的利用率,还能提供端到端服务质量,并通过任意高速接入技术有效地向任何市场提供基于IP的视频服务。

为什么选择思科?

由于消费者不断希望体验新的内容发送方式,因而对视频娱乐服务的期望越来越高。如果运营商能够提供庞大的内容库和用户需要的高度个性化的服务,就能够在竞争激烈的娱乐服务市场上站稳脚跟,并与客户建立更加持久且获利更多的关系。Cisco Content Delivery System 是灵活、经济、高效地提供全部新一代视频内容、个性化娱乐和有针对性的广告服务的理想平台。Cisco CDS采用了切实可行的思科IP网络智能和独特的分布式架构,不但能提供卓越的可扩展性和服务可用性,出色的性能,还能使TCO低于其它解决方案。认识到了这些优势之后,世界上的很多大型电信运营商都部署了Cisco CDS,以便提供高价值的娱乐服务,同时增强服务产品的可扩展性,使用户能随时随地访问到需要的个性化内容,为用户提供真正的"互联生活"体验。

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