房地产公司实现远程办事处的安全连接,使业务代表能访问商业应用

概述

客户名称

Watt Commercial Properties

行业

商业房地产业

业务挑战

  • 将15个远程办事处连接起来,提供对重要商业应用的访问
  • 更为经济高效地支持公司发展和收购
  • 安装一套能支持基于IP的新型应用,可帮助提高生产率的高度安全的网络

网络解决方案

  • 思科系统公司的路由和交换解决方案
  • 思科网络安全解决方案
  • 简化网络管理的思科网络助理

业务价值

  • 能从16个地点安全地访问核心商业应用,籍此提高了生产率
  • 能为新办公地点提供快速、一致的服务
  • 仅利用很少人员就能轻松监控网络并确保其安全,从而降低了运营成本

随着Watt Commercial Properties的发展,它越来越需要使用信息来获得竞争优势。凭借思科系统®公司提供的新型网络,这家房地产企业现在能将其所有地点都安全地连接起来,使网络中任何地方的员工都能访问同一组功能强大的应用。

业务挑战

作为一家成功的商业房地产企业,总部位于加州圣莫尼卡的Watt Commercial Properties非常了解如何开发和建设牢固的架构 — 这其中包括大楼、租赁合同或投资机会等。自1962 年创办以来,该公司一直在提供商业开发、租赁、物业管理、收购和房地产投资等服务。

除圣莫尼卡的总部之外,Watt在全美国还有15 个办公地点,且正在通过“收购发展”战略,将业务拓展到美国东海岸。但遗憾的是,直到不久前,该公司的数据网络能力还未能跟上发展步伐。

该公司只有少量 PC 电脑联网并能访问若干关键财务应用。在这 15 个远程办事处中,没有一个通过网络与公司总部相连,且只有少数员工拥有可通过本地 ISP 连接的拨号登陆电子邮件帐户。重要文件的纸面副本往往通过特快专递方式在各地点之间传送,所以,在总部和各地办事处都存在房地产文件的多个副本,很难判定哪些文件是最新的。为确保能使用一致且最新的信息,业务代表们往往要花费极大量时间寻找最新的文件,并与总部进行协调。

因为每个办公地点也都分别管理它自己的计算机,结果,该公司的 IT 基础设施就发展成为由大量台式电脑、笔记本电脑、打印机和电话组成的复杂低效系统,而且每个办事处都采用不同配置。每当业务代表遇到技术故障,他们的精力就花在了排除故障上,而不是面向未来管理业务。这样,仅仅为了让自己的技术能正常工作,各地办事处就要浪费大量时间。事实上,该公司的远程办事处还经常搬家,使这个问题变得更加复杂。一个建设项目竣工后,就不再需要当地办事处,人员和设备就要重新部署到新的项目所在地。最后,原有系统不能跟上公司快速发展的步伐;在短短三年内,该公司员工人数就从 20 人增加到 200 人。

当Watt新任首席信息官 Daniel Campbell 于 2003 年上任后,他承担起对 IT 基础设施进行更新改造的任务,以支持该公司雄心勃勃的发展目标。他的首要目标是,建立只需极少管理的、高度灵活、高度安全的网络。

“我们需要更大的灵活性” ,他解释说,“我们的人数不多,所以,我们新的网络就必须是极其易于部署和管理的。考虑到这个网络还必须能随着我们企业的成长而发展,这个任务并不轻松。同时,这个网络还必须能缩小规模,并对资产进行重新部署。”

预算也是个问题,而且,Watt的管理团队还希望确保其网络投资能实现丰厚的财务回报。

“我那时刚刚加盟Watt,虽然我对我们需要做的事情有明确的想法,但是我们的 IT 团队仍需加强” ,Campbell说。他向思科® 高级认证代理商 Praxis Computing 公司寻求帮助。“Praxis 公司已具有这方面的能力,因此,它帮助我们快速进行了一些初步改造,实现了较高的短期价值。”思科高级认证代理商称号主要授予给那些已证明对出色技术和持续教育作出承诺的独立计算机咨询公司。作为这一高级认证计划的成员,Praxis Computing 公司拥有出色实施和支持思科网络解决方案的资源。

“Dan 和我就新型网络的基本需求达成了一致,”Praxis 公司工程副总裁 Jeff Roback称,“我们非常坚信端到端思科解决方案的价值,而且 Dan 以前也使用过思科网络,所以他很快接受了思科网络。”

“这个网络最大的优势在于,可将我公司所有员工和地点都通过单一网络相连,使之都能访问相同的信息。它帮助我们向租户及合作伙伴展现了高效而统一的形象,并为其提供了一致的讯息。”

— 首席信息官 Daniel Campbell

网络解决方案

在一期部署阶段,Watt在其 15 个分支地点安装了 Cisco 831 以太网宽带路由器。这些 Cisco 831 路由器将嵌入式网络安全功能延伸到了小型办办地点和远程工作人员,能提供较高的可管理性、可扩展性和可靠性,进而降低运营开支。Cisco 831 路由器配备一个能与外部 DSL 或电缆调制解调器共用的广域以太网端口,作为一种理想的平台,它可帮助Watt各分支办事处从各自本地的ISP轻松获得安全的宽带互联网接入服务。

这些 Cisco 831 路由器通过一个 Cisco VPN 3005 集中器在虚拟专用网 (VPN) 上连接。Cisco VPN 3005 集中器是为需要全双工 T1/E1(4 Mbps 最大性能)的中小企业而设计的 VPN 平台。该平台还能支持多达200个IP安全(IPSec) 同步连接,或多达50个无客户端同步连接。加密处理是在软件中进行的。

“Cisco 831 路由器很适合Watt,因为它们非常经济高效” ,Roback 说,“除具有内置防火墙和 VPN 功能之外,我们还能对它们进行集中配置,再由Watt工程师运抵每个办事处进行安装。这就使 Campbell 能快速而轻松地将新的地点连接上网。”

建立好广域网之后,Campbell 和 Roback 又把目光转向企业局域网。他们选用 Cisco Catalyst® 3750 系列交换机,为公司服务器提供千兆以太网链路。Cisco Catalyst 3750 系列交换机采用了思科StackWise™ 技术,在小巧机型中提供了可扩展性和高永续性。利用思科StackWise 技术,客户能连接最多九个 Cisco Catalyst 3750 系列交换机,并将它们作为一个 32-Gbps 交换设备进行管理。

Watt还采用了思科网络助理 ¾¾ 一种能简化 Cisco Catalyst 3750 系列交换机乃至其他类型的思科交换机、路由器和 WLAN 接入点管理,基于 PC 的集中式网络管理应用。通过便于用户使用的图形用户界面,Campbell管理的员工就能轻松配置、监控、更新和管理多种交换机功能。

今天,这个网络已将Watt总部及其 15 个分支地点融合成一个集中网络。Praxis与Watt目前正在接入层中部署Cisco Catalyst 2950 系列交换机,来替代旧的交换机,大幅提高性能。Cisco Catalyst 2950 系列交换机能提供线速快速以太网和千兆以太网连接,以及多种不同的软件功能和配置,这就使Watt能为其网络边缘选择合适的功能组合。思科网络助理还能管理 Catalyst 2950 系列交换机,这有助于在Watt企业基础设施上创建可管理性更高的网络。

业务价值

“这个网络最大的优势在于,可将我公司所有员工和地点都通过单一网络相连,使之都能访问相同的信息,”Campbell 说,“现在,我们能通过电子方式在机构中传输信息,并保持这些信息的一致性和完整性了。它帮助我们向租户及合作伙伴展现了高效而统一的形象,并为其提供了一致的讯息。”

Watt的员工对这个网络及其功能非常满意。总使用率在不断上升,员工们现在能轻松访问大量功能强大的应用,包括 MRI ¾¾ 这种房地产软件解决方案能提供总分类帐、应付账、应收帐和客户管理等功能。租约经过扫描即能存储为应用中的 PDF 文件,这就使业务代表能按照客户姓名进行搜索,并从网络上任何地方访问租约图像。藉此,Watt的所有员工现在都能根据相同和一致的信息进行工作,不但节省了时间,更可为该公司客户展现高效的形象。

Watt开发团队采用一种基于客户端/服务器的项目管理软件包,对项目进度、成本和预算进行管理。这个应用还可远程访问,使各项目团队无论身处何地,都能掌控项目进度。再结合电子邮件和文件共享应用,Watt的员工现在就能通过这个新的思科网络,获得一整套功能强大的生产率工具。目前正在规划新的公司内部网。

这个新的思科网络也推动了Watt的发展。现在再部署新的地点就轻松得多,因为 Campbell 已定义了一个可复制的部署结构 — 包括一个路由器、台式电脑、笔记本电脑、打印机及一部电话 — 这种结构能快速而轻松地部署完毕。配置好具体的ISP连接设置后,一个新的办事处就能在一天内建成并投入运行。

网络安全在新的联网战略中也发挥着重要作用。一台 Cisco PIX® 506安全设备在公司局域网和互联网之间提供了防火墙。Watt还在试用思科安全代理,它能提醒Campbell的员工注意非法更改、过滤互联网数据流,并提供入侵检测监控。

“因为思科安全代理不是象防病毒程序那样以签名为基础,所以它可在发放签名更新前保护网络” ,Roback 解释说,“因此,无论您的地点是否已获得防病毒更新,网络仍能得到保护,您也不需要依靠最终用户来管理设备。这的确是功能强大的产品。”

Campbell 指出,作为一个相对较小的企业,Watt没有财力雇佣一位工程师,专门负责管理路由器、确保网络安全和监控策略符合性。“思科网络助理和思科安全代理帮助我们缩短了故障排除时间,使我们能有效地管理网络,并帮助我们节省资金,用于更具战略性的项目”,他表示,“我们不必请 Praxis 公司做那些低级的故障排除工作,这是因为我的员工能使用思科交互式界面来监控设备、数据流和带宽。这样不但成本效益更好,而且还使我们更能做到自力更生。”

下一步

建立了牢固的网络基础设施后,Campbell 现在可以开始扩展该公司的文件成像功能,向核心软件包添加新的模块,并开始对各种 IP 电话解决方案进行评估了。

“现在,我们的机构已将技术视为重要工具和潜在竞争优势了” ,他说,“我们不再需要全盘更换整个网络,即能不断扩展 — 这就是我们需要的网络。"

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