网络在数据基础设施内作用的转变

网络是提高数据中心效率的关键

在思考支持当今数据中心的最有效的方式时,必须要牢记,在过去的20多年中,数据中心这个概念已经发生了巨大的转变。从运行大型机的大型集中式设施到分布式客户端-服务器系统的组合,再返回到集中式通用硬件阵列,数据中心的物理本质已经发生了很大的变化,但是,数据中心必须提供可靠、可扩展的基础设施的本质并没有改变。

人们对信息的需求是无所不在的。人们把数据存储在数据中心里,但数据的产生和使用可以在任何地方,包括Web、移动应用、分支机构、合作伙伴站点或子公司。由于数据无所不在,因此,基础设施的建立不能基于某个位置或硬件,而必须基于每个机构内都拥有的另一个无所不在的实体:网络。

由于网络具有很多内在的性质,因而可以作为提供共享数据中心基础设施的基础。它能够触及到数据中心运作的方方面面,无论是远程还是分布式结构,都能以统一、一致的方式提供服务。

另外,它还具有很多其它优势:

  • 中立性。从定义上看,网络是中立的,能够支持多种应用、硬件平台、数据库、存储机制,甚至于操作系统。
  • 透明性。与需要厂商或设备专用集成和支出的其它方法不同,基于网络的服务能够以中立的后台方式应用, 作为数据中心内任何部分的标准业务策略。
  • 标准化。由于网络实现了多个层次的标准化,因而具有很多优势:可互操作性、低单元成本和低采用障碍。例如,世界上几乎每个数据中心都实施了TCP/IP、以太网和光纤通道网络标准,使客户能够以最少的开支集成各种资源。
  • 可扩展性。由于网络本质上是联合的,即控制分散在机构内的多个部门,因而能够容易地从1个节点扩展到数百万个节点。管理负担不会随着规模的增长而直线上升,各公司仍然能够保持集中控制。另外,网络还能够通过硬件加速和协议优化提高性能。
  • 逐渐扩充。同样的,网络使各公司能够根据自己的步调对现有基础进行扩展,逐渐增加对企业有用的服务和功能,同时保护投资和员工技能。

说明网络重要性的当前趋势包括:

  • 服务器分散化。随着服务器逐渐成为计算、存储和I/O的标准化资源,网络提供的永续性网段能够有效支持按需访问的安全性和可靠性。
  • 服务导向型架构(SOA)。随着业务流程的分散化,以及应用的SOA组件化,各机构需要建立能够提供规模较小但功能强大的服务的网络架构。
  • IT资源融合。随着IT资源的集中,IT需要优化应用内容的发送,以保证远程用户能够缩短响应时间。
  • 加强系统管理。以前在彼此孤立的包中执行或人工执行的基础设施功能,例如数据复制、备份、安全性和调配等,不能随着组件化资源的增加而扩展,仍然需要实施集中式策略控制。

数据中心基础设施

上述属性适用于任何网络。专门为数据中心构建基础设施时,还需要考虑网络架构的其它优势:

  • 降低复杂性。当今的很多IT问题都来自于以前部署数据中心时采用的单件方法。一般情况下,都不能"全面推翻"或"完全更换"原有的基础设施,因为这样会使业务中断,而且成本太高,因此,很多公司都只能采用短期的权益之计。换言之,如果建立了标准基础设施,就能够降低复杂性。
  • 降低风险。如果在数据中心设计中采用了架构方法,包含了能够同时满足当前要求和未来概念的技术指南,各公司将能够依据公司发展的优先顺序逐步发展数据中心。他们能够在需要时候逐步集成新技术。
  • 为未来项目奠定基础。利用能够扩展的标准基础设施,各公司可以将某个位置的项目迁移到任何其它位置。如果公司利用虚拟机(VM)、广域网优化或动态服务调配将服务器融合在一起,构建的网络不但能提供所需的功能,而且不会损害未来可扩展性和安全性。因此,其它位置能够更加容易地借鉴项目的实施过程。

由于网络具有上述特性,能够为当前及未来部署提供很多优势,因而被越来越多的人视为数据中心基础设施的最佳基础。

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