数据中心

Kindred Healthcare选择思科产品部署新型数据中心存储网络

概述

客户名称

  • Kindred Healthcare

行业

业务挑战

  • 重新设计SAN环境,以满足下一代要求
  • 最大限度地提高性能,满足数据中心持续发展的需求
  • 改进灾难恢复规划,保护患者和公司信息,并符合HIPAA准则的要求

网络解决方案

  • 在两个SAN上部署4台MDS 9509多层导向器交换机

业务成效

  • 降低了SAN复杂性,简化了管理
  • 提高了冗余性,可随时浏览患者信息
  • 提高了灵活性,能够经济有效地管理容量增长需求
  • 能够支持新型数据中心灾难恢复计划

Kindred Healthcare是一家全国性的医疗服务供应商,位居Fortune 500之列,拥有73所医院、245所护理中心、39个药物研究机构和一家合约康复服务中心。公司在美国共有51000名员工,每天为数千名患者和无自理能力的居民提供服务。Kindred的总部位于肯塔基州的路易斯维尔,年收入约40亿美元,在纽约证券交易所上市。

未来发展计划

Kindred的数据中心位于肯塔基州总部,在遍布全国的广域网(WAN)上部署了多台远程服务器。作为全国最大型的长期医疗供应商之一,公司利用基于Web和终端的应用在数据中心和4个子公司部门间共享患者和公司的信息,因此对于远程和集中管理的要求很高。公司的主数据中心拥有200多TB的存储容量,负责保存Kindred公司应用的所有数据,包括SAP、ERP、病历和临床应用,此外该中心还提供集中数据备份。

2004年,Kindred的IT人员意识到,公司需要扩展其存储局域网(SAN) ,以满足未来发展的需要,此外他们还希望为其远程灾难恢复站点提供SAN连接,并为以太网连接添加iSCSI功能。当时,存储环境采用核心-边缘设计,包括2个SAN,链接26台非模块化SAN交换机。由于在交换机间提供ISL需要许多端口,因此,SAN的功能是有限的。SAN的管理在某种程度上不够方便,难以扩充非模块化交换机的容量,核心交换机也受限于1Gbps的传输速率。

“我们习惯于领先潮流,而不是待潮流起时再紧紧追赶”,Kindred负责存储管理的公司经理Tim Hesson表示,“因此,我们开始为增容和提高性能提早规划,我们希望创建一个更为灵活的环境,能够在不影响用户的前提下,逐步扩展。”

在当今的医疗环境中,患者数据记录与人们的生死息息相关,是该行业企业的核心内容。因此,供应商必须满足联邦HIPAA对安全、保密和可用性的严格要求。“我们发现,我们已必须为扩展环境而作出重大投资了” ,Hesson称,“我们开始计划更换SAN核心。”

在确定需要进行大幅升级后,Kindred的IT员工考虑了他们目前的供应商,但也在关注其他公司,这其中就包括思科。该公司在局域网(LAN)中一直采用思科技术,已有五年多的历史,因此,他们对思科这一战略供应商合作伙伴十分信赖。Kindred的数据存储管理员以开放的心态,对其所有的选择明智地进行了调查。

“我们进行了一对一的产品对比,考察了软件,进行了高层管理人员简报,评估工作长达数月之久” ,Hesson回顾道,“最终,在选定了思科后,我们意识到,我们将有机会审查整个存储环境,并重新设计配备下一代特性的SAN。我们不只是要插拔端口,而是面向未来进行设计。”

“现在,我们能够在整个存储局域网中,从点到点地实现对于任意单个组件的故障的容错性,这使我们更加高枕无忧。”
—Kindred Healthcare负责存储管理的公司经理Tim Hesson

设计面向未来的SAN

在全新SAN规划和设计过程中,Kindred的IT员工得到了思科专业服务机构的帮助。“我们是一个高度独立的公司,因此,我们希望专业服务供应商能自始至终与我们平等地合作”,Hesson表示,“对于要求我们必须符合标准模式的供应商,我们很难顺利合作。”由于充分考虑到Kindred独特的环境和要求, 双方的联合工作小组能够规划和配置经济有效、灵活的设计方案,将26台交换机整合入两个基于4台Cisco MDS 9509多层导向器交换机的新SAN之中,这两个SAN共提供800个端口。“仅整合一项就节省了过去只用于ISL连接的100个端口”, Kindred高级系统程序员Kris Kostyo声称,“另外,与管理26台交换机相比,管理4个新型导向器也更加简单、更经济有效。”借助新设计,Kindred 还能将其磁带备份系统集成入SAN阵列。

新SAN支持所有Kindred关键任务应用,包括工资、就诊预约和实验室安排、财务、基于Web的应用,以及Kindred全国所有机构的电子邮件等。由于各个子公司都要依靠这两个SAN,因此,它们采用了端到端容错设计。每个SAN都设置有冗余阵列和冗余组件,因而构建了一个真正容错的环境。

“凭借思科MDS平台,我们能提前满足容量需求,不会影响我们的客户” , Hesson表示,“从前的非模块化交换机需要大规模重新构建才能更换。而现在,要添加MDS系统,只需将其插入阵列即可;我们能够获得更多的帧,或独立地使用刀片– 整个过程都更加灵活。”

迁移至新型SAN

Kindred仅用了70天就将数据迁移至新的SAN环境,没有影响任何用户。迁移过程中采用了思科虚拟SAN(VSAN)功能,使团队能够根据职能划分数据。“对我而言,整个思科实施过程中最令人惊喜的就是,如果没有接到通知, Kindred的任何员工都不会感到变化的发生”,Hesson总结道,“新型SAN一直非常稳定、可靠,从未给生产造成过任何影响。整个过程实现了零停机。”由于所有数据都已转移至新的SAN,因此现在开始使用VSAN针对特定应用和功能来逻辑划分数据。Hesson对他的体验作了如下总结:“与思科团队和思科专业服务机构合作,是我曾经历过的最出色的供应商合作之一。无论是专业水平、技术实力,还是规划支持,思科都堪称是我们真正的合作伙伴。”

满足医疗行业严格的预算要求

作为一家长期从事医疗的公司,Kindred的收入几乎是完全来自于医疗保险和医疗补助。因此,公司在明确财务责任、效率和投资保护方面给予了高度的关注,使公司始终能够满足IS预算的要求,其支出远少于大多数IS机构。Kindred IT员工早已意识到了新型SAN设计的明显优势。例如,MDS模块化机箱提供了投资保护,有助于降低总拥有成本。MDS模块能够根据需要拆卸或更换,无需停机。简化的基础设施还使IT部门能够降低内部客户的端口成本,每个端口节约200美元。

新型SAN设计还提高了IT员工生产率:Kindred的整个存储网络系统只需一个4人内部团队即可成功管理。新设计的自动化功能和出色效率使员工能够持续添加容量,而不会增加新的开支。

未来展望

在不久的将来,存储团队计划在两台模块化Cisco 9216i多层光纤阵列交换机的基础上,完成其双阵列远程灾难恢复SAN的构建。凭借每个SAN的千兆以太网功能,将能顺畅地连接主SAN和灾难恢复SAN。另外,Kindred团队还计划利用VSAN间路由(IVR)完成LAN-free数据备份。而借助iSCSI功能,他们将能进一步降低运营开支。

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