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网络援助 初展互联网力量

1999年10月10日在纽约、伦敦和日内瓦分别举行的三场网络援助慈善音乐会早已落下帷幕,但对全球2O亿有幸亲临现场,或者通过电视、广播或互联网收看演出的观众来说,这个利用互联网来推动社会变革的伟大尝试所产生的影响,就像那些美妙的音乐一样余音绕梁,经久不绝。

这是人类首次为消除极度贫困现象启动一个如此巨大的网站,也是互联网工业界领先厂商与联合国机构为人类福祉首次开展如此大规模的合作,它展现了互联网在整合多种资源来解决人类发展问题时的巨大力量。

互联网引出《新的日子》

我想带着你回来

来吧,来吧,来吧

路已在你的脚下……

无论你是否乐于吟唱

来吧!昂起你的头颅

向着太阳,迎接新的日子

黑暗将在阳光下消失……

网络援助 初展互联网力量

一切都像预料中的那样--当威尔夫·简和勃侬开始传唱这首特别为网络援助慈善音乐会创作的新歌《新的日子》时,它震撼了音乐会现场以及全球通过电视、广播及互联网收看到或收听音乐会实况的20亿观众。10月9日晚上,4O多名艺界名流分别在纽约、伦敦和日内瓦举办的三场音乐会上登台献艺,其中包括中国观众耳熟能详的塞琳·迪翁、乔治·迈克尔等超级巨星。当成干上万的观众在纽约巨人体育场和伦敦温布利体育场为巨星们的风采所倾倒时,1200位贵宾在日内瓦国家宫畅饮香槟,欣赏了品味高雅的音乐会。

这也是有史以来传播最广的三场音乐会,无线特快电台、美国VHI电视台、香港音乐电视台、英国广播公司等影响广泛的广播电视机构从现场向全球直播了音乐会的盛况。在我国,北京音乐台用"一线通"专线技术转播了全部三场音乐会,从北京时间10月10日凌晨1点到中午12点半,历时12小时。这些转播吸引了全球大约20亿观众。同时,在网络援助网站(www.netaid.org)上,也吸引了像潮水一样涌来的访问者。

由联合国开发计划署(UNDP)和思科系统公司(Cisco Systems, Inc.)联合发起的网络援助(NetAid)计划,创建了有史以来规模最大的网络援助网站(http://www.netaid.org)。访问这个网站的人们能得到极其丰富的信息,以帮助全球13亿每天生活费在1美元以下的极度贫困人口,为他们做力所能及的一系列事情,包括捐钱捐物,付出自己的时间、经验及专业知识。

网络援助第一次整合了世界一流艺术家的魅力、广播电视的影响力及互联网援助贫困的巨大潜力,将更多的人吸引到音乐会现场、广播电视和网站周围,关注困扰世界的极度贫困现象。为此,三场音乐会选择了史无前例的媒体组合,即为同时由互联网和广播电视等多种媒体直播而设计和制作节目,以吸引更多的广播电视观众浏览网站。此外,艺术家们还制作了7个小型纪录片,以帮助观众更好地了解网站内容的不同方面,如消除饥饿、帮助难民、缓解穷国债务等,促使网站访问者和电视观众能更积极地投入"扶贫'行动之中。

这个艺术行动充满了天才们的创意,制作人昆西·乔尼是这些天才中的一员,对此他备感荣幸。他说"我曾参与过许多出色的反贫困行动。但是,网络援助计划出乎其类,拔乎其本。我们很荣幸地请到了一批杰出的艺术家,他们不仅写出了激动人心的音乐,而且在推动消除贫困的斗争中总是走在最前沿。他们的出色表演是吸引人们广泛参与的焦点,也是促使人们紧密团结、采取行动的精神动力。我相信,网络援助是最感人、最优秀的反贫困行动。"

政界三巨擘启动网站 

政界三巨擘启动网站

在音乐会举行前的一个月,也就是9月8日中午12点,美国总统比尔·克林顿、南非前总统尼尔森·曼德拉、英国首相托尼·布莱尔分别在华盛顿、约翰内斯和伦敦各自的办公室里点击鼠标,登录到网络援助网站,为网络援助网站进行了别开生面的网上虚拟剪彩,此举标志着这个迄今最为强大的网站正式启动。

联合国秘书长科菲·安南高度评价了这一事件。他说,这是人类首次由三位世界级领导人为改变社会现状来启动一个网站。对于网络援助行动和反贫困斗争来说,也是一个不平凡的日子。UNDP制订了一个为期十年的计划,以求彻底改变全球最贫困地区的现状。但是,如果没有强有力的手段和资源,我们就无法达到目标。网络援助将发挥通常难以想象的巨大作用,使数以千计的机构和部门能接触更广阔的区域,并在全球的贫困地区更深入地开展工作。

安南认为,网络援助网站极为适合承担这种工作,他列举了5个重要理由:

首先,它可以通过艺术家的音乐和创造力来发动和教育群众;

其次,它能发动大量的人来提供帮助,被帮助的对象也不拘远近;

第三,它支持人们以多种方式提供援助,无论是金钱,物资还是时间、专业知识或服务,不拘形式;

第四,它赋予无数非政府组织、联合国机构及其他赞助和支持反贫困活动的全球人士以更高的能力;

第五,这是一项持久的工作。这种关系起始于参与音乐会的人们,通过网站的桥梁作用得以保持和深化。

安南说,网络援助是为消除贫困现象所找到的更经济、更有效的新途径。他相信,UNDP和思科系统公司的这一联盟,毋庸置疑地增强了联合国组织的技术实力和商业洞察力;与全球著名艺术家的完美合作,也吸引了人们对联合国及其成员机构所从事的重要工作的更多关注和支持。

网络时代的伟大尝试

作为网络援助计划的联合倡导者和方案提供者,思科系统公司为网站、音乐会及网络基础设施投入了2000万美元,并为网站提供了强有力的技术支持。这个基于互联网协议(IP)的网络体系,每小时能处理6000万个点击,并能同时处理12.5万个实时的并发数据流,是1996年的奥运会和1998年的世界杯网站赛事期间最大点击率和最大数据流量的10倍。

网站由思科系统公司与KPMG公司合作构建,仅用了3个月时间。它采用了Akamai公司的分布式网络模型,由位于全球90个不同地点的1500台服务器构成,可以自动指引访问者就近访问任何一个服务器。当访问量达到最大限度时,网站将拒绝新访问者,以保证网站不会因为遭遇过量访问而崩溃。

联网工业分析家说,每小时6000万人次的点击率,对思科系统公司来说是一个严峻的挑战。但是,总裁兼首席执行官约翰·钱伯斯对这个行动抱有极大的信心和厚望。他坚信,互联网将深刻改变我们的工作、学习、娱乐和生活方式。目前,互联网正在改变全球的商业模式;同样,它也能有效地推动社会变革,成为帮助人们消除贫困现象的强大力量。由于世界一流艺术家们的感召力,人们将会聚集到音乐会、广播媒体和网站周围。访问网站的人们将找到极其丰富的信息,知道怎样去为消除贫困现象做一系列事情。

当访问量像潮水一样涌向网络援助网站时,思科系统公司和新生的互联网时代一起经受了严峻的考验。在音乐会举办的当天,网络援助网站吸引了来自160多个国家的几百万个访问者,数据流达到了2494135次网页,网页下载成功率达99.69%(超过排名前40个网站的平均水平),网页数据流连接的成功率达99.33%(通常网站连接的成功率只有40%);同时,1400个非赢利组织在线加入了网络援助计划。

在音乐会之后,网站作为一种持久的资源,内容将不断更新,以吸引人们经常访问。网络援助基金会在网站开通了电子商务形式的捐赠,一个匹配的数据库也即将建成。通过这个数据库,UNDP在130个国家的官员可以把捐赠的钱物送到最需要的地方机构。

钱伯斯总结说:"网络援助嬴得了大量募捐。但是,这项活动的最大价值在于为全球性的反贫困斗争创建了一种新颖的虚拟组织。通过这个网站,人们能够为消除贫困现象持续地付出他们的时间、经验及专业知识。"

NetAid:创建功能强大的网站

NetAid:创建功能强大的网站

由思科系统公司和联合国开发计划署合作创建的网络援助网站(www.netaid.org),可以说是一个技术上的奇迹,也是全球功能最强大的网站。

这个网站有什么过人之处呢?如果把它比喻成运送互联网访问者的公共汽车的话,那么它就是一辆装有火箭推动器而同时又能装载一千万乘客的长途公共汽车。

在最近的一些热门事件中,由于大量用户同时访问,某些网站的表现令人失望。例如,今年前些时候,由"维多利亚之谜"举办了一次网上虚拟内衣时装展。由于在"超级碗"及全国性报纸上大作广告,吸引了成千上万的访问。但是,由于技术上的问题,许多观众无法观看演出,或只能看到粗糙的时断时续的图像。

另一个糟糕的例子出现在去年年中。当独立检察官斯塔尔把有关克林顿总统和莱温斯基小姐的性丑闻调查报告放到互联网上供公众浏览和下载时,蜂拥而至的访问和大量读者争相下载这份报告,使提供这一报告的网站几乎陷入瘫痪。

网络援助分别在纽约巨人体育场、伦敦温布利体育场和日内瓦国家宫举行办了三场规模盛大的慈善音乐会,包括塞琳·迪翁、乔治·迈克尔等40多名超级巨星现场献演,并在互联网上直播音乐会现场实况,以吸引人们访问网络援助网站,为全球每天生活费在1美元以下的13亿极度贫困人口提供帮助。据思科系统公司事先预计,全球将有20亿观众通过有线或无线电视观看演出,其中会有许多观众响应直播现场的号召去访问这个网点。

为此,这个网站的设计能力是能同时接受1000万名访问者,每小时能处理6000万次点击。这些数字是上届奥运会网站访问量高峰值的10倍。而"维多利亚之谜"网上虚拟时装展只能同时应付50万个访问者。

网络援助网站采用了分布式网络结构,1500台服务器分布在全球90个不同地点,可以自动指引任何一个访问者的浏览器,就像交通警疏通交通流量一样。当访问量达到服务器的最大容量、即将超过负荷时,一项专门技术将拒绝访问者。

对于思科系统公司来说,这可是双重考验。一方面,作为这项创造性的慈善活动的合作倡导者和组织者,它迫切盼望大量的人访问这个网站;另一方面,它也深知这种大访问量将会带来怎样的冲击。试想一下,当风靡全球的U2乐队在现场对全球160个国家如痴如狂的乐迷说:"我们从一数到三,大家都去网站捐献1美元。一、二、……"网站上将会出现怎样的情景呢?

值得骄傲的是:网络援助网站经受了大量集中访问的考验。在举办音乐会的当天,全球有20亿人通过电视、广播及互联网收看或收听了转播,11万人分别到三个现场观看了音乐会。与此同时,网络援助网站的数据流达到了2494135次网页,网页下载的成功率达到了99.69%,超过排名前40个网站的平均水平;网页数据流连接的成功率达99.33%,而通常网站连接的成功率只有40%;数百万个访问者来自全球130 多个国家;1400个非赢利组织在线加入了网络援助计划。

尽管音乐会已经结束,但是,这个站点还在继续运行,它的作用更像是一个慈善捐赠会,为那些将贡献财物和经验的访问者与迫切需要这些捐赠的慈善机构进行沟通提供一种渠道。通过这个网站,美国爱荷华州的农场主可以告诉非洲的同行如何养猪,欧洲一位退休的牙医可以将他的器械捐赠给亚洲的某一个乡镇诊所。

"在你拥有这些新的工具之后,怎样才能为社会贡献更多?"思科系统公司主管网络援助项目的一位经理说,"我们希望利用互联网,将观众转变为参与者。"

关于网络援助

Q:网络援助网站是什么时候开通的?

A:1999年9月8日。

Q:哪三个国家的首脑为网络援助网站开通进行了网上虚拟剪彩?

A:美国总统克林顿、南非前总统曼德拉、 英国首相布莱尔。

Q:网络援助网站开通的目的是什么?

A:关注世界上最严重的贫困问题,救助全球13亿每天生活费不足1美元的极度贫困人口。

Q:网络援助网站的目标是达到多少人次的访问量?

A:10亿人次。

Q:网络援助网站是由谁共同建设的?

A:联合国开发计划署和思科系统公司。

Q:思科系统公司共向网络援助项目投入了多少钱?

A:2000万美元。

Q:网络援助在哪里举办了慈善音乐会?

A:在纽约巨人体育场、伦敦温布利体育场和日内瓦国家宫各举办了一场。

Q:网络援助网站的主题歌是什么?

A:《新的日子》 (NEW DAY)。

Q:哪些电台或电视台转播了这些音乐会?

A:美国VH1电视台、香港音乐电视台、 英国广播公司以及北京音乐台等。

Q:网络援助音乐会的目的是什么?

A:鼓励人们点击网络援助网站,并以多种形式长期援助全球贫困人口。

Q:网络援助网站能处理多少次点击?

A:设计能力为每小时6000万次。

Q:网络援助网站由多少台服务器构成?这些服务器分布在全球的多少个地点?其规模如何?

A:1500台服务器,分布在全球90个地点,是全球最新、最大的救助贫困网站。

Q:如果服务器超过负荷,它会崩溃吗?为什么?

A:不会,因为服务器系统会自动拒绝新的访问者。

Q:谁在为网络援助网站提供技术支持?

A:思科系统公司。

时代周刊评出数字十杰

约翰·钱伯斯榜上题名

美国《时代》周刊的数字专刊最近以投票方式选出了对新兴的信息时代与数字世界最具影响力的十位杰出人物,思科系统公司总裁兼首席执行官约翰·钱伯斯(John Chambers)榜上题名。

除了约翰·钱伯斯以外,榜上有名的其他九位人物依次包括:

  • 亚马逊网络书店首席执行官杰夫·内佐斯(Jeff Bezos);
  • 美国在线服务公司首席执行官斯蒂夫·卡斯(Stevr Case);
  • 微软公司主席比尔·盖茨(Bill Gates);
  • Linux操作系统发明人利努斯·托瓦茨(Linus Torvalds);
  • eBay拍卖网站总裁兼首席执行官梅·惠特曼(Meg Whitman);
  • 戴尔计算机公司总裁兼首席执行官迈克·戴尔(Michael Dell);
  • 苹果计算机公司首席执行官斯蒂夫·乔布斯(Steve Jobs);
  • AT&T公司首席执行官迈克尔·阿姆斯壮(C.Michael Armstrong);
  • ID软件公司首席执行官约翰·卡马克(John Carmack)。

这项评选活动每年举行一次,入选者除了业界杰出人士外,还可能包括对信息时代深具影响的艺术家或技术人员。

科菲·安南 联合国秘书长

科菲·安南 联合国秘书长

"贫困问题在影响着全世界的每一个人。在所有人都拥有基本的权利和机遇、并在适宜的条件下生活之前,我们不可能享有一个和平、稳定的世界。

网络援助是联合国为消除贫困现象所找到的更经济、更有效的新途径,它为激发公众的集体责任感和协作精神作出了榜样。与思科系统公司的这一联盟,毋庸置疑地增强了联合国组织的技术实力和商业洞察力。"

约翰·钱伯斯

思科系统公司总裁

约翰·钱伯斯

"我们已经拥有了互联网技术,它为商业带来了翻天覆地的变化;它也可以为解决全球极度贫困问题提供有力的工具。

我们的目标相当明确,即把互联网技术与世界一流艺术家的吸引力及全球电视和广播的强大支持整合到一起,为人类向极度贫困宣战提供了一股全新,强劲而持久的力量。利用互联网推动社会变革,这是一个创新模式。"

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