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在ITU工作的思科

经过上世纪九十年代的快速发展,进入二十一世纪,全球电信市场的增速已经显著放缓。随着市场竞争日渐激烈,电信企业普遍面临电信固定资产投资结构的调整、面临着网络和产品生命周期的变化。特别是新业务和新技术的不断涌现,一方面给电信运营商带来新的发展机遇,一方面又陡然增加了决策的风险性,于是标准的互操作性便成为电信运营商非常关注的话题。

思科把IP带给ITU-T

提起电信业所面临的这一挑战,就不能不提起ITU-T(国际电信联盟—电信部门)。它附属于联合国,是世界上最具有影响力的电信标准组织之一。随着传统电话公司的网络不断向采用IP通信技术的分组网络基础设施迁移,众多服务商越来越期望ITU-T能够帮助定义技术规范和协议,以保证由不同厂商制造的电信设备之间具有互操作性。这样,全球电信运营商的网络就有可能有效地交换语音和数据,从而使这些服务用起来能像互联网和国际长途电话那样方便。向ITU-T提出这样需求的重要电信公司包括AT&T、斯普林特、MCI、Verizon、SBC、Bell South、德国电信、英国电信和日本NTT等。

为了适应众多用户的需求,在过去一年半的时间里,思科公司积极地参与了ITU-T的工作,分享自身的经验技术,改进ITU-T和其他标准化团体,尤其是IETF以及“电气和电子工程师学会(IEEE)”之间的互联网协议技术标准的连贯性。

这一努力的成果是显著的:思科将其对IP最深刻的理解和其他分组网络技术,带到了传统上以电路交换的电话通信为中心的ITU-T。 在一年里,它提出了190多个由思科专家共同制定的技术建议。

ITU-T的梦想:实现互操作性

ITU-T的重要性取决于它的流程。它的工作以4年为一个研究周期。首先,由对各个技术类别的研究专家小组草拟一些需要在4年里解决或回答的技术难题或问题。然后,由一个起草人针对每一个问题进行调查、确定答案或提出建议。通常,起草人是公认的专家,他们与全球各地的电信公司深入交换意见,以确定这些问题的最终答案。同时也在世界范围内主持召开研讨会以收集信息。他们的建议成为新的技术标准建议,这些技术标准建议须经过由ITU-T所有成员国参加并投票的民主批准过程。批准后的建议成为世界性标准,厂商根据这些标准开发设备。因此,ITU-T对于整个电信业的影响都是巨大而深远的。

当众多的电信企业把对制定技术标准的期望越来越多地放在ITU-T身上的时候,思科也正在为更好地理解主要服务提供商的需求,并研制对它们开展业务最有帮助的网络设备而努力。增强对标准化组织的参与,正是思科这种努力的体现。于是,思科于2000年11月成立“思科运营商标准和基础设施(CSA)部”,由它负责思科对ITU-T的参与工作。

思科在ITU-T和IETF之间架设桥梁

由于思科的发展史与IP联网技术、Internet以及专注于企业客户等方面密不可分,所以,传统上思科对IETF的参与一直是最多的。但是随着传统电话公司的网络不断向采用IP通信技术的分组网络基础设施迁移,而思科更多地开发了支持这种迁移的设备,所以ITU-T对思科及其客户而言变得越来越重要了。

CSA对ITU-T的参与集中在很多技术上,如城域以太网、安全性、有线电视网、无线、多协议标记交换(MPLS)、IP服务质量、视频和IP电话。思科已经就多种技术标准向ITU-T提交了大量建议,并促成了很多技术标准。

对于CSA来说,其主要任务之一是与思科内部的机构和专家配合工作,选出很多正由IETF标准化的IP联网技术,将它们提交到ITU-T,以帮助协调两个标准化机构的标准。尤其是,CSA旨在让ITU-T和IETF就相同或相关技术公布兼容标准。它的目标就是提高网络集成度、增强多厂商设备兼容性、降低服务提供商和网络运营商的成本。换句话说,是在ITU-T和IETF之间架设一座“桥梁”。

每两周,CSA都会与思科其他很多业务部门和技术部门的技术主题专家开一次协调会,此外,还接受来自首席技术官办公室的信息和来自思科标准及策略机构的指导。CSA利用这种信息来为要在ITU-T中制订的标准确定建议和方法。然后,当ITU-T就一些对IP联网很重要的技术召开会议时,CSA会派思科的代表参加。如今,很多思科雇员都在ITU-T中担任有影响力的职位,而这些在业界具有领导地位的思科工程师们所提出的信息都很好地被接受。

全球网络标准汇集起来如同一个迷宫,参与协调这个“迷宫”对任何一个厂商或组织都不是一件容易的事,但从结果看来,思科的确通过了这最困难的一关。通过建立CSA部门,思科把对IP数据网络的深刻理解带给ITU-T,这样的过程有助于ITU-T制订更准确地反映全球各地电信提供商愿望的技术标准,而这也正是思科参与到ITU-T中的深刻意义。

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