技术创新

观论“完整”存储趋势--思科对第三方应用和开放标准的支持促进了SAN市场的发展

观论“完整”存储趋势--思科对第三方应用和开放标准的支持促进了SAN市场的发展

思科系统公司技术营销工程高级经理 曹图强

近年来,IT市场的一大亮点便是存储,它是业内人士关注的焦点,同时也是IT市场增长最快的领域。市场研究机构Forrester报告称,企业存储需求的增长率每年都超过50%;IDC预测,今后几年内全球的磁盘存储系统容量将以每年79.6%的速度递增。

目前,存储相关市场的宠儿是存储区域网络,它能够让企业存储具备更高的利用率,更好的可管理性,更强的可扩展性、可靠性,以及更优异的性能。存储网络发展势头迅猛,它在未来将怎样继续前行呢?

突破信息孤岛,市场亟须长远性突破

存储网络在企业存储中日益发挥了其无可替代的作用,它顺应了大量数据增长的浪潮,可以对数据进行有效的集中管理和保护,能够为用户降低总拥有成本,同时提高数据访问性能及存储共享,在存储整合中扮演着最重要的角色之一. 并可避免大量数据传输所导致的网络拥塞。

这些特点决定了存储网络的市场及技术优势,使其具备了非凡的发展潜力。据Yankee集团的报告,未来几年存储网络市场将持续增长,至2008年,复合年增长率将达到10%以上。

但是这个拥有巨大潜力的市场也面临着一些挑战。随着网络化应用变得分散化,并且越来越依赖于存储网络基础设施,传统的存储网络架构已无法满足迅速增长及变化的需要。如果与以太网作一个近似的类比,那么过去几年至今天以孤立的SAN为主流技术的存储网络,仅仅相当于相互隔离分立的以太网初级阶段。由于这种发展的阶段性局限,我们在企业内部看到更多的是一个个的“信息孤岛”。基础平台的孤立给企业现有IT环境带来了很多潜在问题,例如数据迁移问题、数据的共享问题、存储空间的扩展以及数据安全与存储管理成本问题。

随着企业数据量的非线性增长,企业对存储网络技术必然有了新的要求,以适应新的发展。已经有越来越多的企业认识到,统一访问、共享和管理数据可以转化为有利的竞争优势,而有效的系统管理、数据管理和网络化应用,只有通过一个稳定的、可扩展的完整存储网络平台才能实现。因此,存储网络势必要在技术上做出突破,登上一个新的台阶。

90年代,EMC提出了存储的整合概念,但是那时没有SAN的整合的基础平台和技术,并不能完成存储网络端到端的整合。今天,思科的VSAN(Virtual SAN , 虚拟SAN)让存储网络有了新的方向,一个能够满足企业目前与长远需求的完整存储网络图景,就在VSAN的牵引下冉冉升起。

思科携VSAN营造完整存储网络

勿庸置疑,思科是全球网络,尤其是IP网络的领军者。但在存储领域,思科仍是新人,然而这位“新人”的不凡出手,却彻底消除了业界对它的疑问。思科正以其在传统网络领域积累下的丰富资源,推动自身在存储网络领域获得更多的成功。同时, 也推动存储网络从简单的接入层扩展至更广的范围,最终实现智能存储网络。

思科有很多出类拔萃的优势,思科在网络上的优势和经验,以及技术上的优势是为用户所熟知的,思科可以把网络上的很多特性和功能推广到存储网络里。

从2001年始,思科就在存储网络领域展开了探索,时至今日,思科的探索已结出了果实。除了与其他存储厂商形成紧密合作关系,并成功收购智能存储交换产品开发商Andiamo,发布全功能智能SAN交换机系列Cisco MDS 9000以外,思科的VSAN标准日前也已经得到INCITS (International Committee for Information Technology Standards,国际信息技术标准委员会)FC-FS-2, FC-LS and FC-SW-4 工作组的正式批准。从此,由思科独立提出的VSAN成为了存储网络技术中唯一新的标准化协议,该虚拟架构使得技术上由物理架构和虚拟架构的连接得以实现。

VSAN 或者说 Virtual Fabric的诞生是存储网络技术的一次革命,而它的标准化意味着存储网络的全面革新即将到来。VSAN在光纤通道交换阵列中实现更高安全性和可扩展性的机制,可以在物理上连接到同一个交换阵列的设备之间提供硬件上的逻辑隔离,从而实现在一个共同的物理基础设施上创建多个完全独立的逻辑SAN。

VSAN的优越性在于,它将分布式的数据存储资源和服务器物理地聚合并管理起来,形成一个虚拟的多VSAN的网络环境,保证每个VSAN的独立和安全, 同时,也可以提高多个VSAN之间的指令能力,使得在此环境中的任一用户能够以透明的方式共享系统存储资源,提供无限可扩展能力和极高的访问性能,并且能够实现远程灾难恢复、故障容错和全面存储资源管理。VSAN功能的最重要目的是实现对大型SAN的更加有效、安全的管理。

由此,VSAN将企业内原本分立的“信息孤岛”在逻辑上整合起来,企业的存储网不再拘泥于局部细节和解决具体问题,而是更注重于整体,从空间和时间上实现了自身的持续发展和扩展。而在整合的基础上,VSAN更能够满足今后企业对大型网络的设计要求,突破原有孤立的SAN的规模限制,并可形成采用多协议的数据传送网络,从而实现业务的永续运行或灾难备份,这些恰恰正是企业所期待的应用。

存储网络“完整”新天地

“我们认为VSAN技术的标准化意义重大。”思科公司存储交换技术部门主管Tom Edsall曾表示,“正如VLAN的标准化彻底改变了数据网络的面貌一样,我们期望VSAN在存储网络领域的广泛采用,能够帮助存储系列管理人员构建更加安全、可靠、高效并灵活的SAN网络,能够给存储交换网络领域带来革命性的变化。”正如Tom Edsall所言,那些采用了思科VSAN实现存储网络的用户,正在尽享VSAN所带来的“完整”新天地。

与物理上相互隔离的、孤立的SAN相比,VSAN可以提供更高的灵活性。将一个设备从一个VSAN转移到另外一个设备,只需要在端口级别进行配置,而不必进行物理移动。VSAN还可以在不同的VSAN之间提供与物理隔离的SAN相同的硬件隔离。流量不能穿越VSAN边界,而每个设备也不能位于多个VSAN中。VSAN的这种属性对于服务供应商环境非常重要,因为这种环境必须确保不同客户之间的完全隔离。

VSAN可以让客户将一些不能充分利用端口的、物理上隔离的交换机基础设施整合成一个物理基础设施,并将其作为一个统一的逻辑设备进行管理,从而提高端口的利用率,节约大量的资金。这种统一的基础设施不仅更加便于管理,而且从网络整体而言,它占用的端口数更少。这样,它就能够更充分的利用资源,更能节省用户的投资成本。

VSAN帮助存储网络拥有更为高效的管理、更为可靠的安全性,更重要的是它实现了真正完整的存储网络,犹如以太网从局域使用过渡到今天的全球互联,VSAN也使存储网络向更广的范围得以拓展。VSAN吸引着众多企业的目光,思科在中国早已有用户,而在国外,不少大型企业已经开始认同思科对于存储网络的理解,纷纷换用思科的存储网络解决方案,VSAN将使更多的企业意识到它的革命意义,终将让存储网络尽享“完整”新天地。

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