技术创新

智能互操作引领存储网络变革--思科对第三方应用和开放标准的支持促进了SAN市场的发展

智能互操作引领存储网络变革--思科对第三方应用和开放标准的支持促进了SAN市场的发展

历史往往会出现惊人的类似。一个过去基于专用技术的市场正在向基于开放标准发展。思科系统公司进入互联网协议(IP)网络市场时曾经遇到这样的情况。现在,随着思科逐步将它的专业的IP技术引入数据存储市场,历史正在重演。

聚合操作 顺势而生

作为备份、存储和保护数据网络上日益增多的数据的首要手段,存储局域网(即SAN)对于机构而言具有非常重要的意义。但是SAN的发展方式与数据网络并不相同。它们在很多方面依然落后于今天的IP通信系统。与互联网出现之前的数据网络一样,SAN市场一直被多种专用技术分为几个独立的市场。由于专用存储工具之间缺乏足够的互操作性,存储网络的成本和维护难度都很高。

透视SAN的整个生命周期,管理成本可能占到了总成本的50%以上。这一方面是因为存在多种专业化的数据存储产品,另外一方面也是因为SAN管理过去需要执行很多的手动任务。机构往往必须为满足不同应用的数据需要而建立多个SAN,从而形成了多个SAN“孤岛”,而每个“孤岛”都需要单独的管理。

因此,企业客户的目标是让机构可以更加经济、轻松地存储和保护他们的数据。通过降低成本和复杂性,更多的企业客户将可以存储更多的数据,降低灾难、安全因素或者网络故障对企业的影响。

分众何以聚合

存储网络一直被思科认为是不断增长的市场。在完成了对几家颇有影响的存储厂商的收购之后,思科公司开始树立其在SAN领域的重要地位,并发布了第一套全功能智能SAN交换机系列产品,从而推动了存储网络领域新标准的建立。

日前,思科推出了一些支持智能应用的软件和硬件产品。智能网络应用指的是高级存储管理功能,例如数据复制、即时复制、不间断数据保护和备份/恢复功能等。

思科在硬件方面最重要的产品是MDS 9000存储服务模块,它是一种专用线卡,可以为SAN导向器和交换机支持第三方存储应用。SAN导向器和网络交换机在存储网络中扮演着与数据网络中的路由器和交换机类似的角色。利用这款新型存储服务模块,这些设备将能够通过提供出色的可扩展性、性能和灵活性,在数据存储方面为机构提供更多的选择和功能。

同时,思科还推出了MDS 9000系列导向器和网络交换机的操作系统SAN-OS 2.1。这个经过升级的软件可以支持新的网络应用接口规范(FAIS)API和SANTap协议。这两种协议都可以大幅加强第三方开发网络应用的能力,为方便、经济的管理提供一个统一的管理中心。

另外,思科在促进存储网络标准的发展、提高数据存储技术的互操作性和灵活性方面比其他企业有更强的竞争力。它独自或者合作制定了多项行业标准,包括虚拟SAN(VSAN)和网络通道安全协议(FC-SP)。

思科通过新推出的这些产品和技术,正在利用对FAIS API和SANTap协议的支持进一步加强SAN的互操作性。这两种协议都支持基于网络的智能网络应用。思科是第一家提供支持这些协议的产品的公司。这些产品将可以帮助第三方更加轻松地开发用于运行和管理网络存储的应用,例如基于网络的卷管理、远程复制、不间断数据保护和免服务器备份等。一个著名的软件开发商团体正在开发支持思科的MDS SAN交换机存储服务模块的应用。这个团体的成员包括EMC、IBM和Veritas等,他们正在开发直接基于思科的模块的应用。FalconStor、X10tech、Topio、Kashya、Alacritus和Cloverleaf正在开发利用这种模块,通过SANTap协议提供网络辅助功能的应用。另外,Computer Associates、CommVault和Veritas正在开发采用网络加速技术的免服务器备份应用。

互操作成就完整聚合

思科正以与IP网络市场相同的方式对待SAN市场 -- 提供开放的、基于标准技术的高性能产品。有一个事实是毋庸置疑的:客户不希望让只能选择某一个供应商或者技术的专用产品。思科可以为客户提供多种选择,让他们能够根据自己的应用需求选择最经济的SAN连接方案。例如,思科是唯一可以为主要的SAN传输协议提供完全集成支持的SAN交换机供应商。这些协议包括用于核心数据中心应用的光纤通道,用于远程SAN扩展的IP光纤通道(FCIP),用于经济有效的SAN扩展的互联网SCSI(iSCSI)。它们让网络管理人员能够对他们的存储进行逻辑分区,从而将类似的数据组合到一起。由于思科在网络安全方面的行业领导地位,其存储产品提供了业界最全面的安全支持。

无论机构采用哪种存储协议,思科设备都可以保护他们的数据。所有这些创新共同构成了思科数据中心业务就绪解决方案 -- 思科为数据中心的设计和管理提供的全面架构。

思科正在通过以推进第三方应用、开放标准数据网络、聚合互操作方式改造存储网络,存储网络新格局正在开启。

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