20年技术创新

过去20年回顾 -- 第二步:建立信息超级高速公路

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CISCO 7000系列路由器:互联网的第一款IP骨干网路由器

虽然只是十年以前,但现在看来,那时主要出版物上头条新闻的标题就像蒸汽动力汽车那么古怪:“Pacific Bell和MCI 跃上了互联网的浪头。”

这些电信公司推行互联网服务依靠的主要是于1993年首次推出的Cisco®7000系列路由器。虽然推动互联网诞生的是思科的先进网关服务器(AGS),但为互联网插上翅膀的却是Cisco 7000系列。它不但可以实现每秒110,000分组的传送量,还可以按照客户的需求,大大提高各种性能,从而增强可靠性、可用性和可维护性,包括冗余电源、热插拔线卡和基于闪存的存储,可以方便地更新软件图像。比速度更重要的是,它能够连接各种网络。例如,一种常用的早期应用能够利用异步传输模式(ATM)信元交换骨干网连接公司的局域网。

Cisco 7000从诞生之日起就与众不同,性能比同类产品高出50%。Cisco 7000系列是真正的多协议路由器,能够支持多种标准和技术,包括系统网络体系结构(SNA)、DECnet、网际分组交换(IPX)和AppleTalk。值得一提的是,它最重要的功能是互联网协议(IP)处理。由于这是一种“网络管理员不可缺少的”产品,它立刻就荣获了Network World授予的“最佳连接奖”。

Cisco 7000系列的一个创新点是采用了硅交换引擎(SSE),因而能够通过基于硬件的灵活引擎提供高性能IP转发。SSE能够处理实时操作,并以250,000pps的速度在多个接口处理器间转发流量。与此同时,由另一个独立的路由处理器负责处理非实时任务,例如发送和接收路由协议更新。由于采用了这种松散的多处理体系结构,而且它能够通过重新编程适应新协议的需要,因此使旧网络得到发展,满足了不断增长的流量要求。

Pacific Bell首先在加利福尼亚州的10个城市推出互联网接入服务,与其它地方的电信公司一样,Pacific Bell也很快就开始重视满足客户的服务需求。例如,在1994年到1995年之间,AOL的服务成员就超过了300万名,而且在1995年和1996年之间继续保持了这种增长速度。企业也促进了需求的增长,因为互联网和网络技术大大影响了开展业务的方式。许多公司都在着手建立更近的客户和供应链链路,帮助远程员工实现项目合作,以及更好地实现地区间协作,以便快速把握全球市场机会。1994年,思科的网上订货量名列第一。就连电缆制造商,也无法满足市场对快速以太网的需求。不久之后,在企业环境中Cisco 7000系列路由器就变得几乎象裁纸刀那么普遍,得到了世界各地用户的广泛采用。

伴随着互联网接入需求的增长,用户网络速度和增强网络功能的要求也开始出现。为满足这种要求,思科于1995年推出了首台数千兆位骨干网路由器。新路由器的带宽是旧路由器的四倍,能够为路由/交换处理提供冗余,还将最大端口密度提高了100%。另外,Cisco 7500系列还显著提高了网络容量,包括采用了高速交换、千兆位LAN和同步光网(SONET)技术。这型产品最终变成了各公司的“多面手”,能够支持以太网、令牌环网、快速以太网、光纤分布式数据接口(FDDI)、高速串行接口、ATM、E1/T1甚至于IBM通道连接。由于采用了具有多个创新特性的新型多处理器体系结构,可以扩展的系统带宽超过了2Gbps。

第一个创新特性是Cisco 7500路由/交换处理器(RSP)。利用一个高速精简指令集计算机(RISC)引擎和定制的应用专用型集成电路(ASIC),RSP能够提高路由和交换处理的速度。双RSP配置能够提高系统和应用的可用性。

另一个创新特性是采用了新型通用接口处理器(VIP)卡。VIP是能够提供智能多层交换,并能运行Cisco IOS® Software的第一块路由器接口卡。VIP卡根据从RSP接收到的路由信息制定本地交换决策,使用户能够以每秒100万分组以上的速度进行分组交换。另一项重要的VIP卡创新是提出了模块化接口概念。

最后,思科系统®公司推出了高速CyBus,利用这种技术,Cisco 7500系列路由器能够提供2.1Gbps的带宽,并将容量增加到Cisco 7000系列单CxBus的四倍。

客户很快就开始采用Cisco 7500系列产品。为满足客户对增加带宽密度和提供新服务的要求,Sprint购买了大量Cisco 7500。据Yankee Group调查,不久之后,思科路由器就承载了80%的互联网骨干网流量。

十年前,Pacific Bell、MCI及许多其它大公司都通过Cisco 7000系列产品实现了企业在新时代的繁荣和发展。那个时代不但将继续改变我们开展业务、通信以及与全球同事和朋友协作的方式,还将产生新的企业创新。现在,我们正处在另一次通信革命的关头,在此关头,思科设备将增强许多新功能,提供和开拓许多新机会。在以后两周里,我们将重点介绍思科系统公司继Cisco 7500系列路由器之后开发的里程碑式新技术。2004年5月25日,我们还将介绍思科怎样又一次改变了通信世界,敬请关注。

Nick Wreden是佐治亚州亚特兰大的自由撰稿人。

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