过去20年回顾 -- 第一步:互联网连接性

通信的未来发展:为最终实现整体服务灵活性、无与伦比的扩展能力以及连续系统运行铺平道路

那是1984年,信息技术的重大变革使这一年永载史册。Apple Computer公司成功地推出了Macintosh,Ma Bell解体。与此同时,斯坦福大学的两位科学家发明了在不同的计算机之间共享信息的方法——现在,计算机信息共享已成为一种基本的商业功能,而在1984年以前,这是完全不可能实现的。发明了这种方法之后,通信领域发生了翻天覆地的变化:第一种Cisco Systems® 路由技术应运而生。

两年后,即1986年,思科®推出了第一款多协议路由器——先进网关服务器,或称AGS。第一款AGS具有1MB内存,每秒可以处理200个分组,而且支持以太网、低速串行线路和ARPANET连接。它的多总线机柜具有九个插槽,其中一个插槽是为处理器卡保留的。虽然这样的速度和容量无法与当今的数千兆位多服务路由器相比,但在1986年,AGS确实象一个“先驱”一样大大改变了业务方式。

惠普(HP)是部署AGS的第一位大客户。据目前的思科员工、第一款思科路由软件的开发者Kirk Lougheed回忆,惠普第一次部署AGS的目的是将分布在加利福尼亚州帕罗阿尔托的实验室与加利福尼亚州库伯第诺的惠普办公室连接在一起。这些连接取代了在两个城市之间传递信息的信使。惠普对AGS一往情深,以致在头几个月里,思科甚至无法满足惠普对路由器数量的需求。

思科将AGS路由器运到了位于俄勒岗州卡瓦里斯的惠普办公室。AGS路由软件非常先进,卡瓦里斯的技术人员只需将AGS路由器插入串行线路,AGS就可以自行完成网络配置。圣弗朗西斯科湾地区的惠普员工不但可以实时地向俄勒岗发送信息,还可以远程管理路由器。

1988年初,思科为AGS推出了多端口通信接口,即MCI。利用MCI,客户能够在一块多总线卡上使用两个高速串行接口。它不但是业界最快的接口,还是第一种使客户能够以线速交换接口的产品。AGS现在能够同时支持桥接和路由。思科客户能够清楚地看到思科不断创新的未来。

从一开始,思科就非常重视客户的需求。由于客户的投资回报(ROI)战略是整个业务的中心,因此,在产品开发过程中,思科始终都将投资保护放在心上。与思科历史上的所有其它产品一样,AGS也得到了快速完善和发展。

AGS+于1990年推出,这种产品在最初的多总线背板上添加了cBus。cBus支持速度更高的接口,包括100Mbps的光纤分布式数据接口(FDDI)和50Mbps的串行接口,即高速串行接口(HSSI)。

利用这两种技术,客户可以满足其网络对更高、更快带宽的不断增长的需求。其后开发的卡能够为校园网支持密度更高的以太网和令牌环接口。

客户可以现场将AGS升级到AGS+。由于AGS+与AGS的接口相同,因此,AGS和AGS+成为能够实现产品间顺利过渡的第一批产品,思科的投资保护理念从此诞生。

虽然第一批思科客户是企业客户,但服务供应商,例如AT&T、Pacific Bell以及后来的MSN和AOL发展极快,它们中的许多公司都使用思科提供的网络基础设施。自服务供应商开始利用思科技术建立第一批数据网络以来的近二十年里,业界发生了许多根本性的变化,包括推出了第一款商用IP路由器、从X.25发展到帧中继、出现了异步传输模式(ATM)、建立了万维网(World Wide Web),IP网络有了长足的进步、核心链路容量从45Mbps增长到10Gbps。思科很快就推出了Cisco 7000、7500以及后来的12000系列路由器,满足了这些服务供应商的独特需求。在以后几个星期里,我们将详细介绍这些产品。为了满足不断变化的电信市场的需求,思科将继续发奋创新。

在以前的二十年里,服务供应商迅速成长了起来,构筑并运作起自己的网络,并通过网络基础设施获得了丰厚的收入。在未来十年里,业界还将发生同样巨大的变化,实现必要的服务灵活性、扩展能力和安全网络可用性。在以后三个星期里,敬请关注我们的网站,我们将介绍思科系统公司继AGS之后为服务供应商所开发的重大创新产品。另外,我们还将于2004年5月25日介绍思科对通信世界变革的贡献,敬请关注。

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