思科的第二个发展阶段

这个网络行业的领导者正在寻求新市场中的发展,例如安全、无线、存储和通信。

作者:David M. Ewalt,InformationWeek
日期:2004年6月21日
链接:http://www.informationweek.com/story/showArticle.jhtml?articleID=22100644

思科系统公司不久之前刚刚举办了它的创建二十周年庆祝活动。思科的CEO John Chambers表示,这个重要的里程碑反映了他的公司“在为互联网提供动力方面的光辉历史”。然而,在思科生日蛋糕上的蜡烛熄灭之前,Chambers就已经开始筹划公司未来的发展蓝图。这样做是非常有必要的,因为该公司仍然高度依赖于一个已经相当成熟的网络市场——在最近的一个季度中,这个市场占到了思科总收入的70%。为了保证未来的发展,思科正在积极地进入六个新的市场——而Chambers还希望进入更多的市场。

思科的CEO John Chambers表示,在成立二十周年之际,思科正在致力于开拓六个高新技术市场,以壮大它的网络业务。

“思科非常希望拓展现有的核心市场,进入服务供应商市场和高新技术市场”,Chambers表示,“但是我们将从技术架构和业务架构的角度做到这一点。我们非常注重倾听我们的客户的意见。他们将告诉我们什么是应该做的,什么是不该做的。”

去年,思科的研发开支高达30亿美元——超过了它在2003年的总销售额(189亿美元)的15%。40%的研发预算都被用于该公司所称的高新技术领域。迄今为止,思科主要着眼于六个高新技术领域的发展,它们分别是安全、光传输、IP电话、家庭网络、无线和存储。这些领域占到了思科总销售收入的15%到20%。Chambers相信,思科在所有这六个市场的业务都将发展到10亿美元。他还表示,他希望在未来几年中继续进入四到六个新的市场。

这将会是哪些市场?Chambers没有透露。上周,他在纽约举行的Bear Stearn会议上表示,思科已经确定了计划进入的两个新市场,但是他拒绝透露更进一步的信息。该公司将会以多快的速度采取行动?“我将会督促相关团队加快步伐”,Chambers表示。

思科的核心网络市场在最近一个季度中只增长了3%,而总体销售额比去年增长了22%。该公司的销售额还没有恢复到“技术繁荣”时期的水平。竞争对手正在某些市场,例如面向电信公司的高端路由器市场中争夺思科的市场份额。

“思科需要拓展它的核心市场,以实现进一步的增长”,Current Analysis公司在企业基础设施方面的首席分析师Joel Conover表示。Conover预计,思科将通过加强员工之间的通信,开发安全和防病毒软件,以及帮助更多的公司升级到IP电话,加强它对于企业桌面的关注程度。

大部分企业都使用思科的路由器和交换机来在内部网络之间传输数据和连接到互联网。思科庞大、忠诚的客户群非常信任该公司和重视它的产品。这使得思科可以更加方便地售出新的产品。“五年以前,我认为思科只是网络界的一个‘黑匣子’供应商”, Carlson Wagonlit Travel公司的CIO Loren Brown表示,“现在,他们为我们提供了更加丰富的产品。”

这家旅行社已经将思科路由器作为标准配置,并且使用了思科的呼叫中心产品。这些产品的可靠性提高了它对于思科的忠诚度。“对我来说,最好的消息就是,在我不为技术问题投入任何精力时” ,Brown表示,“也不会出现任何问题。”因此,他补充指出:“我们在改进公司的基础设施时,总是会首先考虑思科的产品。”

这对Chambers来说无疑是个好消息。他在最近发表在思科网站上的一个访谈中指出,网络在未来三到五年的发展将会涉及到“应用和服务的需求”。通信网络的巨大变革——从单独的语音和数据网络发展成为高度集成化的基础设施——是在这个方向上迈出的重要一步。“整个市场将在同一条线路上提供数据、语音和视频。将会出现一个统一的IP基础设施;没有人否认这一点”,Chambers指出,“从市场转型的角度来说,现在是推出新一代产品的最佳时机。”

思科将陆续推出这些新产品。“您将看到,思科在今年推出的产品将会比以往任何一年多出一倍以上。其中大部分都来自于自身发展。这是我——作为CEO——在所有产品线中看到的最出色的产品开发渠道”,Chambers在Bear Stearns会议上表示。思科进入存储市场的一个重要的证据是,该公司上周宣布,互动游戏公司Electronic Arts开始使用思科的产品来管理大约200TB的存储容量。两周之后,他宣布Nationwide Mutual Insurance公司利用思科的系统建立一个高速光传输网络,为语音、数据、视频传输,以及存储服务提供支持。

思科正在越来越多地为一些具有独特行业需求的企业提供打包的产品。除了电信公司和互联网服务供应商以外,思科还为医疗、金融、能源、政府、零售和制造等行业的机构提供了专门定制的产品。

在上个月,思科刚刚推出了一套针对运输业——包括机场、公共交通、海港和公路——的解决方案。例如,思科和它的合作伙伴帮助一个市政当局通过网络将视频监控摄像机、交通传感器和消息板集成到一个交通管理中心。思科的客户——新泽西收费公路管理局——已经使用了思科的安全、存储和交换产品,并沿着新泽西州收费公路和州驾车专用道铺设了360英里的光纤,以建立一个新的通信基础设施。它是一个规模更大的现代化计划的一部分。

与过去一样,思科目前仍然在一定程度上通过收购其他的公司而扩大自身的业务。今年,它收购了网络安全供应商Riverhead Networks、VPN安全公司Twingo Systems和会议公司Latitude Communications。去年,它收购了网络安全公司Okena、IP电话供应商SignalWorks和消费级网络公司Linksys。此前它还收购了存储和无线领域的一些公司。

“利用收购获得的技术是他们进入新业务领域的重要手段”, Pacific Growth Equities的分析师Erik Suppiger表示,“他们非常擅于在进入某个市场之后,全面地改进这个市场中的技术。”

安全已经成为思科最关注的问题之一,原因非常显而易见:日益先进的蠕虫和病毒的不断攻击已经对各种规模的企业带来了严重的安全风险和经济损失。作为一个网络的保护者,思科必须对此采取措施。但是,它首先必须保护好自己的软件。五月,思科的互联网操作系统的部分源代码出现在了互联网上,这可能会暴露出该系统的安全漏洞,导致用户遭受攻击。FBI目前正在调查这起源代码泄露事件。今年春天出现的其他一些规模较小,但是破坏性可能更大的问题包括:思科在IOS中发现了一个可能导致路由器遭受拒绝服务攻击的漏洞;思科发出了一个警告,攻击者可能会利用缺省的用户名和密码,在未经授权的情况下访问思科的无线LAN解决方案引擎和托管解决方案引擎软件。

思科的战略是公司管理人员所称的“系统性”安全,即在该公司的网络硬件中加入全面的网络保护工具。它的目标是消除对于单独的安全软件和装置的需求。

“将来,您将在每个产品中拥有安全的路由和交换”,思科的高级副总裁兼产品开发部总经理Charles Giancarlo表示。思科今年夏天将推出集成了VPN技术和防火墙的路由器产品,从而在这个方向上迈出第一步。

“思科注意到了IP电话的迅速发展”, 思科的高级副总裁兼产品开发部总经理Charles Giancarlo表示。

思科正在收购一些安全技术供应商,并在与其他一些拥有加强安全性所需要的关键技术的供应商进行密切的合作。思科通过收购Riverhead Networks,获得了防止网络遭受拒绝服务攻击所需要的硬件,而对Okena的收购为思科带来了防止蠕虫和病毒扩散的软件。在这个月早些时候,思科宣布加强与Trend Micro公司的合作,将后者的网络蠕虫和病毒识别功能集成到思科的路由器、交换机和网络装置中,从而提供一个额外的实时威胁防御层。上个季度,思科和IBM达成了一项协议,以建立一个集成双方技术的安全架构。

“这个安全战略跨越了 ‘网络的网络’、跨越了有线和无线世界、跨越了路由器和交换机。这个战略的理念是共同开发、购买和合作”,Chambers表示。随着思科与安全有关的年收入现已超过10亿美元,分析师Suppiger表示,“他们进展得非常顺利。”随着越来越多的语音流量转移到基于IP的企业网络和互联网,思科注意到了行业的转型和成为一个主要竞争者的机会。“如果您不愿意仅仅充当一个普通的传输服务供应商,您必须进入语音市场”,Chambers表示。他希望思科的电话系统不仅能够拨打电话,还可以提供其他功能,这就是思科收购开发视频和音频会议工具的Latitude Communications的原因所在。

“服务正在融合。”

思科的VP兼首席发展官Mario Mazolla指出。

“我们注意到了不同服务的融合”, 思科的VP兼首席发展官Mario Mazolla表示。他还指出,IP语音不仅可以取代传统PBX的功能,还可以提供消息、会议和协作功能。

从在1999年推出一个IP电话系列以来,思科在30个月中售出了前一百万部IP电话,在接下来的13个月中又售出了一百万部电话。此后仅仅八个月,思科就售出了它的第三百万部IP电话。根据技术调查公司Gartner Dataquest的统计,这种快速增长使得思科成为了去年纯IP PBX市场上最大供应商,占据了34%的市场份额——超过了第二名Nortel Networks Ltd.和第三名3Com公司的总和。

保险公司LifeCare Assurance 公司在自己的网络中使用了思科的路由器和交换机。它在呼叫中心中部署了思科的IP电话,并且正在将其推广到该公司的每个办公桌。LifeCare负责技术基础设施的助理VP Jim Rogers表示,思科的可靠信誉使得他相信思科推出的任何一种新技术都具有重要的意义。“尽管他们提供的硬件和软件解决方案有些昂贵,但无疑是整个行业中的最佳解决方案”,他指出,“我对他们的发展方向感到非常满意。”他希望思科改进它的呼叫中心管理人员和原先的PBX系统之间的协作方式。

咨询公司Lippis Enterprises的总裁Nick Lippis指出,思科在提供IP电话和协作服务方面面临着一个挑战。“思科销售的是设备。但是企业面临的困难是‘我应当怎样根据我的业务需要使用和定制这些设备?’”Lippis指出,客户将不得不依靠其他一些公司——例如思科的竞争对手Avaya公司,以及EDS和IBM等——帮助他们开展他们的IP语音项目。

思科对于领先的家庭网络设备制造商Linksys的收购表明了它进入消费级市场的决心。Giancarlo指出,思科的目标是为服务供应商提供核心硬件,同时为家庭用户提供手持设备和其他技术。“我们拥有的技术可以帮助消费者使用IP电话”,他表示。

同样重要的是,Linksys将在思科进入无线网络市场的计划中扮演关键的角色。它的战略是消除企业内部的有线网络和无线网络之间的隔阂,让无线网络成为基础设施硬件的一个集成化组成部分,而不是一个特殊的附加设备。在今年五月,思科为它的最受欢迎的产品,Catalyst 6500交换机推出了一个无线LAN模块。它让用户可以集成无线服务、集中管理接入点,以及提供接入点之间的漫游。

“网络必须是无缝的”,Chambers表示,“那些认为‘我需要将有线战略与无线战略分开’或者‘我只需要选取其中一个’的人都没有把握住市场的发展方向。”

思科希望客户将同样的逻辑应用于他们的存储战略,即将它们直接集成到网络中。在2002年收购了存储网络供应商Andiamo Systems公司之后,该公司开始销售能够将数据路由到存储网络的智能交换机,从而使它成为了Brocade、CNT、McData等公司和业界领袖厂商EMC的竞争对手。思科一直以来还在宣传虚拟专用网的概念。它可以让不同的服务器共享同一个网络上的公共存储资源。

这将推动思科所称的“业务就绪数据中心”的发展。它采用了共享的计算和存储资源,以及面向服务的架构。思科在今年四月宣布了它的业务就绪数据中心计划。这是一种由上而下地建立下一代数据中心的方法,涉及到思科和合作伙伴提供的产品和服务、一个经过测试的架构设计,以及多种部署方式。“我们相信,业务就绪数据中心正在迅速发展”,思科的存储技术部门的业务开发副总裁Jackie Ross表示,“我们将在整个网络中提供一组统一的智能化服务,例如一个完整的、面向所有协议的安全产品。我们将把虚拟化系统从我们的交换机拓展到计算机、服务器、存储系统和一个公共池中的所有组件。管理员可以通过这个虚拟化系统,根据服务水平配置资源。”Ross预计这个概念将在三到五年之后才能得到广泛的认可。

对于位于圣安东尼奥的癌症治疗和研究中心来说,数据存储是一个非常关键的问题。这里的医生每天需要治疗200多位患者,其中每个患者都需要大约100Mb的存储空间,以存储医疗记录和诊断影像。在它的每个放射治疗中心中,患者每10分钟可以接受一次治疗,而且应用可以跟踪患者在治疗期间获得的药品。

这意味着该中心的存储网络必须能够为接受化疗的患者提供有效的支持。因为放射肿瘤治疗规定在几周时间内每天都必须进行化疗,因此不能出现无法安排就诊的情况。“如果我们因为硬件或者系统故障而无法开展业务,进而取消患者的就诊安排,这些患者就无法得到有效的治疗”,首席技术官Mike Luter表示。

成果

在创建以来的20年中,思科系统公司从硅谷的一个车库起步,发展成为了数据网络市场中的领导者。

随着它在核心路由和交换市场的发展速度的降低,思科正在积极拓展新的市场,例如安全、无线、存储和电信。

CEO John Chambers表示,未来的网络将是在同一个IP基础设施中、在同一条线路上传输语音、数据和视频。

思科已经开展了80多次收购行动。它通过收购关键的技术,成功地进入新兴的、高增长的市场。该公司计划将来还会收购更多的公司。

该中心安装了Cisco SN 5428存储路由器,以整合共享式EMC Clariion阵列上的存储资源。因为存储路由器采用了“网络启动功能”(一种让该中心可以直接通过IP网络启动服务器的功能),管理人员能够将服务器备份所需要的时间从3.5小时缩短到10分钟。Luter指出,思科的硬件不仅可以提高存储效率,还可以挽救患者的生命。

尽管思科为新的增长型市场投入了大量的时间、精力和资金,但是它并没有忽略继续为它带来大部分收入的核心产品:网络路由器和交换机。思科在高端路由市场中所占的份额被竞争对手Juniper Networks公司夺去了不少。现在,它正在凭借一个名为运营商路由系统、功能强大的新型路由器展开还击。这款路由器针对电信公司和互联网服务供应商而设计,在部署于一个群集中时,每秒可以处理92Tb的流量(参见报道“高端路由器:对Juniper攻击的回应”)。

在最近一个季度中,思科与Bell Canada、中国网通集团、香港宽频网络和Telefonica de Espana签署了销售合同,这标志着它在服务供应商市场上的不断前进。最终,思科的运营商路由系统将会成为业务级设备。这个前景让很多客户激动不已。“这项技术将让核心网络可以处理更高的带宽,并通过减少目前所需要的接入点和发现流程,降低部署和管理的复杂度”,Carlson Wagonlit的CIO Brown表示。

Brown指出,运营商路由系统所带来的更高带宽将会实现“一个更加扁平的核心网络”,这意味着网络组件能够更加有效地进行通信。他指出,一个像CRS这样强大的企业路由器可以提供更好的灾难恢复和信息备份;实时数据整合和报告;流媒体;更加广泛地使用语音识别服务;以及更加方便、更加经济、更加普遍的IP语音服务。

Electronic Arts的CIO Mark West表示,这款路由器有助于满足Electronic Arts的在线游戏对带宽的强烈需求。“它可以提供惊人的动力”,他表示。Electronic Arts正在一个存储局域网中使用思科的MDS 9000存储服务模块和其他思科设备。该网络的存储容量预计将在未来几年中增长到1PB。

思科正在两条战线上作战:一方面,竞争对手正在对它的核心市场虎视眈眈;另一方面,思科正在设法扩大在无线、存储、安全、电信和其他市场中所占的份额。这样的挑战绝对不可低估。然而,分析师并不认为思科在网络行业的领导地位会受到影响。“我认为,他们的市场地位或者份额绝对不会减少”,Suppiper指出,“他们面临的挑战是市场的发展。”

在重新回到增长轨道之后,思科看来已经准备好进入新的市场,而它的领导者也对技术行业的发展方向有一个明确的远景规划。Chambers表示,他相信思科可以继续在新的集成化IP网络时代保持领先地位。“我们已经保持了五年时间的领导地位”,他表示,“我们还将继续保持这种优势。”
——与Martin J. Garvey 和Tony Kontzer 合作撰写

继续参阅边栏文章“高端路由器:对Juniper攻击的回应”

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