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路由20年 传奇与辉煌

路由20年 传奇与辉煌

2004年05月31日 网络世界

“思科对未来20年是乐观的,希望在各个领域都获得第一,但是也怀有一种健康的恐慌,因此思科将更加关注客户的需求,提升用户的生产力,从而让他们继续投入到网络领域来”,在CRS-1发布会上,John Chambers说。

  • 这是网络领域最优秀企业的心情描述。
  • 1945年11月,全球第一台电脑“伊尼亚克”诞生;
  • 1947年底,贝尔实验室发明了晶体管;
  • 1964年4月,IBM在全球宣布了第一台大型主机S/360;
  • 1969年10月,ARPANET进行了第一次异地互联试验;
  • 1970年,世界上第一个微处理器由英特尔公司提供给一家日本企业;
  • 1973年,Bob Metcalfe发明了一种实用的局域网技术——以太网;
  • 1974年5月,TCP/IP协议诞生;
  • 1974年,Ed Roberts在新墨西哥洲的荒漠上,做出了世界上第一台个人电脑;

......

一年又一年,一项又一项伟大的发明,在诞生后以飓风般的力量,掀起了人类信息技术发展史上变革风暴,改变了全人类生活和工作的方式。

1984年,一个名为思科的“夫妻店”发明了一项带来人类通信革命风暴的技术——路由技术。从此,这家小公司穿着“路由”跑鞋,开始了别人难以企及的快跑。20年后,它已经是全球网络通信领域最伟大的企业了。

但是,过去的传奇历史并不意味着未来的辉煌。走过2000年困境的思科要续写传奇、再造辉煌,就必须开始另一场新的快跑,20岁的思科是否拥有新的“跑鞋”,将决定其能否站在下一个20年笑傲网络江湖。

在路由器诞生的第20个年头,北京时间5月26日0点,美国圣何塞(硅谷)时间上午10点,位于硅谷的计算机博物馆现场,思科总裁John Chambers和思科最年轻的高级副总裁Mike Volpi一起,打开了舞台上的一个柜门,思科的“新跑鞋”展现在来自全球的记者、分析师和用户代表面前……

20年后 一场新的快跑

谁需要40G?

看上去,这只是一个浩大的新品发布会。待发布的产品,是思科新一代高端路由器CRS-1。

在这里,能看到思科所有的高管,甚至包括一向不露面的公司主席John Morgridge。

会议选择了位于硅谷的计算机历史博物馆。在主会场外面悬挂的许多画像,都是信息技术发展历史上赫赫有名的“大人物”。长长的走廊中,陈设着当年风靡一时的PDP-11计算机接口板、采用电磁线圈的存储系统、纸带输入系统等“古董”……

会场门前的路上,密密麻麻的标语牌都在表达一个主题:你会用90Tbps的通信容量做什么?把卢浮宫搬到你家里?在一秒钟下载三维的电影?在网络上建立自己的图书馆?会场周边是MP3音乐的下载区域、IP电话使用区域、网络游戏的区域。

舞台由200个显示器构成。舞台的左侧是一个神秘的大柜橱,门紧闭着,再用一块厚实的布严严实实遮了起来。

John Chambers出现在舞台上,他说,谈路由器的20年,是一件非常令人振奋的事情,但是在这样的年头,思科要做出的创新较以前多5倍。

他讲的故事听上去有点遥远——回顾主机系统的发展。然而,他的话题很快就拉近了。当他谈到路由器要像主机系统那样多模块、可编程、有更多内涵、要保证在5~10年的时间里都能够可用时,听众的反应开始热烈起来——除了记者和分析师,更多听众是思科的用户。

他谈到了未来的20年——“未来的路由器要提供40Gbps的通信能力,速度和容量要至少比现在提高4倍”,这位全球最佳CEO以斩钉截铁的语气说。

40Gbps的通信能力?谁需要这样的技术?就连Chambers本人也同意,除了一些关键的POP以外,基本上10G中继就足以满足目前的市场需求。思科的是否在“放卫星”?Chambers说:“影响整个IT行业发展的摩尔定律说,18个月硅芯片技术的发展就会把计算能力翻倍,而互联网的通信能力的发展则比这个还迅速。”他说,在这个计算机历史博物馆里回顾整个计算机行业的发展格外有意义,因为可以再回顾当时那么多知名专家的预言是如何失败的。“所以,谁也不能清楚地知道未来我们究竟需要什么,需要多大的计算能量和通信能力”,Chambers以此作为未来路由器对于40Gbps需求的注脚。

演讲的时候,最佳CEO并没有注意那个紧锁着的神秘大柜橱。不过,厚重的历史味道、大胆的需求创新,可以看到思科的用心已远不止这个产品。

思科的用心在哪里?

产业领袖

20年前,思科借助路由器起飞,成为了这个市场的绝对领导者。今天的思科,想要更多。

“思科要成为市场的绝对领导者,要成为产业的领袖”,Chambers说。他强调,思科要成为市场的领袖,就不能够在仅仅一二个市场中获得领袖的地位,而是在所有的市场中——不论是在高端还是低端,不论是在传统市场还是在创新的领域里——都成为第一或者第二的厂商。

Chambers很明白挑战来自何方。他说,要实现这样的目标,思科要在每个领域都实现创新,从体系结构等多方面实现创新,设计一个具备可扩展性的网络系统,消除以前的障碍,从而成为领导者。

在他的演讲结束以后,Chambers介绍了思科最年轻的高级副总裁Mike Volpi。思科的两个最高领导者一同打开了那个神秘大柜橱的大门——思科新一代高端路由器CRS-1终于露出了庐山真面目——这个巨大的家伙由三个机箱构成,单台产品足足有一个完整的19英寸机架那么高。

“4年前,我们在设计电信级产品的时候,通过和用户交流理解了这一点,那就是网络容量的增加不应该是‘替换’而是‘增加’。所以,我们认为到了一个重新思考、重新设计产品的时候了”,Mike Volpi对CSR-1给予了高度评价:“在不间断、灵活性、可伸缩性方面都达到了很高的水准。”

他介绍说,新的CSR-1采用了全新体系架构的IOS-XR,这个操作系统软件提供了分布式处理、模块化结构、系统自动修复、内存保护等等功能。这些点非常生动地诠释了思科所提倡的“智能化网络”的内容。

CRS-1在很多方面都取得了创新突破,包括新体系结构的软件、新体系结构的硬件、Sillicon的转发引擎,其中Sillicon具备188个微处理器,而软件系统可以让整个路由器系统像一个集群计算机系统一样进行工作。思科表示,这些创新技术将会逐步应用到其他产品中。

“我们将需要40Gbps,而发布CRS-1再次证明了思科研发能力的强大!”Mike Volpi说。

在路由器诞生20年的今天,以具有革命性技术创新的高端路由器CRS-1的发布为起点,我们看到的是思科决心创造下一个高速增长的20年的宣言。

但是,不论用户还是市场,都已经与20年完全不同了,思科面对的是一场全新的赛跑。

20年前,思科创造了一个从来没有过而市场又非常需要的产品,因此得以展翅高飞;而现在,路由器早已不是思科独步天下的“天籁村”,路由器市场的增长以及前景都非常有限,穿上CRS-1“跑鞋”,思科是否就能够继续高速增长呢?

实际上,Chambers和Mike Volpi的讲话中已经非常明确地透露了思科的思路: 从“CRS-1的创新将会逐步应用到其他产品中”、“发布CRS-1再次证明了思科研发能力的强大”、“思科要成为产业领袖,要在所有的市场成为第一或第二的厂商”等话中不难读懂,实际上思科只是以CRS-1为“引子”,一方面证明思科超强的研发能力,另一方面,是为其他领域提供技术储备以及赢得用户的信赖。

以强大的技术研发能力,在恰当的时机吹响重新高速成长的号角,思科20年的路、路由20年的路,就是这样走过来的。

从博物馆的大门开始,这些产品依次围绕大厅展开,从最初类似于PC架构的路由器到分布式处理的架构直到具备千兆乃至Tbit级别的基于硬件转发的路由器以及今天的路由器系统,一一展现在人们的面前。走过它们,就像是在穿越路由的20年历史。

h1>20年间 一个又一个辉煌

创新的脚步

  • 1986年,第一个AGS和思科的IOS产品开始向市场供货;
  • 1989年,思科开发了BGP协议,并且销售额达到了2700万;
  • 1993年,思科发布了7000系列路由器,NCSA将Mosaic带入市场,白宫建立了自己的Web网站;
  • 1994年,USFNET升级到了155Mbps,每个月传送的流量达到了10Trillion;
  • 1995年,Chambers成为思科总裁,并在当年发布了7500路由器;
  • 1997年,Cisco 12000系列路由器首次推出,它是专门用来支持大电信公司“骨干网”动脉的首款路由器,大大提高了互联网的性能和可靠性。

大宴会厅中,摆放着多台思科有历史意义的路由器。1986年发布的世界上第一款商用路由器AGS,白色的机箱和红色的金门大桥标志,让人很难联想到今天的思科标志。

另一个印入眼帘的是7000系列路由器,这是思科历史上另外一个有着划时代意义的产品。这是1993年的事情,在那一年里,有太多对互联网有着非凡意义的事情发生,比如NCSA将MOSAIC这种Web的方式介绍给了世界。

接下来的是7500系列路由器,它是在1995年发布的,这对于当时正处在高速增长的互联网来说非常重要。

而后是GSR12000系列路由器,这是在七年前发布的产品,对整个互联网从十兆、百兆的速率跨越到千兆时代来说是一个具有非常意义的产品。

而整个大厅中间最引人注目的是位于中央的CSR-1,如同众星捧月一般,所有的人都在围着它聊天。

从博物馆的大门开始,这些产品依次围绕大厅展开,就象是一个路由器发展的长廊一般,把从最初类似于PC架构的路由器到分布式处理的架构直到具备千兆乃至Tbit级别的基于硬件转发的路由器以及今天的路由器系统,一一展现在人们的面前。走过它们,就像是在穿越路由的20年历史。

思科的核心和边缘产品营销经理John Doyle说:“创新,尤其是网络核心方面的创新,一直是、以后也将继续是使思科成为网络市场领先厂商的重要因素。”

思科的软件和硬件通常能决定网络业的发展方向。1986年推出AGS多协议路由器后,思科改变了以桥接网络为主导的网际互联市场的格局。利用AGS路由器,企业第一次能够无需考虑广播风暴和亚最优逻辑拓扑等问题,就能够建立更大、更可靠的网络。

1994年,思科推出了可以将数据、语音和视频流有效地分布到数百、数千甚至数百万用户,而且可以大幅扩展的IP组播技术显示了它在软件方面的实力。

虽然推动互联网诞生的是思科的先进网关服务器(AGS),但为互联网插上翅膀的却是思科于1995年推出的7000系列路由器。它不但可以实现每秒11万分组的传送量,还可以按照客户的需求,大大提高各种性能,从而增强可靠性、可用性和可维护性,包括冗余电源、热插拔线卡和基于闪存的存储,可以方便地更新软件图像。比速度更重要的是,它能够支持多种标准和技术,包括系统网络体系结构(SNA)、DECnet、网际分组交换(IPX)和AppleTalk。值得一提的是,它最重要的功能是IP处理。

Cisco 12000系列路由器一直在不断发展。1997年首次推出时,这种产品是专门用来支持大电信公司“骨干网”动脉的首款路由器,它大大提高了互联网的性能和可靠性。

但思科并没有停滞不前。在Cisco 12000诞生后的7年时间里,路由器的性能提高了280倍。第一代12000系列的处理速度为每秒250万数据分组,第三代,即最新一代路由器的处理速度则提升到每秒7亿分组。

一开始,思科预计这种设备只能售出几百台,因为这种路由器的性能很高,估计只有世界上最大的几家电信公司有兴趣购买。出乎意料的是,迄今为止,这种路由器已售出了2.5万台以上。

路由技术的发明,使不同的计算机之间共享信息成为了可能,通信领域发生了翻天覆地的变化——一场由思科掀起的通信革命,迅速席卷了全球的各个角落。

路由中国

1994年初,中国邮电部从思科公司购置了两台64K的路由器,分别在北京电报局和上海长途电信局开始接入互联网的试验。

这是思科在中国的第一个用户,当时的思科还没有正式进入中国。

1996年,思科正式来到中国,杜家滨出任总裁,从此拉开了思科路由中国的辉煌历程。从第一款思科路由产品来到中国算起,10年光阴悄悄流逝,今天,在中国几乎有网络的地方就有思科的路由产品。

郝为民是思科路由中国历史的见证人之一。1994年,他任邮电部电信总局的副总局长兼总工程师。今天,谈到思科进入中国、思科将路由带到中国,年过花甲的郝为民说:“思科及其他跨国企业给中国的信息产业带来了先进的技术、产品,先进的管理经验和市场意识。”

1994年,中国网络产业几乎一片空白,10年后,中国本土的网络企业日渐崛起;1994年,思科为中国市场带来了第一款路由器,10年后,中国本土网络企业的路由已经形成了产业规模。

这是一个巨大的变化过程。

“跨国企业的进入和与本地市场的融合,推动了整个信息产业链的发展。同时,也促进了中国本土企业的成长和成熟”,谈到思科路由在中国的10风雨历程,郝为民给出高度评价。

思科再次起跑

在思科公司路由器诞生的第20个年头,新发布的CRS-1凭借在软硬件体系结构中的多项创新,迎接未来20年电信运营商市场的挑战,可以称作是路由器领域里革命性的一代。

但是,CRS-1产品本身并不是此次的“醉翁之意”。

我们需要40G!思科这样说。实际上,就目前而言,需要40G通信能力的用户少之又少,这些都是未来的市场需求!

另外,核心路由器市场容量基本上不会超过20亿美元,但是思科对于CRS-1的投入却是令人惊讶的。这款产品从1998年底就开始了开发,投入了上亿美元的巨资,其间经历了2000年到2001年的.com泡沫破灭所带来的产业大萧条,这是思科自成立以来经历的最困难时期,但是对于CRS-1的投入,却从来没有中止过。

为什么思科会对这个代表未来需求的产品,给予如此隆重的“礼遇”呢?John Chembers一直在演讲中强调,要成为市场的绝对领导者,要在所有的领域成为领先的厂商。实际上,思科希望借助CRS-1这样具有革命性技术突破的高端产品,向业界展示思科强大的技术创新能力,这个意义其实远远大过于CRS-1从市场上得到的营业回报。

Mike Volpi在讲演中一再提到,CRS-1上一些突破性的技术将应用到其他产品中。这表明思科在CRS-1上取得的软件突破大过于硬件突破,可以为其他产品带来相关的利益。

在2001年,思科对互联网的起落进行了反思,做出了一些策略性的调整,强调要继续执行一贯的“抢跑策略”,即一旦有市场机会,就要抢得尽可能多的市场份额,恢复快速增长。

所以,在路由20年之际,思科隆重发布CRS-1,其实是要告诉大家,思科要在一个恰当的时机,吹响快速成长的号角。与20年前借助路由起飞不同,这次CRS-1只是一个标志,真正的成长将来自思科去年宣布的“6匹马”——存储、家庭网络、安全、WLAN、语音和光。

新英雄和强大团队

26日在思科总部会议室里的发布会非常有意思。

刚刚步入会议室,我们看到了有四把高脚椅摆在会议室的前面。由于上午日程中有对思科总裁的采访,所以我想也许四把椅子是John Chambers、同样具有传奇色彩的负责整个路由器产品线的高级副总裁Mike Volpi(他曾经负责过思科一系列关键性的收购活动),还有另外的高级官员。

但会议开始后,Mike Volpi暂短的发言之后,他请上来的却是三名工程师和年轻的负责CRS-1的副总裁Tony Bates——就是一个团队,创造了思科新的标志性产品CSR-1。三名年轻工程师是负责整个CRS体系结构设计的Dan Lenoski、负责CRS的软件体系结构设计且设计完成IOS-XR的David Ward、设计了CRS主要硬件芯片的硬件工程师David tsisang。

实际上,思科在全球参与CRS开发的人员达到500多人。

在下午的采访中,我问Tony Bates:“有人说在像Toney Li这样的传奇人物离开思科之后,思科缺乏了在高端产品领域的创新能力,你们找到新的英雄了吗?”

他说:“我们有这样的英雄人物,在今天上午的会议中,您已经看到了其中的一些。但是,取得成功需要一个强大的、汇集广泛人才的团队。总是会有英雄出现,但是依靠个人是不够。我们有团队、策略、商业运作,所以虽然当年的一些杰出人物离开了,但是思科仍然保持领先。”

依靠一个强有力的团队来获得成功,而不是依靠某个英雄导作为成功的赌注,在现在的产业环境中,一个成功的公司不仅仅需要一些传奇式的英雄人物。(荣钰)

思科公司总裁John   Chambers和高级副总裁Mike Volpi联合展示思科最新一代的高端路由器产品CRS-1。

思科公司总裁John Chambers和高级副总裁Mike Volpi联合展示思科最新一代的高端路由器产品CRS-1。

Mike和来自Sprint、MCI、NTT、T-COM的电信运营商进行现场交流。所有的人都表示,一个融合的网络对电信运营商无疑将具备低拥有成本和低运营成本的优势,同时认为路由设备的安全性、稳定性和可靠性日益显得重要,应用将驱动网络的带宽需求。

Mike和来自Sprint、MCI、NTT、T-COM的电信运营商进行现场交流。所有的人都表示,一个融合的网络对电信运营商无疑将具备低拥有成本和低运营成本的优势,同时认为路由设备的安全性、稳定性和可靠性日益显得重要,应用将驱动网络的带宽需求。

在现场,Mike   Volpi和他的团队联合MCI公司一同演示了一个40Gbps的系统究竟能够给我们带来什么。在演示的过程中,他们通过网络打游戏、下载MP3音乐,利用网络看电视、打电话、上网等,随着应用的增加,一个如同速度表式的网络流量指针不断摆动,而最终达到40Gbps的时候,现场和MCI机房的高品质视频会议丝毫没有受到影响。

在现场,Mike Volpi和他的团队联合MCI公司一同演示了一个40Gbps的系统究竟能够给我们带来什么。在演示的过程中,他们通过网络打游戏、下载MP3音乐,利用网络看电视、打电话、上网等,随着应用的增加,一个如同速度表式的网络流量指针不断摆动,而最终达到40Gbps的时候,现场和MCI机房的高品质视频会议丝毫没有受到影响。

思科负责产品技术市场的副总裁Rick   Moran正在新一代路由器CRS-1上演示大流量IP可视电话。

思科负责产品技术市场的副总裁Rick Moran正在新一代路由器CRS-1上演示大流量IP可视电话。

思科负责对外合作发展的高级副总裁Dan   Scheiman正在新一代路由器CRS-1上演示大流量网络游戏。

思科负责对外合作发展的高级副总裁Dan Scheiman正在新一代路由器CRS-1上演示大流量网络游戏。

思科公司主席John Morgridge正在新一代路由器CRS-1上演示大流量网上音乐下载。

思科公司最新的高端路由器CRS-1

上图:思科公司最新的高端路由器CRS-1

下图:思科公司在1986年推出的第一款多协议路由器AGS

(本报记者:张群英、荣钰)

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