推动互联网前进的力量

我们眼中的互联网,更多的是关于电子邮件的使用、网上新闻组、论坛、聊天室,以及即时通讯、视频点播、文件共享,这些表层的互联网应用背后,则是众多互联网企业点点滴滴进行的技术积累和应用开发。

路由器:网络的核心

大约20年前,世界上第一台路由器在思科公司诞生,并以7000美元的价格卖给了美国犹他州立大学,这台路由器被当作解决不同的计算机之间交流的最佳“翻译器”,几乎没人能预料得到在20年以后的今天,路由器会成为互联网上不可获缺的重要组成;10年前,第一台路由器被引进中国,取代了之前用于连接网络的X.25设备,在X..25和路由器的选择中,也不会有太多人想到,10年后的路由器是中国,也是世界互联网的骨干核心。

早期,因为多家企业生产大型机,以及各种标准的计算机设备,因此,能够把这些计算机设备连接起来的连网装置也互不兼容,不同的计算机之前无法通讯,造成信息沟通不畅,而路由器正是解决这一问题的关键。路由器不仅能够解决计算机之间的通讯问题,它甚至还帮助不同的网络之间的相互沟通和连接,它很好地解决了计算机之间通讯难的问题。

早期的路由器主要考虑互联网的使用,而早期的互联网更多意义上是科研机构的学术交流工具,路由器的设计思路以及性能都无法同电信网络相比,两者之间的冲突显而易见。在参与中国电信ChinaNET网络的建设过程中,思科体会到了大量电信运营商的思维,以及电信运营商对网络设备的需求方向。成功地搭建出我国第一个面向公众的互联网,也使得思科从此一脚踏入电信网络的建设,在互联网与电信网络走向融合的过程中,路由器成了关键的“润滑济”。它妥善地解决了中国电信在不同时期投资建设的不同的网络之间的互通难题,有效地降低了投资成本,同时还使得许多基于X.25的网络设备起死回生,重新发挥了作用。在参与ChinaNET的建设过程中,思科从电信运营商处学习到的经验,诸如为路由器增加流量统计功能、给互联网增加网络安全功能等,被广泛地用于全世界与电信运营商的合作中,随着路由器产品性能的提升,它的功能也越加强大,成为了互联网的重要组成。路由器使互联网与电信网络相互融合,也最终使互联网走出军队、大学和科研机构,走向千家万户。

TCP/IP:互联网上的“通用语言”

上个世纪60年代末,TCP/IP标准开始了研发工作,最初,它只是众多可供挑选的互联网通信协议之一,国际标准化组织(ISO)所选定的网络通信标准为OSI,但当时最主要的网络“阿帕网”则选择了TCP/IP,并把它作为连入阿帕网的通信标准。与TCP/IP标准同时代的通信标准之争中,类似IBM这样的公司,也曾经以SNA(系统网络架构)通信协议,和它的大型机技术,占有着统治地位,同样,Netware(网件)协议则统治着企业内部网络的市场。这几种协议中,最终能够应用于所有互联网的,只能有一种,因此,选择网络通信协议,也是众多企业的关键一步。

到如今,TCP/IP大放异彩,成为互联网上的“标准语言”,其他通信协议大都已消亡。抓住这一机会的企业一举成名,成为推动网络产业发展的中流砥柱,而错过了这个机会,一些企业不得不选择破产,或者被兼并。

思科选择了TCP/IP协议作为自己的“母语”。在当时,多种网络协议的纷争还在继续,协议的竞争同样也是市场的竞争。在这个战场上,思科最终取得了胜利,支持TCP/IP的路由器被大量用于电信骨干网的建设,IP技术也越加成熟,到如今,各种各样的互联网上应用,都基于TCP/IP协议,这也已经成了网络工程师的必修课。

技术创新:互联网产业的常胜秘诀

没有任何一家企业能够在互联网产业一战功成,它来自点点滴滴的积累,和持续不断的创新。从最初不同的计算机之间发送或接收一封只有几K字节的邮件都是件奢侈的享受,到如今只需一个小时甚至更短的时间,便可完成一部好莱坞大片的下载,这些变化让我们惊奇不已。推动这些变化的源泉便是互联网上不断创新的精神。

1997年,CNNIC发表的第一次互联网调查报告显示,中国国际出口总带宽仅为25.408M,当时的网民数量仅为62万人,因为网络速度的限制和缺乏更多的网络应用服务,绝大部分(78.3%)的流量被用作单纯的WEB浏览。7年后CNNIC发放的统计表格中,仅互联网上服务内容的调查,就令被调查者眼花缭乱。

一些优秀的IT企业,不断推出更高性能的互联网产品,同时也在倡导用户更好地利用互联网。2003年底,IBM在国内大力推广其全面的电子商务解决方案;2002年底,惠普在全球进行无线局域网的推广;2001年底,国内家庭上网风潮迭起;2000年底,中国宽带骨干网的建设风起云涌,思科几乎参与了所有中国大型骨干网的建设……回顾十年网络历程,众多厂商不但在建设互联网方面做出了卓越贡献,而这些贡献无不来自创新这个源动力。

不断创新,也正是互联网企业致胜的秘诀。发明路由器时,思科只是两个人创办的一家小公司,只有一种产品,大部分时间里,公司只有两名员工,而二十年后,思科已经创造了220亿美元的年收入,产品不仅涉及路由和交换,还拓展到网络安全、存储、语音、无线等多个方面。它们全部关乎互联网产业,在这些领域内,思科都有着不可轻视的地位。持续的技术创新,使得思科能够发展壮大。持续不断的技术创新,也使得思科牢牢占据着影响互联网发展的地位——据统计,自1995年以后,60%以上的“互联网标准草案”(RFC)是由思科员工提出来的。

路由器、以太网、XDSL、MPEG4、IP语音……种种我们所能见到的网络技术以及网络应用,无一不是创新所得。它们前所未有,但在互联网的二十年中,改变了世界进程。在中国,从1999年网络产业高速发展至今,我们见证了ISP(互联网接入服务提供商)、ICP(互联网内容提供商)、宽带网、IM(即时通信)、MOBILE(移动)……体验了聊天室、BBS、新闻组、电子商务、e-learning(网上教育)……尽管我们不能为明天的互联网妄下推测,但今天已取得的成就,足以使互联网的推动者们激动不已。

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