无线技术给网络插上飞翔的翅膀

近日,在亚特兰大举行的通信和互联网会议上,著名的网络布道者、思科公司首席执行官约翰·钱伯斯发表了主题演讲。他表示,思科不再仅仅关注无线或者IP通信,而将更关注这两者的融合,即“IP的移动性”。

网络就绪期之后的网络应用

2000年时,笔者的一位朋友向笔者展示了他正在代理的一家公司的产品资料,用户可以通过自己的GSM手机登录互联网,享受新闻、天气预报等内容服务。当时正逢ICP日薄西山,一些厂商把目光盯向了移动网络应用——与890万网民相比,上亿手机用户可能爆发的市场潜力让他们激动。可惜的是,2G时代的移动数据传输技术过于落后,过低的传输速率、稀缺的网络应用,使这些移动网络应用的尝鲜者们不得不放弃继续尝试的努力。

一组数字可以说明问题。目前为止,CNNIC统计的互联网用户为8700万人,而据信息产业部2004年7月公布的数字,中国的移动通信用户高达3.05亿人,中国互联网用户数只是移动用户数的零头。

一浪接一浪的3G牌照呼声,仍然未能催生3G网络在中国商用,但这并没有阻碍我们了解它可能实现的应用。期待3G的原因是它与数据网络的融合而产生的新应用,在2003年的电影《无间道》中,刘建明的手机不但可以拍摄影像,还可以通过3G网络,把它们传送到指定的设备,这些令人目眩的“特技”其实都是已经能够实现的现实,只要拥有一张3G网络,和一部3G终端。

网络就绪期是指各电信运营商大力投资进行光纤网络以及大型数据中心建设的时期。当这些网络建设完毕,网络影响期就不可避免地把各种网络应用紧密地结合在一起。随着网络效益期的逼近,我们首先看到了昔日深陷于ICP或电子商务泥潭的互联网企业们开始抬起头来。令这些企业摆脱困境的,正是互联网与移动通信的结合----移动短信服务。事实上,移动短信服务还只是网络向移动技术发展迈出的一小步,它背后潜藏着更大的商机。

2003年4月 ,思科推出了世界上第一款基于802.11标准的移动通信终端,它可以使企业内的用户毫无阻碍地接听或呼出电话,而不必强调自己是否坐在办公坐位上。与此相关的是,基于802.11系列标准的无线网络设备被广泛使用,无线接入技术解决了诸多布线难题,甚至带来了很多意想不到的应用体验,比如:尼泊尔政府利用思科的无线技术在珠穆朗玛峰建设全球最高的无线数据通信网络和互联网连接项目,在这一网络的帮助下,勇敢的登山者将可以在世界最高峰体验无线数据通信的便捷,感受网络世界的互联互通。汉莎航空法兰克福至华盛顿航班的乘客可以在35000英尺高空利用无线技术接入高速互联网,在飞行中处理公务。

Gartner指出,全球热点用户的总数将从2003年的930万人增长到2004年的3000万人。2004年年底之前,50%以上的专业笔记本电脑都将具有无线LAN(WLAN)功能。

重兵布阵无线技术

传统的移动通信厂商们纷纷思考如何尽快地贴近互联网。在中国,中国移动和中国联通早在本世纪初期,即已经完成了移动骨干网的建设,因为终端的限制,这些骨干网的数据传输作用无法发挥出来,当2G技术升级至2.5G,GPRS/CDMA流行开来,移动数据传输的应用才逐渐开始,但这只是整个移动应用的冰山之一角。所有移动通信设备商都把目光投向了语音与数据融合的3G网络。

与移动通信厂商纷纷向互联网靠拢相对应,传统网络产品厂商也正在向移动技术贴近。业界巨头如英特尔、IBM、TI、惠普等公司纷纷加入无线阵营,正如钱伯斯所说,未来的互联网,无线技术与IP技术的融合,将使得互联网应用无处不在,无时不刻影响我们的生活。

对于不愿放弃任何商机的企业来说,无线技术成为了他们业务增长点的重要预期。无线技术融合了诸多技术的优势力量,使得IT产业的领域划分越来越模糊,应用划分也开始模糊,取而代之的是用户的应用体验。

作为典型的互联网企业,思科早在上一世纪90年代,就开始关注无线网络市场,思科以1.57亿美元的价格收购了Clarity Wireless,随后又以7.99亿美元的价格收购了高速无线网络产品开发商Aironet Wireless Communications。为进入消费级无线设备市场,2003年6月,思科以5亿美元的价格收购了家用无线路由器市场的领导者Linksys。现在,思科家庭网络工具的销售额已经达到了大约80亿美元,预计在2008年之前可达到170亿美元。如今,无线网络技术已经是思科六大发展重点之一。

大量传统的网络设备提供商,也纷纷进入无线网络领域,极短的时间内,众厂商的布阵图便清晰可见,可供进行无线连接的设备也五花八门。几乎所有厂商都清楚地认识到,未来的无线网络市场将是争夺的生死场,这可能决定了互联网,甚至IT企业的存与亡。

移动技术将改变互联网

《无间道》中,刘建明只使用了一部手机,就完成了以前我们需要在电脑上进行的工作,同样,移动技术的进入,使得连接网络的客户端不再仅仅是电脑,它可能是手机、PDA,或者电脑,或者瘦客户机(NC),甚至智能家电。各种终端的差异越来越小,界限也变得模糊,或许处于底层的互联网仍然是一个典型的骨干网,它不断地被路由器厂商武装得更加强大,能够传输更大量的数据,但我们眼见的表象,将是各种终端,通过无线技术,全面接入互联网。

在“智能家庭”中,一台冰箱、一台洗衣机,甚至微波炉、电饭煲,都可以被连入互联网,如果没有移动技术,完成这些设备连入互联网的布线将会愁坏大多数家庭。它们不是电脑,根本就是一件普通的家用电器,但通过无线技术,照样可以和互联网连接,这些家电的主人则可以通过互联网,对它们进行远程遥控----无论主人身处何方,只要他可以连接互联网。

无线技术还改变了以往令电信运营商头疼的“最后一公里”难题,使他们的骨干电信网络能得以最大限度的利用。无线技术也改变了原有的电信运营商竞争格局,使他们之间的相互渗透变得容易。

无线技术使用户可以最方便地连接互联网,享受信息获取、沟通交流、休闲娱乐、电子商务与电子服务等网上服务,同时,也使得IT技术的融合更加紧密。它在一定程度上改变了互联网,互联网从此无处不在。

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