是谁带来了互联网的春天

“带宽”的一前一后

2000年9月,中关村某科技公司,李先生向他的客户发送一份产品资料介绍的PPT文件,这份文件大约有500K大小,李先生犹豫良久,最后决定与网管协商,拔下全公司其他同事的网线,把网络带宽全部留给自己。经过大约8分钟的同事白眼的煎熬,李先生终于把邮件发了出去。事后,李先生忙不迭地向同事解释事情的重要性和不得以而为之的举动。实际上,公司同事早已习惯了这种行为 -- 但凡有同事有重要文件传送时,大家都只能无奈地让路。2000年,在全国互联网普及率最高的中关村,这家拥有着ICP网站的公司内部的网络条件仅仅是一只最高速率为128Kbps的ISDN调制解调器,公司70位同事全部通过它连接互联网。

2000年是中国互联网内容提供商(ICP)最繁盛的一年,从年初几乎所有与IT沾边的厂商都对建网站跃跃欲试,到年底几乎所有网站都忙着裁员、减薪甚至倒闭,李先生对这段日子记忆犹新,在中国互联网最风光的日子里,因为低速的网络带宽使得利用网络办公的时尚变得有些苦涩。

2004年7月,李先生已经离开了当时供职的那家公司,李先生也成了那家公司的客户,他经常与该公司进行产品资料的交流,从简短的网上留言到几MB大小的产品资料,发送和接收都轻而易举。李先生甚至能方便地与该公司的销售人员直接通过网上视频和音频交流,李先生现在所在的公司有70多人,没有人会想到为了独占网络带宽而去拔掉同事的网线。

乐意于体验宽带应用的李先生不会去查究网络究竟发生了哪些改变,这一切看起来顺理成章,如同互联网的出现。

CNNIC于2000年1月发布的统计数字显示,有52.98%的用户认为网络速度过慢,此次调查公布的中国骨干网有4条,国际线路总容量为351M,上网人数为890万;时隔一年,2001年1月,CNNIC的调查数字则显示,中国共有网民2250万人,8条骨干网的总国际容量为2799M,46.41%的用户认为互联网速度太慢;2004年7月 ,CNNIC的统计显示,有64.2%的网民对宽带服务感到满意,仅次于对搜索引擎和免费电子邮箱的满意度,远远高于对其他收费服务的满意度。

宽带网的建设高潮

尽管到2000年年中,中国第一个高速网络CNCNET已经建设完成,但李先生并没有立刻享受到想象中的宽带带来的乐趣。回顾当时的媒体报道,网通公司面临理最棘手的问题便是“最后一公里”无法着落。这个使用了思科解决方案和设备的高速宽带网频频被媒体关注,并因此引发了一场宽带骨干网建设高潮。这一年是互联网进行骨干网扩容的紧要关头。只有骨干网扩容成功,用户端才可能享受高速上网的乐趣 -- 这时,不消说为用户准备的宽带上网内容服务,即使是宽带网接入,也是绝大多数网民心目中的梦想,大多数中国网民仍然像李先生那样,公司忍受着每月几千元的ISDN上网费,却只能以慢得惊人的速度访问互联网。

2002年4月,中国铁通公司宣布全面采用思科系统公司方案对铁通互联网骨干网CRNet进行二期扩容;2001年9月,ChinaNet采用思科千兆比路由器在其骨干网上成功运行STM-64/OC-192C 10G电路,标志着中国互联网骨干容量的水平已经接近并达到信息发达国家一流水平;2002年初,ChinaNet骨干网上海和杭州节点之间成功地开通了STM64 (10Gbps)电路,该系统采用了思科公司Cisco ONS1580X系列长途波分复用系统(Long Haul DWDM)和Cisco12400系列高速互联网路由器, 是中国第一个基于10Gbps DWDM传输的IP骨干网传输系统。

面对这个巨大的市场,从前在互联网内容提供商那里受到了挫折的热钱开始转向。骨干网络准备好了,宽带接入服务成为新的大热门。骨干网建设成本大幅下降,带动了数据流量价格的大幅下降,宽带接入成为可能,几大宽带运营商纷纷开始了小区、写字楼的“圈地运动”。

如今的李先生正是宽带接入在中国迅速普及的受惠者。胜出当时10倍以上的带宽,而接入价格甚至不及当时的十分之一,自2002年年中,李先生所在的公司和李先生家中开通了宽带接入服务,以往上网的痛苦经历便不复存在。

宽带改变网络应用

但在2001年,少量用户体验了宽带网带来的美妙感受时,一个新的问题摆在了眼前。因为宽带用户只占网民的极少一部分,合适于宽带用户的资源少之又少,在宽带网上,这些用户所能实现的应用仍然只能从事窄带的工作,宽带除了能带来高速,还能为我们带来什么?

2000年时,打开新浪网首页,它所有的页面信息不会超过150K -- 如果页面信息量过大,网民极有可能因为忍无可忍,提前关闭本来想仔细浏览的网页。而对于以网络广告为重要收入手段的新浪来说,这无异于给他们带来了重大损失。

如今,新浪首页(不计弹出窗品等附加内容)的大小已经达到349K,在窄带互联网时期,网民要下载这样一个主页,在极限高速下,仍然需要1分钟的时间,而现在,可能只需要不到1秒。有了带宽的支持,新浪才敢于在首页加入更多的广告图案,甚至flash广告、视频广告。这些都为网站获得广告主的广告提供了支持。而在窄带时代,有限的网络广告收入和庞大的网站运营支出,几乎使所有人对ICP判了死刑。

在宽带条件下,欣赏视频不再是一件难事。网络电视台应运而生,视频点播风起云涌。到这时,互联网应用早已不再是最初简单的文字信息,用户更多地体验到了音频、视频等多媒体信息所带来的新的互联网应用。

对于宽带的未来,“思科概念城”曾向我们展示了四个部分的内容:互联网商业解决方案的应用、宽带骨干网产品及技术、智能化小区和互联网之家。其中,离网民最近的智能化小区为人们构建了未来新型有效的安全、医疗、教育、娱乐体系,它将提供给人们目前无法感受到的生活便利和舒适。而互联网家庭则努力突破了现在以个人计算机为终端的网络使用形式,全新概念的基于互联网传输协议的新一代家用电器展示了IP家用电器的灿烂未来,当你从IP冰箱中逐渐取出食品后,冰箱能自动向超级市场的电子商务服务中心发出订购信息,而家中的IP卫生设备甚至能够自动探测主人的体温、血压等健康指标等。这些都将成为未来人们生活中最重要的组成部分。

基于宽带网开展的网络教育、网络娱乐(网络游戏、视频点播等)、IP语音、VPN等种种服务,为互联网带来了新的生机,大大提高了互联网的应用水平,如果说互联网的出现,为我们打开了通向世界的第一道大门,宽带网,则打开了互联网这个魔方,使我们与世界的交流毫无滞碍。

思科公司的总裁钱伯斯先生曾经这样来形容这个巨大的变化过程,他举例说:”就带宽需求和网络容量的提升而言,现在传输一个半小时的视频相当于传输一年半的电子邮件。”随着宽带速度的持续提升,钱伯斯还指出,在家庭联网、存储局域网、光传输、数据/语音/视频集成、无线和安全等领域还存在很多很好的发展机遇。通信的速度、容量和方式将在未来十年中发生很大的变化。

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