伴随着中国互联网成长 -- 中国网络十年
互联网进入中国


转眼间,时光已逝,中国互联网从无到有,整整走过了十年时光。十年之中,众多有志者此起彼伏,终于成就了如今拥有8700万网民的中国互联网世界。这只能让人们想起一句名言:罗马不是一天建成的。

在欣赏着多姿多彩的,有着丰富内容的互联网的同时,或许没人注意到支撑整个互联网良性成长的技术后台,路由器是这个后台的关键设备,下面我们就来沿着路由器的线索看看当初中国的互联网发展和建设情况。

第一台路由器进入中国

1994年初,时任邮电部电信总局副总局长兼工程师的郝为民,已经了解到了美国和加拿大的互联网发展情况,并对此非常感兴趣。当时,也是中国互联网刚起步的日子,因为受到“巴统(巴黎统筹委员会,冷战的产物、北约和西方国家限制共产主义国家、限制武器扩散的组织。)”限制,路由器产品被禁止向中国出口。郝为民只好通过当时尚属于英租界的香港公司,从思科公司购置了两台“2500型”路由器,这两台路由器分别安装在北京电报局和上海长途电信局开始接入互联网的实验。此时,隶属于电信总局的数据通信局刚刚成立不久,在局长刘韵洁的率领下,以这两台思科路由器为基础,开始了中国第一个公用互联网的探索。由此中国有了自己的,由路由器搭建的“互联网络”。

作为中国互联网的第一批积极参与者,中科院网络中心教授钱华林是中国互联网开创者之一,虽然他的名字并不为人熟知。因为“巴统”的限制,为引进路由器,钱华林整整等了两年。两年中,钱华林试图通过新加坡一家公司订购思科路由器,但他提交的定单始终没有人来确认。随着时间的推移,巴统每年都会解禁一些产品,1994年,第一个敢吃螃蟹的路由器厂商思科决定为此冒一次险,这一年,思科北京办事处成立。就这样,有一天,思科北京办事处给钱华林打来电话,告诉他可以直接在思科北京办事处订购路由器产品。

1994年5月21日,中国科学院计算机网络信息中心把原来设在德国的中国国家顶级域名(CN)服务器搬到了中国,由中科院网络中心负责CN顶级域名的注册和维护工作,钱华林担任CN域名的技术联络官。1997年6月3日,国务院信息办正式授权,由中科院网络中心负责CN顶级域名的维护。

在思科路由器进入中国之前,中国已经进行了基于X.25的路由设备的研究开发开作,清华大学信息网络工程研究中心主任吴建平教授向记者介绍,在1980年代,国内科技人员开始思考如何开发出来专用的网络设备,用以搭建网络,当时国内的研究人员也已经开发出了基于X.25的网络连接设备,1984年,清华大学研制完成了X.25分组交换设备,这个交换设备可以说是国内最早的路由器原型,被用于清华大学校园网的建设,虽然它与现在流行的TCP/IP协议的路由器相去甚远,所支持的协议也不一样。

大型骨干网普及路由器

1994年,基于科研目的的教育科研网开始兴建,经过多种方案的对比,在这张连接全国的大型互联网上,首次使用了思科公司的路由器产品,但教育科研网当时的重点是进行科研,它与未来的商业化网络尚有一定的差距。

尽管路由器在一定范围内受到欢迎,但要让中国市场真正接受路由器这种新产品,所走的路远不那么平顺。乐意于追求研究最新技术的科研机构购买了思科的路由器、敢于尝试新技术的事业单位也购买了思科产品来搭建网络,但更多的人在问:路由器到底是什么?互联网究竟是什么?什么是电子邮件?我们要它有什么用?而这时,能够进入中国的国外品牌的路由器,也仅仅有思科一家,路由器究竟给网络发展带来什么影响?

这无异于路由器厂商向客户画了一张未来的大饼,这张饼的口味怪异,因为没有吃过,而无法想象。看不见又摸不着的互联网究竟会给我们带来什么样的变化?

与中科院网络中心、教育科研网相比,电信网络是一个非研究性的、运营商的网络,在这个网络上将有难以计数的数据流,这些数据流将是电信运营商的财富来源。要参与电信网络的建设,脱胎于科研性质的路由器产品首先要解决自身对电信运营商模糊的认识。

对电信运营来说,路由器虽然新鲜,却不足以达到运营商的要求。比如思科路由器的设计是按端口收费,而国内运营商的惯例则是按流量、使用时间计费,虽然这一惯例在后来成为了世界电信运营商的标准。况且,1994年左右的中国,相当多的家庭甚至装不起电话机,很多地方仍然在用老式的摇把电话,对他们来说,思科走得前卫了一些。

1994年,邮电部成立了移动通信局和数据通信局。按照业务规划,互联网属于数据通信业务,归数据通信局管,第一任局长即是被称为“中国公众互联网之父”的刘韵洁。对互联网以及思科路由器早有研究的刘韵洁与思科北京办事处负责人进行了会面,之后不久,1994年9月,中国公众多媒体信息网(ChinaNET)骨干网的建设开始,这个网络大量采用了基于TCP/IP协议的思科路由器,从而取代了之前电信网络建设中,一直徘徊于源自欧洲的X.25协议的网络构架,这一选择,证明了刘韵洁的技术前瞻性,到现在,X.25早已成为历史,而TCP/IP则成为世界标准,支撑着整个互联网的运转。

中国第一大互联网 -- ChinaNET采用思科的路由器,标志着路由器真正进入中国商用市场。到如今,各种高端路由器的应用范围已经远不止电信运营商和骨干网级别,越来越普及的应用和越来越快的速度,为我们现在能轻松地连接互联网提供了可靠的保障。

自1994年开始,中国互联网的建设和应用全面展开。1995年到1996年间,中国电信ChinaNet、中国联通UniNet、中国网通CNCNet以及中国移动IP骨干网CMNet四大骨干网相继开通。1998年6月,四大互联网络在国内实现互联。互联网应用开始深入到政府、企业及各行业之中。正是在互联网飞速发展的大背景下,中国电信在20世纪末完成了“八横八纵”光缆干线网的建设,使中国的通信应用水平一跃进入世界领先行列,同时也促进了中国国产电信设备市场的形成和壮大。

互联网带给中国的绝不仅仅是通信手段的改变,它已经深入到人们的工作、学习和生活之中。随着互联网应用的逐步深入,电子政务、电子商务、企业信息化和各行业信息化的发展进入了一个新的阶段。

如果说计算机技术的发展是对人类想象力的一次挑战,那么互联网的发展就是对人类想象力的一次征服。从科学家到学者,从政府官员到普通民众,互联网爆炸式的增长势头让整个社会都叹为观止。

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