全球新闻

新闻内容

思科助亚特兰大国际机场实现通信创新 450万美元升级融合通信网络,部署18项领先创新应用

2006年03月09日

Hartsfield-Jackson亚特兰大国际机场请思科系统公司帮助它进行机场行业有史以来范围最广泛的通信基础设施升级。

但是在竞争激烈的机场行业,Hartsfield-Jackson并不是一个普通的机场。Hartsfield-Jackson不仅是全球最繁忙的机场之一,也是最出色的机场之一。在国际航空协会、American Express和航空运输研究协会等机构的评比中,隶属亚特兰大市的Hartsfield-Jackson机场在客户服务、生产率和工作效率等方面赢得了多项第一。

为了运营能力和继续保持全球最出色机场之一的地位,该机场提出了一项为期10年的、投资63亿美元的资本开发计划。此次通信升级项目也是其重要组成部分。为了升级它的通信系统,亚特兰大机场将它的大部分数据、电话和视频系统整合到了一个集成了有线和无线通信的、基于互联网协议(IP)的网络之上。该网络主要构建在思科设备的基础之上。“我们决定不再为我们的每项通信需求都去构建一个基础设施,而是用一个IP网络整合了所有流量。” Hartsfield-Jackson的首席信息官Lance Lyttle表示。

Lyttle表示,为了让机场的所有乘客和员工都可以尽可能方便地使用通信功能,Hartsfield-Jackson建成了全球少数几个――如果不是唯一的话――真正公用的IP网络之一。几乎任何在机场工作或者到访机场的人都可以使用这个IP网络,其中包括乘客、航空公司、零售商、安全人员和机场运营人员。

这个耗资450万美元的通信升级计划主要包括一个新的光纤骨干网,一个大范围的无线网络,以及一个独特的专用蜂窝通信系统。亚特兰大机场从2001年开始启动了这个项目的第一阶段工作,包括安装基本的通信基础设施,例如电线管、布线、管道和设备室。在项目的第二阶段,该机场开始安装网络的OC-192 SONET环光纤骨干网,并在2004年完工。思科交换机和路由器运行着核心的光网和基于以太网的分支,即“边缘”。Lyttle预计这些光纤的使用寿命将为20年,而思科设备将可以在至少五年内提供足够的带宽。

亚特兰大机场目前正在开展这个项目的第三阶段工作。这个阶段的重点是为改进整个机场的运营和服务而部署18种高级应用。Lyttle表示,整个通信网络的目标是改进客户服务,让乘客尽可能愉快、轻松地使用机场设施。例如,这个全面的网络现在让航空公司可以在机场任何角落广播航班信息。

这个新的网络还帮助该机场提高了工作效率。例如,机场员工现在可以在任何地方访问业务和维护软件程序,从而大大减少了从书面表格重新输入数据的工作量。该网络还可以减少与特许经营商户有关的文书工作。他们的收银机会直接将数据发送到机场的财务系统,以便跟踪和处理收入共享和付费。

这个项目的一个亮点是该机场投资150万美元建立的无线网络。它可以覆盖这个机场大厅和外部维修场所。为了覆盖这个总面积为580万平方英尺的机场,Lyttle的团队使用了150个Cisco Aironet 1230系列接入点,这使得该机场成为了美国最大的室内热点之一。

Lyttle指出,这个无线网络的独特之处在于它可以支持多个供应商的“WiFi”服务,包括Boingo Wireless Inc.,Concourse Communications Group LLC,以及Sprint Nextel Corp。对多个供应商的支持确保了乘客能够以合理的价格获得互联网连接和其他对等网络服务。目前,每个月有超过1.1万名乘客使用这种无线互联网服务。

维护人员也可以利用这个无线网络和便携式设备,实时地管理工作定单。过去,工作人员必须在集中的“工作站”更新信息,或者手动输入书面表格上的信息。有些航空公司目前正在这个无线网络上测试他们自己的应用。利用思科所提供的虚拟局域网(即VLAN)技术,每个使用无线网络的群体都可以与其他用户安全隔离。

该机场还安装了自己的蜂窝电话天线基础设施,以确保在整个机场中提供可靠的网络覆盖――即使是在大厅之间的接驳列车上。与有线和无线IP网络一样,亚特兰大机场设计了面向多个用户的蜂窝系统。多家电信公司都可以在相同的天线上提供蜂窝服务,因此大部分乘客都可以方便地使用自己的网络运营商所提供的服务。

Hartsfield-Jackson正在借助新建的IP网络运行一个极为先进的视频安全系统。无论使用哪种摄像机,该系统都可以将视频画面转化为IP分组数据包,再通过网络进行传输,发送到无线系统。这样,警卫、消防和安全人员就可以利用PDA式的移动设备观看这些画面。Lyttle的团队目前正在寻找适于在该系统上运行的应用。视频传输的速度和灵活性让工作人员可以全面地查看所有监控摄像机传来的画面――无论它们位于机场大楼的什么位置。Lyttle表示,他的员工还采用了思科技术来区分无线流量的优先级,以便防止像安全视频信号这样的关键数据受到带宽瓶颈的影响。

在该机场建设新的国际航站、跑道和其他设施的同时,Lyttle和他的员工可以在临时性拖车中使用思科IP电话开展多项业务。 Lyttle表示,思科IP电话的移动非常方便,因为它们只需要一个以太网连接。与一台笔记本电脑一样,网络会自动识别电话的身份,并将呼叫发送给它。Lyttle指出,尽管因为预算有限, Hartsfield-Jackson还没有用基于IP的电话系统更换现有的电话系统,但是一旦该机场决定这样做,思科将会是他们首选的供应商。

Lyttle指出,思科设备几乎没有出现任何故障。他表示,无线网络的部署相当具有挑战性,因为该机场集中了大量的电子设备和通信设施,它们可能会产生射频干扰。尽管某些异常现象还会继续存在,但是它们不会影响网络的使用。他的员工还采用了一种特别的设计,即让来自每个接入点的信号与其他相邻接入点重叠50%,从而几乎消除了任何可能的覆盖盲区。

Lyttle表示,这个项目为他本人和他的六个小组带来了不可思议的学习体验。Lyttle指出,他过去在其他公司承担的工作主要是节约成本,但是这个项目的重点是满足客户和网络用户的需求。他非常高兴地看到,员工们的能力通过学习光纤的铺设、无线网络和融合式IP技术的部署而得到了迅速的提高。

对于这样一个大规模的项目而言,挑战是多种多样的。Lyttle表示,最艰巨的挑战是他和员工没有任何现成的范例可供参考。“我找不到谁曾经建设过这样的共享网络基础设施。”他表示。“因此,我们没有任何参考,一切都必须从新设计。”

Lyttle表示,在制定机场的扩建计划时,他希望采用尽可能标准化的信息技术设备,以便减轻他的员工的工作压力。如果他打算只选择一家供应商,那么他需要确保他所选择的供应商能够在未来的很多年内保持业务的正常运转和提供出色的产品、服务。

Lyttle在网络行业大幅衰退的2000年开始寻找一家合适的网络供应商,当时他对每个供应商的生存能力感到担忧,其中包括思科。因此,他的团队对该公司进行了一次案例分析,检查从设备性能和股票价格的所有重要因素。Lyttle指出,尽管实践证明思科的设备非常可靠,但是给他留下最深刻印象――也让他感到最为满意――的是思科庞大的客户群,其中包括了大部分财富全球1000强企业。“这让我确信,思科是一个安全的选择。”他表示,“既然这些公司都信任思科,我想我们也可以。”

从那时起到现在,Lyttle对思科的服务一直感到非常满意。由于这个项目的规模很大,Lyttle和他的员工需要解决各种问题。Lyttle指出,思科的技术人员始终处于待命状态,准备解决升级过程中出现的任何问题。“思科的员工已经跟我们非常熟悉,几乎已经成为了我们的工作团队的成员。”Lyttle表示,“他们是那种可以为我们真正提供帮助的员工。任何一家厂商都可以为您提供网络设备,但是有谁可以像思科这样提供我们所需要的支持呢?”

Lyttle的员工目前正在开发其他一些可以在IP网络上运行的应用,包括一个自动停车收入搜集服务和一个安全访问控制系统。在这个项目的最后,该机场将建设一个网络运营中心,对这个大规模的通信系统进行监控和远程管理。

事实上,这是一项长期工程。这个网络现在能够支持几乎所有在未来10年中可能出现的多媒体应用或者服务。在这个项目的前四年里,Lyttle和他的员工建立了一个网络技术实验室,测试“任何一切和所有一切”,以寻找有助于补充该机场先进的基础设施的应用和其他通信创新。无庸置疑,这将帮助Hartsfield-Jackson在未来的很多年内继续在业务运营和客户服务方面保持业界领先地位。

联系我们