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天灾人祸不足惧,业务永续来护航
-- 思科协助企业客户在洪灾、火灾和电力中断时保持业务永续

2005年03月29日

对于一家没有制定业务永续性战略的企业而言,如无意间踢到一条网线或者没有及时完成光纤安装任务这样的小事都可能会危及业务连续性,让其遭受到意料不到的损失。但是对于一家已经为网络、应用、通信和员工制定了有效的业务永续性计划的企业而言,即使是发生大规模的灾难,它们也可以在不中断业务的情况下平安渡过。

洪灾考验 -- 东卡罗来纳大学迅速恢复校园网络


1999年,佛洛伊德飓风曾导致北卡罗来纳州的东卡罗来纳大学(ECU)的一栋办公楼被洪水淹没,并使该校的网络和所有正常工作中断了两周时间。“哪怕是恢复有限的电话服务,我们都必须大费周折 -- 我们用了一天半的时间才将电话线重新连接到我们的电话交换机。”ECU的网络服务主管Rob Hudson表示“在相当长的一段时间里,家庭成员都很担心彼此的安全。”

为了防止再次发生这样的情况,ECU IT部门在第二年决定升级它的数据网络,以加强网络和通信的业务永续性,并将消除风险作为首要目标。“IP电话是我们业务永续性战略的重要组成部分。”网络工程经理Martin Jackson表示,“这可以加强我们在发生意外事件时的控制能力,让我们能够更加灵活地恢复电话服务。”

现在,该大学只需利用一个包含一台Cisco Catalyst 4500系列交换机和25部思科IP电话的保险箱,就可以迅速地建立一个危机处理中心(EOC),提供电话服务。IT部门通过将带有保护层的光纤直接连接到园区PSTN网关,在校园内为EOC预备了三个可能的地点,并且有一个现场发电机负责为电话供电。“我们可以立即提供电话服务,而不需要依赖于任何其他网络连接。”Hudson表示。“这个危机处理中心可以在一个小时内投入运行。”

作为整个网络和通信业务永续性战略的一部分,该校还在校园中的两个地点部署了冗余的Cisco Call Manager服务器和Cisco 3640 多服务接入路由器。到目前为止,该校的8500部分机中的10%都已经被升级为IP电话。校园中的大部分建筑物都与运营商网络建立了两条通信路径。“即使我们的远程话音设备发生故障,我们仍然可以拨打一些关键的号码。”Jackson表示,如果铜缆或者光纤发生中断,IT可以采用无线网络 -- 这项业务永续性战略从2001年部署以来已经在两次故障的恢复中发挥了重要的作用。

第一次是校内医疗中心网络的一个网段因为光纤中断而失去连接,导致医护人员无法查看患者的电子病历(EMR)和图像。通过在短短45分钟之内恢复网络,IT部门不仅避免了可能危及患者生命安全的网络中断,还展示了员工和网络的业务永续性。Jackson回忆说:“我们只是安装了一对Cisco Aironet 1200系列无线接入点,一个位于医学院大楼的窗口,另外一个位于街道对面的一个具有网络连接的建筑物的窗口。这种方式将网络连接从一栋建筑物拓展到了另外一栋。”

在2004年,IP通信所固有的业务永续性再次在ECU得到了证明 -- 这次是一个供应商没有能及时完成将在下周向200名员工开放的新办公楼的光纤布线工作。“如果没有电话系统,办公楼启用时间将被迫推迟,因而影响到负责筹集资金的员工的工作。”Hudson表示。这一次,IT部门安装了一台Cisco Aironet 1400 54-MB网桥,以提供与附近的一栋建筑物的网络连接,这使得员工可以正常开展工作。“习惯于使用100MB桌面连接的员工根本没有察觉出应用性能或者电话服务与过去有何不同,因此生产率没有出现任何降低。”Hudson表示。

火灾考验 -- Kaye Scholer LLP借用TDM 连接


一对Cisco Aironet接收器还帮助总部位于纽约的跨国律师事务所Kaye Scholer LLP摆脱了困境。

在2004年10月的一个星期六,一场大火席卷了这家律师事务所,导致该公司必须设法在维修所需要的一个月内为1000名员工寻找栖身之地。在纽约,比寻找立即可用的办公场所更加困难的是获得电话服务。“我们需要搬入四栋互相处于视距之外的办公楼,其中有两栋没有现成的电话服务。”技术服务主管John Palefsky指出,“在一栋办公楼中,我们有两个相邻的楼层,还有一层位于30层以下。在街道另外一侧的一栋建筑物中,我们拥有两个不相邻的楼层。在这种情况下,铺设电话线通常需要几周时间。”如果说企业在有些情况下最需要通信和员工的业务永续性,这无疑是其中之一。

Kaye Scholer在德国法兰克福的办事处最近部署了一台Cisco Call Manager服务器。Palefsky预感到它的灵活性可能有助于解决当前的困难,于是他给负责部署该解决方案的思科合作伙伴Dimension Data打了电话。“我在周四要求他们安装600部电话,而整个系统在第二个星期三就完全可以投入运行。这包括了订货、购买、发货和配置的所有过程。真是让人惊叹不已。”

Dimension Data在两栋办公楼中安装了新的Cisco Catalyst 4506交换机,并将它们与Kaye在搬迁后在办公楼中迅速安装的光纤相连。Kaye Scholer的技术人员将已有的Cisco Catalyst交换机从受损的办公楼中转移到另外两栋办公楼中,从而构成了整个网络。装有Cisco CallManager的办公楼安装了三个碟形天线。一个Cisco Aironet碟形天线与街道对面的另外一栋建筑物窗口的天线相连,从而将以太网拓展到那里。另外一个Cisco Aironet碟形天线面对着1.5英里以外的一栋已经安装了电话服务的碟形天线,从而通过一台Cisco 3745多服务接入路由器共享PSTN连接。第三个从一个微波互联网服务供应商处获得的天线负责为这些建筑物提供互联网连接。“从电话公司获得传统的电话服务需要花费一到两周的时间,这显然不符合我们的要求。”Palfsky表示,“然而,利用无线连接,一台Cisco CallManager服务器和Cisco Unity服务器就可以为两栋建筑物的五个楼层提供电话语音留言服务。更加重要的是,整个项目在不到一周的时间内就成功完成。如果采用其他解决方案,我们都要花费五倍以上的时间。”

电力中断考验 -- Shearman and Sterling LLP设置多个网络入口


对于曾经遭遇过2001年9月11日的恐怖袭击事件和2003年8月的电力中断事件的纽约企业来说,网络和应用的永续性是他们最关注的问题之一。

总部位于纽约的跨国律师事务所Shearman and Sterling LLP部署了一个远程无人值守数据中心。“我们的主要目标是消除将数据中心设在全球总部中而产生的高风险。”首席信息官Tony Cordeiro表示。该公司最关注的是它在全球范围内使用的关键任务型消息应用的可用性。“我们的律师很担心会发生与客户失去联系的情况。” Cordeiro表示,“我们希望当我们的纽约总部发生局部故障时,我们在德国、英国、旧金山或者亚洲等地的业务不会受到任何影响。最近发生的这些事件,再加上我们的审计师的建议,促使我们将全球数据中心迁到了纽约以外的地点,并为其采用了单独的冗余电源、HVAC和消防系统。”

为了加强网络和应用的永续性,Shearman and Sterling在新泽西和英国选择了两个远离总部的数据中心地点。 一个重要的设计目标是在发生灾难性事件时,继续为纽约总部的1500名已习惯于LAN速度性能的员工服务。

“当我们计划转移数据中心和应用时,我们自问可以怎样在我们的全球数据中心重现LAN性能。” Shearman and Sterling的网络、基础设施和话音经理Dan McLoughlin表示。“在分析了不同的连接方案之后,我们决定选择一个基于思科光网设备的光网解决方案。从运营和技术的角度来说,思科ONS设备可以提供运营商级的可靠性和业务永续性,以及我们所需要的吞吐率。这可以最大限度地提高网络正常运行时间,实现类似于LAN的性能。”

Shearman and Sterling的IT团队所设计的光网为每个建筑物设计了多个入口和出口,因而创建了一个不存在单点故障的、具有业务永续性的基础设施。“在曼哈顿,总是会有建筑施工。如果一台掘土机挖断了建筑物的主要网络入口,该入口将会在一段未知的时间内无法使用。为了确保业务连续性,我们需要另外一个网络入口。”高级网络工程师James Thomas表示。

根据这些因素,Shearman and Sterling决定利用Cisco ONS 15454多服务光网平台部署一个光网基础设施。该平台提供了一个灵活的解决方案,让Shearman and Sterling可以先在单个波分复用(DWDM)波长的基础上建立一个SONET基础设施,再根据吞吐率需求添加DWDM基础设施。“这个高度灵活的平台非常符合我们的要求,因为我们可以根据需要,逐步扩展到32个波长和10GB吞吐率,同时为基于城域网络的磁带备份支持光纤通道连接。” Thomas表示。

四台Cisco ONS 15454 SONET多服务供应平台构成了网络核心。两台位于纽约总部,一台位于新泽西的全球数据中心,还有一台位于纽约的运营商主机托管中心。“通过将一台Cisco ONS 15454安放在运营商主机托管中心,我们可以连接到其他任何主要的运营商。”Thomas表示。“通过这种设计方案,我们提供了多个经由不同路径的网络入口,从而保障了我们的基础设施的永续性。”

该网络目前运行在OC-192速度下(10GB),被用于支持纽约总部和数据中心之间的光纤通道通信。“我们可以将一些服务器和备份设备放在本地,另外一些放在异地的数据中心,再轻松将它们连接到一起 -- 就像它们都在本地一样。” Cordeiro解释说。

在任何地方发生灾难性事件时,该光网可以帮助该律师事务所从异地中心恢复数据。如果与远程数据中心的连接发生中断(尽管发生这种情况的可能性微乎其微),将会启用一项应急计划,即派遣一名员工到远程数据中心取回备份数据。“尽管保持异地数据中心的正常运行很重要,但是与它的连接同样非常重要。” McLoughlin 指出,“这就是我们必须为网络中心建立两个入口的原因。”

Shearman and Sterling在2004年12月启用了其纽约城域网,并在2005年1月将它的企业系统开发环境投入使用。“我们为了提高网络业务永续性而投入的资金将会在一年内完全收回。”Cordeiro表示,“我们有效地建立了一个运营商级基础设施,可以为未来的发展提供必要的带宽和灵活性。”

这种灵活性并不仅限于吞吐率,因为新的网络不仅将支持存储通信,还将支持所有的通信需求,例如IP、传统话音通信、IP电话和其他对延时敏感的应用(如视频),从而可以不断地提高效率和降低成本。

电话服务中断考验 -- 长岛大学实现通信业务永续性


2001年9月11日,长岛大学(LIU)在电话服务中断之后立即启动了其通信业务永续性战略。在一个小时之内,该校就通过将连接到一台Cisco CallManager服务器的对外直拨(DOD)线路从布鲁克林校区转移到C.W.Post校区,恢复了对外拨打电话的能力。“教师和学生都很高兴他们可以及时联系家人。”首席信息官George Baroudi表示,“由于人们意识到具有业务永续性的IP通信解决方案的强大功能,我们决定进一步扩大它的使用范围。”

LIU正在从主速率接口(PRI)和ISDN移植到基于IP的中继,它将为所有拨入和拨出的呼叫提供业务永续性。该校的两个校区都安装了Cisco CallManager服务器和Cisco Catalyst 6500系列交换机,并且可以在不到五分钟的时间里接替另外一个校区的服务。Baroudi指出,如果不采用IP通信,这种切换可能需要几天的时间。“我们的电话服务供应商支持IP电话,因此如果一个校区发生中断,我们可以为DOD或者DID[内部直拨]呼叫提供一个不同的IP地址。”Baroudi指出,这种概念 -- 即将电话号码与物理位置分离 -- 已经被长期应用于单个电话号码和follow-me服务。“如果它适用于单个用户,为什么不能用于多个DID,例如整个电话交换机?”该校的四个小型校区和六个卫星办公室通过WAN连接到Cisco CallManager服务器。“如果WAN连接可以使用,校园路由器会利用内置的SRST远程电话应急呼叫]功能,自动利用另外一台位于安全的互联网连接上的CallManager服务器,通过PSTN和公共互联网路由呼叫。”

Baroudi总结指出:“我们的网络现在可以每天24小时正常运行,因而能够满足我们的业务需要。我并不认为话音、数据或者视频流量之间有什么区别:只要它是基于IP的,我们都可以为其提供永续性。”

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