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国际零售巨人实现投资回报
-- Ahold.USA部署Cisco MDS.9000存储解决方案

2005年01月12日

作为一家年销售额高达340亿美元的超级市场巨人,Ahold USA拥有Giant、Peapod、Stop & Shop、Tops和其他一些著名的零售商店。它由六家不同的运营公司所组成,因而面临着一个混合式IT基础设施所带来的很多典型问题。多个不同的数据中心多年来采用了很多种截然不同的标准,从而导致了很高的复杂性和成本。

特别值得一提的是,该公司以前使用的存储局域网(SAN)采用了多款低端交换机,并在两个主要的数据中心安装了数千个端口。在以前的SAN中部署的每12个端口中,必须有三个用于交换机间连接(ISL),这大大降低了端口的利用率。

Ahold USA决定整合和简化其IT基础设施,以便最大限度地提高效率和降低成本,尤其是在存储方面。该公司的运营依赖于超过100TB的信息 -- 从关键的供应链和财务信息到重要的客户和促销数据。

“我们的SAN缺乏先进的功能和特性 -- 它只能提供基本的连接。”Ahold USA信息服务部门的基础设施规划经理Chris Collins表示。“我们正在整合我们的数据中心,而且需要更多的存储空间,因为我们正在集成公司其他数据中心中的应用。”

对于这个超级市场巨人来说,一个基于Cisco MDS 9000系列多层导向器和矩阵交换机的思科存储解决方案为它带来了显著的经济效益,其中包括大幅度降低存储管理的复杂性和每年节约超过50万美元的成本。

乍看起来,思科的存储解决方案似乎还不够成熟,而且过于面向网络应用。但是,在考察了其他可供选择的存储方案之后,Ahold USA对于思科存储解决方案的兴趣变得越来越浓厚。

“我们开始时对采用思科的解决方案有些犹豫不决,因为我们认为思科是一家不熟悉存储业务的网络公司。”Collins表示。“但是我们后来发现了思科网络技术为存储环境带来的所有优势。现在我们在挑选存储供应商时,都会问他们对于网络的了解程度。”

Cisco MDS 9000系列提供了很多对于Ahold USA极具吸引力的创新功能,例如支持虚拟SAN(VSAN),通过在单个SAN矩阵中创建基于硬件的、独立的环境提高SAN的利用率。每个VSAN都可以被划分为一个典型的SAN,并保持它自己的服务,以确保可扩展性和永续性。利用VSAN, Ahold USA可以在一个通用平台上将其整个存储环境标准化,并在必要的情况下方便地共享资源。

Cisco MDS 9000系列还提供了对集成化IP光纤通道(FCIP)的支持。利用FCIP,每个端口都可以通过编程,将数据从一个中心复制到另外一个中心,从而让Ahold USA可以有效地在远距离复制关键数据,以进行灾难备份。该公司以前都是将其灾难恢复任务外包。这种方式的成本很高,而且它只能复制最关键的数据。

Collins指出, Cisco MDS 9000的部署工作进展得非常顺利。该项目包括450台基于Intel的服务器和550台Unix服务器,需要更换两个数据中心中的总共80台交换机和1340个端口。“我们的所有系统都进行了备份,因而我们不会丢失任何数据或应用。”Collins表示。

目前, Ahold USA在每个数据中心拥有两个冗余矩阵,并在核心采用了Cisco MDS 9509导向器交换机,在边缘使用MDS 9100、9216矩阵交换机,以处理多达105TB的数据。每个导向器交换机都配有一个IP(互联网协议)服务模块,以便在两个数据中心之间提供灾难恢复服务。

很少有项目能够像Ahold USA的Cisco MDS 9000解决方案部署计划那样,迅速地提供显著的投资回报(ROI)。用于交换机间连接的端口数从每12个端口三个迅速减少到了每12个端口1个,从而使得Ahold USA每年可以节约15万美元的ISL成本。

另外,通过拥有和管理自己的灾难恢复网络, Ahold USA每年至少可以节约43万美元的成本。灾难恢复现在变得非常方便和经济。在需要复制新的数据时, Ahold USA只需要购买更多的存储,这使得它可以复制重要的客户和促销信息。

“通过使用思科的解决方案,我们在第一天就获得了显著的ROI。”Collins表示。“在IT行业,这种情况并不多见。”

最重要的是, Ahold USA现在拥有了一个更加灵活的、更加经济的SAN交换机环境。它可以提供基于IP的网络的很多先进功能。该公司正在考虑采用基于交换机的虚拟化软件,它可以实现在线存储管理、提高磁盘利用率和缩短与存储有关的停机时间。它的计划还包括将大型机应用和数据引入思科存储基础设施,以及利用VSAN将大型机与其他流量隔开。

“由于整个项目的性质和范围,Ahld USA在决定从一个SAN交换机环境移植到思科解决方案之前进行了非常慎重的考虑。”Collins表示。“但是,通过有效的规划和思科系统工程师的长期支持,项目取得了出乎意料的成功。我们希望将来可以再次使用这样的解决方案。”

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