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儿童基金会联合思科为贫困儿童创造更光明未来

2004年11月13日

童年应该是成长、探求和玩耍的阶段。但是对于无家可归的儿童来说,他们往往找不到一个可以安心玩耍的地方。生活在收容所中的儿童通常无法获得培养他们的社交、认知和语言能力所需要的工具和玩具。

在Bright Horizons 儿童基金会的全国性救助计划Bright Spaces 的推动下,这种局面正在发生变化。Bright Horizons 儿童基金会是一个非赢利性机构,由Bright Horizons Family Solutions于1999年创建。Bright Horizons Family Solutions是一个世界闻名的、由雇主出资的儿童保育和学前教育服务提供机构。这项救助计划让Bright Horizons的儿童保育中心可以与各地的收容所合作,开辟让无家可归的儿童可以通过玩耍开发智力的游乐中心。他们的目标是:改善贫困儿童的生活状况。

在Bright Spaces,贫困儿童可以获得成长和发展的机会,并且能够在一个安全的、有爱心的环境中安心玩耍。这是一个由想象力支配的场所。各种游戏、玩具、服饰和书籍可以启发和激励孩子们。这里还为家长和孩子设立了一个特殊的娱乐室。他们可以一同读书、猜谜或者搭建积木。由儿童教育专家设计的Bright Spaces可以提供机会帮助这些孩子在未来的学习和生活中取得成功。

圣何塞开设两所Bright Spaces

2004年8月27日,全美第55所和56所Bright Spaces -- 它们同时也是加州北部的第一批Bright Spaces -- 在圣何塞开始提供服务,一个位于InnVision Georgia Travis Center;另外一个位于InnVision Commercial Street Inn。这是一个值得庆祝的日子 -- 不仅是因为这些游乐中心将为儿童带来学习机会、快乐和希望,而且还因为这是三个合作伙伴共同努力的成果: Bright Horizons、InnVision和思科系统公司。

Bright Horizons是思科系统公司的员工子女保育服务供应商,而InnVision则是硅谷地区最大的、为无家可归者、贫困家庭和个人提供住宿和其他服务的机构。为了在InnVision的两处无家可归者救助地点建立Bright Spaces游乐中心,思科、Bright Horizons和InnVision进行了密切的合作。

InnVision Georgia Travis Center为处于过渡期的妇女和儿童提供日间服务。该中心提供洗衣店、淋浴设施、计算机资源、膳食、ESL班、儿童看护、求职协助、个案管理和医疗服务。Commercial Street Inn则为处于过渡期的家庭提供夜间服务和资源。

思科系统公司基金会通过圣何塞影响力捐款计划捐献了一定的款项,以承担这些Bright Spaces游乐中心的玩具、设备和改建费用。通过改建,这些游乐中心变得更加便于使用,并为收容所的孩子们提供了专门的游玩场所和学习中心。“Bright Spaces区域很像一个典型的Bright Horizons儿童保育中心教室。” Bright Horizons 基金会的常务董事Karin Weaver解释说。“这里为不同类型的游戏开辟了专门的场所,因而特别符合孩子们的需要。”因为这里充满了适于开发智力的玩具和游戏,Bright Space的志愿者和收容所的工作人员可以在这里与孩子们一同玩耍,开展他们最感兴趣的活动。”人们希望每年有1000多个无家可归的儿童能够使用这两个Bright Spaces的 游乐中心。

“在收容所中很难找到专门供儿童玩耍的场所。”Weaver女士继续指出。“通过Bright Spaces,家长和孩子有了专门供他们玩耍的地方。例如,一位父亲可以来这里和他的孩子一同读书,或者一位母亲可以帮助她的女儿玩变装游戏。这种娱乐让生活在收容所中的孩子也可以获得语言和社交技能,而这对于他们在未来的生活中取得成功具有非常重要的意义。”

通过合作造福家庭的历史

从思科于2000年设立自己的儿童保育机构 -- 思科家庭纽带 -- 以来,思科和Bright Horizons一直都是关系密切的合作伙伴。400多名思科员工子女已经参加了思科的儿童保育计划。.

InnVision也与思科系统公司共同服务社区方面拥有较长的历史。因为这三个机构之间的特殊关系,无家可归的儿童和他们的家长将能够受益于Bright Spaces。Bright Spaces是专门为了促进儿童的发展、成长、学习和加强家长、儿童之间的关系而设计的。

“思科一直都非常重视像Bright Spaces这样可以推动社区发展 -- 尤其是服务于我们最年轻的公民 -- 的计划。”思科系统公司负责人力资源的高级副总裁Kate DCamp表示。“我们为这项计划所作的努力是齐心协力回报社会的一个典型例子。我们对它所取得的成果感到非常满意。”

思科员工的积极参与

除了思科系统公司基金会的捐助以外,思科员工也是这个社区计划取得成功的一个重要因素。一个由思科系统公司志愿者和参加思科家庭纽带计划的家长组成的团队利用他们的业余时间,精心布置了Bright Space游乐中心的各项设施。他们将设备安装完毕,从盒子中取出各种新玩具,并布置了场地。思科员工网络的成员还向孩子们捐赠了很多书籍。

“思科对员工的积极参与感到格外自豪。他们用自己宝贵的时间和精力为孩子们创造出了一个可以促进成长和提供机会的环境。”DCamp女士继续指出。“今年,思科正在集中精力开展 “服务社会20年”的计划。它是我们长期以来形成的回报社区的企业文化的一部分。我们一直都鼓励我们的员工参与类似的慈善活动,而他们在志愿者工作中表现得非常出色。”

来自InnVision的志愿者协调员/管理员Autumn Gutierrez也对来自思科志愿者的协助感到激动不已。“多年以来,思科为我们中心的发展提供了重要的支持。来自思科的作为家长的志愿者们非常热心,给予了我们强有力的支持,这在预算有限的情况下更显得尤为宝贵。”她解释说。“这些志愿者一旦参与进来,其中有很多人就会成为长期的志愿者。这真是太好了。”

来自于思科家庭纽带的Bright Horizon教师将与InnVision的工作人员一同确保在Bright Spaces的孩子们可以获得适于他们发展的、有趣的学习活动和体验。

技术促进学习进度

技术资源也将在Bright Spaces中发挥重要的作用。在未来的几个月中,一个思科“连接新手工具包”将被用于部署一个名为EarlyLearner.Net 的在线儿童发展计划。这将是EarlyLearner.Net 在Bright Spaces中的首次使用。收容所工作人员和家长将共同利用该技术促进儿童的成长。思科的志愿者正在协助启动这项技术。“该技术将帮助家长学会如何让他们孩子掌握重要的学习技能,并可以定期了解孩子的学习进度。” Gutierrez女士指出。

Weaver女士补充指出:“Bright Horizons利用EarlyLearner.Net来帮助家长了解他们的孩子在创造力、社交和学习技能方面的进展情况。他们可以登陆到系统中,跟踪孩子的学习进度。一旦在Bright Spaces启用这项技术,无家可归的家长们将获得同样的机会,也能够参与到他们的孩子的成长历程中来。”

“长期的努力是贫困家庭的儿童保持健康成长的关键。” Gutierrez女士补充指出。“我们希望家长们在离开收容所之后,能够加深对适于儿童发展的行为、教育技巧的理解,并增强获取社区资源的能力,以避免自己的孩子像很多其他的贫困儿童那样在成长过程中受到不利的影响。”

通过这项特殊的合作,Bright Horizons、InnVision和思科正在改变人们工作、生活、学习和 -- 更重要的 -- 娱乐的方式。

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