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在珠穆朗玛领略无线风光

思科协助尼泊尔在海拔17000英尺的营地建设无线局域网

思科公司日前向尼泊尔捐赠了三台Aironet 350无线网桥和延长天线,以支持尼泊尔政府在珠穆朗玛峰建设全球最高的无线数据通信网络和互联网连接项目。在这一网络的帮助下,勇敢的登山者将可以在世界最高峰体验无线数据通信的便捷,感受网络世界的互联互通。

思科Aironet 350网桥使用了802.11 Wi-Fi技术,这是目前笔记本电脑、掌上电脑等手持设备所应用的热点无线连接技术。很多企业、机场、咖啡厅等公共场所都在利用Wi-Fi通信技术,让互联网用户摆脱有线连接的束缚,实现自由的数据通信。

珠穆朗玛峰营地位于海拔17000英尺,在其上约1500英尺的山脊处装有圆盘式卫星天线。但营地处在一个一直轻微移动的冰川上,因而会造成卫星天线偏离位置。在这样陡峭的山崖上,不可能在营地和卫星天线间铺设一条有线连接。所以珠穆朗玛峰营地管理机构希望利用Aironet 350无线网桥,在营地和卫星天线间建立无线连接。

这样,登山者在营地就可以借助管理机构设置的两台计算机,以每秒64到128Kbps的速度收发电子邮件、访问互联网站点和进行基于IP的语音通信。而以前,登山者只能利用卫星无线电设备与外部取得联络,这些设备不仅昂贵、笨重,而且提供的数据带宽非常有限,通常不到8Kbps。

目前就职于美国国家科学基金会,远程数据通信领域的资深工程师Dave Hughes负责帮助尼泊尔部署该网络,他认为,"这个网络唯一的问题是设备能否在这样恶劣的环境中正常工作。"

尽管极低的温度对设备性能构成了挑战,但Aironet 350的供电方式可以满足这个项目的苛刻要求。思科这一无线设备可以使用直流电源,并且只需要24伏电压,因而可以使用山上现有的蓄电池、太阳能电池板和发电机供电。

思科公司著名工程师Jim Forster负责这一捐赠项目,他对尼泊尔政府采用802.11无线技术建设该网络并不感到意外,他表示,"802.11技术正日益成为无线局域网部署的主要方式。尽管珠穆朗玛峰项目比较特殊,但这进一步证明了在那些不大可能铺设光纤、DSL或者有线电缆的不发达地区或者偏远地区,802.11技术具有普遍适用性。" Forster还认为,"把用于本地连接的无线接入和用于骨干互联网连接的卫星接入结合在一起是一个很好的创意,因为使用802.11 Wi-Fi非常经济和方便。"

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