唯有创新价最高

一项由美国著名专业媒体Network World Fusion主持的评选日前揭晓,AT&T、思科、EMC、HP等10家公司被评为网络界最有实力的企业。这些当选的公司都拥有极强的技术创新能力,而且擅于运用收购来获取新技术。Network World Fusion认为是这些有影响力的公司在推动网络技术时代向前发展,即使在经济低迷期,这些公司亦保持了乐观自信,并取得了巨大成功。

思科是当选公司中较为年轻的,这个只有18年历史的网络设备供应商,却已然成为今天互联网领域的领头羊,思科已经连续两季成为全球通信设备市场的第一大供应商,并以14.6%的市场份额高居榜首。更为重要的是,思科的技术创新在互联网发展历程中留下了厚重的笔墨,从1986年思科发明世界上第一台多协议路由器到今天思科IPv6标准获得业界认可,在每一个重要的技术里程碑上,都刻着思科的名字,而且思科的技术专家们今天依然活跃在互联网的舞台上,并继续发挥着引导者的作用。

18年来,对于技术创新,思科从未有过间断,这也是一个以技术立身的公司所恪守的信条。在创新路上,思科灵活运用自主研发、合作创建、收购并用三种方式,获取了大量的新技术,确保了它的技术领先性。特别是在收购上,业界给予思科极高的评价。思科通过收购、技术转化成功地进入到新领域并获得了关键技术,而这些被收购的公司也在思科凝聚的企业文化下迅速地融入到思科大家庭,发挥出他们在专业领域的技术特长。

尽管受2002年经济低潮的影响,思科放缓了收购脚步,但是作为市场开拓者,思科仍是一个强有力的买主。从5月到10月中旬,思科共购买了5家公司,股权价值大约为3.85亿美元。其中包括拥有光纤通道存储交换机技术的Andiamo Systems,在分布式路由方面拥有核心技术的AYR Networks,提供IP集成软件的Hammerhead Networks公司,还有以太网交换ASIC设计的Navarro Networks以及在入侵监测系统方面做得非常出色的Psionic软件公司. 对Andiamo和Psionic的收购使思科更直接地进入到存储和安全领域,这关系到思科的长期发展。

对于互联网产业地深入理解,使思科在技术创新上既长远又务实。而客户需求,就是思科技术研发的指挥棒。在全球,思科拥有大约12400名工程师,分布在各个地区的1100多个实验室,他们在为满足客户不同的技术需求而辛勤地工作着。思科每年用于研发的投入都会占营业收入的相当比例,2001年思科用于研究与开发的投入超过了39亿美元--占到总运营费用的30%。

这家1984年,由美国斯坦福大学的两位科学家Leonard Bosack和Sandy Lerner夫妇创建的公司,真正地影响了互联网产业的发展。再过若干年,当人们总结互联网技术发展历程时,那些刻有思科印记的来路是那样的明显。

背景信息:思科技术创新回顾

IP路由器

IP路由被称为过去20年中最重要的技术之一。1986年,思科公司推出了第一台多协议路由器,从此网络世界的面貌焕然一新。在IP路由领域,思科始终保持着领头羊的位置。思科的低端、中端和高端路由器在业界得到了广泛的应用,尤其在高端路由,思科更是遥遥领先,占有绝对优势。目前,思科的新一代路由技术包括每秒数千兆位的速度,高水准的服务能力,第四到第七层智能化,与第二层交换的集成等。具体产品有:Cisco 3600系列路由器、Cisco 2600系列路由器和Cisco 1700系列路由器。

IOS

网际操作系统(IOS)是思科公司开发的技术。它是一个为网际互连优化的复杂的操作系统-类似一个局域网操作系统(NOS),如Novell的NetWare,为LANs而进行优化。IOS为长时间经济有效地维护一个互联网络提供了统一的规则。简而言之,它是一个与硬件分离的软件体系结构,随网络技术的不断发展,可动态地升级以适应不断变化的技术(硬件和软件)。IOS可以被视作一个网际互连中枢:一个高度智能的管理员,负责管理和控制复杂的分布式网络资源和功能。

目前,IOS已经成为网际互联软件事实上的工业标准。

交换机

思科通过并购Catalyst公司进入了交换机市场,从此以后,思科公司一直引领着交换机市场的发展。目前,网络集成项目中常见的交换机主要包括思科Catalyst系列,1900/2900系列、3500系列、6500系列。他们分别使用在网络的低端、中端和高端。在新技术方面,思科公司更是遥遥领先,开发出用于四层交换,内容交换(即七层交换)的交换技术,并且不断地扩展它的交换机产品线,如内容交换机11000系列等等。

QoS技术

由思科研发、推出的(QoS)服务质量解决方案通过提供专用带宽、控制抖动和延迟、管理拥塞和提高通信流效率来提供一致、可预测的网络服务。它可以为企业以及服务供应商、顾客提供极具弹性的分类服务,在很大程度上满足了不同网络连接类型、不同网络速度、不同应用平台以及不同网络特定应用下产生的不同客户需求。

服务质量QoS主要解决的问题是:建立可实时地把资源的分配和管理决定转化为网络行为的方法,这种方法具有平衡带宽、达到服务质量和流控制要求的功能;服务质量的分析工具可以发现没有达到付费标准却使用优先服务的用户;创建服务质量的经济模型,评估网络资源,特别是稀缺网络资源的价值。

思科QoS技术开创了网络服务的新时代,从根本上提高了网络利用的效率,降低了网络资源的浪费。目前,该技术广泛地应用于互联网行业中,英国著名的服装销售商Marks & Spencer,中国联通,以及众多欧洲、美洲和亚洲的电信运营商都在使用思科的QoS解决方案。

无线技术

思科通过收购Aironet通讯公司进入了无线局域网市场领域。目前,思科无论在无线局域网领域,还是在全球无线网方面,都拥有业界前列的技术。

思科Aironet全系列产品包括:思科Aironet AP 1200双频接入点、思科Aironet 350/340系列客户端适配器、思科Aironet 340系列无线网桥、2.4GHz/IEEE 802.11b无线收发模块,思科Aironet天线和附件、思科安全接入控制服务器(ACS) 3.0等。

VoIP技术

VoIP是指将语音信号进行编码、压缩、分包等处理,通过IP网络进行传输,然后在接收端还原出话音的一种语音传输方式。思科VoIP解决方案很好地将语音技术与IP网络传输相融合,充分地发挥了网络的作用。思科的VoIP解决方案得到了广泛应用,在业界占有领先地位。

IPv6标准

IPv6标准是思科互联网工程任务小组(IETF)制订的互联网协议第六版,它主要的特点有:提供更多的IP地址;提供用于实现即插即用的集成化自动配置功能;增强的移动性能和端到端的安全性能。该标准是思科为了满足(1)互联网设备的不断增多;(2)互联网在全球的迅猛发展;(3)“永远在线”的互联网接入方式的普及;(4)一些新兴的互联网应用的需要的需求而提出的。

IPv6标准的出现从根本上缓解了IP地址不够的压力,开创了互联网发展的新纪元。目前,IPv6解决方案的主要应用对象是无线通信、游戏娱乐和家庭网络等行业中较早采用该技术的客户;全球的国家级科研网络;美国以及其他国家的军事和政府部门;全球的移动通讯公司、新型电信运营商以及各地的互联网服务供应商。随着市场需求逐渐成熟,采用该技术的企业会不断增加。思科计划将在多个平台上提供更多符合标准的IPv6功能和解决方案,并将通过思科IOS软件提供范围最为广泛、技术最为先进的IPv6路由功能。

MPLS技术

MPLS技术是一种集成式的解决方案,它将IP路由和ATM交换技术紧密结合,既实现了路由器的智能,又利用了ATM交换机的高效硬件交换。MPLS技术可以提高路由器的转发能力,从而提高整个IP网络的性能,并且只需在用户现有的路由器上进行软件升级,即可以完全支持MPLS技术,从而可以保证用户原有的投资。

该技术是在思科公司所提出来的TagSwitching技术上发展起来的。今天,它成为一种标记转发的典范和一个新的网络标准。

DPT技术

动态包传输(DPT)是一种具有弹性的信息包传输技术:专门用于提供可扩展的互联网服务、可靠的IP光纤传输服务以及简单的网络运作。它将IP路由在"带宽有效利用"和"多服务支持"方面的优势与光纤环路在"富裕带宽"和"故障自愈能力"方面的优势完美地结合在一起,从而为服务供应商在"分组优化光纤传输"方面提供了一个节省开支、功能丰富的解决方案。

DPT技术是思科公司于1999年推出的、基于IP+光网络的最新传输技术。该技术一经推出,便成为业界最先进的IP网络连接技术。DPT是一项重大的技术革新成果,它的出现大大地提高了网络的工作性能,同时也大幅度降低了用户的营运成本。

到目前为止,全世界共有190多个服务提供商客户正在使用思科的 DPT 产品,14,000多个思科 DPT 端口已被交付使用。世界知名企业如:AT&T、Spring-Net、MCI及Qwest、 德国电信、英国电信(BT)、日本电信、MediaOne、美国在线(AOL)、UUNET等服务商都已经开始采用该技术构建骨干网