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为了亿万用户的"6秒"

2005年08月31日

如果问中国IT产业有什么能够排名在全球前5位的话,门户网站的规模是为数不多的几个样板之一。新浪网作为中国门户网站的老大,又在其中扮演着领头羊的角色。新浪网以网络新闻为特色,可以说在全球互联网产业中开创了一个全新的网络服务模式。与这种网络服务模式相适应的技术架构,也一定有其与众不同之处。

为了亿万用户的"6秒"
-- 思科高端交换机成功应用于新浪网络


大凡访问中文互联网的人,对新浪网应该都不会陌生,它对突发新闻的快速、全面反应在网络界是首屈一指的。只有重要新闻发生,上新浪网一定不会让你失望,最新的消息、分析、评论、图表、照片、视频等应有尽有,而且不会出现网络大塞车的情况。这样的网络服务质量,对用户来说似乎是天经地义,但对网络的建构者来说,却是一个非常大的考验。

2005年初,新浪网在北京总楼的办公环境“升级”,原来分居在北京城内两个办公地点的1800多名新浪员工,“合二为一”地搬进了宽绰、明亮的智能化办公楼里,整个五个楼层,成了新浪发展的一个新起点。同时,在北京西单电报大楼里,新浪租网通的IDC机房也扩大面积。在建筑环境“升级”的同时,网络环境也完成了改造,在新租用的西单IDC机房,换上了思科Catalyst 6509交换机,两台Cisco Catalyst 6509交换机互为备份,保证网络的可靠性。在网络改造结束之际,我们有机会采访新浪集团副总裁、首席技术官李嵩波,了解到一些大型门户网络平台建设的诀窍。

24小时不间断”与“6秒原则”

早在1997年,新浪的网络就已经是在百兆了。显然,百兆已经满足不了新闻网站对数据传输的需求了。在2002年,网络扩容到了千兆。

在网络建设上,新浪与其他网站有着不同的要求,那就是“最看重是网络的品质和网络的互联互通。”李嵩波强调:“新浪网的特点是,信息节点多,遍及大江南北,凡是互联网能覆盖到的地方,基本上是都能涉及到。”所以,新浪在这次内部网络改造的时候,采用了分布式的架构。目的就是要能通过分布式结构,以确保网络“24小时不间断”和“6秒种原则”。

“24小时不间断”易懂,“6秒种原则”外人一般都不太明白。但是,在新浪内部,它是一个对新闻数据传输的最基本要求指标,可谓众人皆知。“6秒种原则,是我们内部对信息传递时间的一个基本要求标准,即一旦后端拿到最新信息,那么马上就要反映到前端,这个过程的时间不能超过6秒钟。”李嵩波解释说。

网络的品质至关重要,但是对于新浪网而言,对于网络的快速与可扩容也是不容忽视的一点。

在这里,快速强调的是新闻网站对重大新闻事件、图片和文字、流媒体等数据的快速反应和传输速度。而可扩容则表现在,不要因为技术问题使得信息点的扩容受到限制。因为在“尖峰期”新浪网站的流量是平常的20倍。这样一来,如何在一个信息节点上,实现快速、简单的扩容就显得十分重要。

“软硬”兼施保障新浪

新浪对内部网络的改造,主要是对网络品质的提升。这样,他们就从提高交换设备的品质着手,并对设备的选择确定了自己的要求和标准:一是要能承受流量大的压力;二是要有一个良好的性价比。他们的理由很充分:对新闻网站而言,它要可以承受住网站在“尖峰期”流量大的压力,这样网站才能在遇有突发事件时“抓住用户的心”。而对于性价比的要求,则要“根据自己的应用特征,对选型设备进行内部评测。”

新浪这次主要是对内部网进行改造和升级,所以他们把目光锁定在了高端交换机上。由于Cisco Catalyst6509是一款十分成熟的核心交换机,在设计上已经充分地考虑到了高可靠性、性能特点、在线运行程度等因素,这也是新浪在内网建设上着重要考虑的问题。

尽管Cisco Catalyst 6509核心交换机能满足新浪的业务需求,但是新浪为了确保“业务的不间断”起见,采用了一对(两台)Cisco Catalyst6509核心交换机,对系统进行“热备份”。目的是不言而喻的,就是为了保障网络的高品质。

“应用的特征,更重要的还是要通过企业内部使用的软件来体现。不仅有高品质的硬件平台,还有过硬的软件应用。”李嵩波说。通过“软件+硬件”方式,新浪网在系统可靠性、安全性方面实现了超水平的发挥。像Cisco Works系列的综合网络管理工具,可以进行预警报告、远程监控和管理、建立新浪的新闻数据发布系统、进行流媒体的应用、自主知识产权的维护、数据中心的管理等。新浪网非常重视这一网管工具的应用。

选择供应商看重服务

对于合作伙伴的选择,新浪也是慎之又慎。“可以说,与所有的网络设备供应商都接触过,之所以选择思科的原因主要有两点:一是服务;二是产品。” 李嵩波坦言。

就服务而言,由于新浪的业务是需要24小时运营,所以需要选择那些随叫随到的服务,特别是支持工程师能到现场指导排错,甚至是到现场就能直接排除故障的服务,实在不行的话,就需要有能更换设备的服务。

“在这一点上,由于思科中国的总部就在北京,所以我们是非常放心的。”同时,李嵩波表示,当然,作为思科的服务内容不仅是这些。

“我们更加欣赏思科在网络方面的经验。因为作为用户,我们不仅要知道故障的原因,而且还要知道今后要如何避免,而不是只知道出现了故障或问题,采取重新启动就行了。” 李嵩波说。

网络交换机的选择与应用,不过是新浪网络改造的一个侧面。但通过这个侧面,我们可以了解到我们所享受的高品质网络服务的背后。对于技术工程师来说,则可以通过新浪网的经验,学习如何做一个聪明的买家。

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