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iSCSI:旧思路上建立的革新性新协议通过IP连接存储器
是技术上的一个重大突破,它将带来巨大的市场机会

iSCSI(互联网小型计算机接口),是允许在TCP/IP协议上传输SCSI命令的协议,该技术允许用户通过他们目前的TCP/IP网络来构建存储局域网(SANs)。iSCSI协议允许用户访问IP网络任何地点的“块级”存储数据,这意味着用户可快速、简便地访问存储数据,而不受地域的限制。而在iSCSI技术出现之前,构建存储局域网的唯一技术是光纤信道(Fiber Channel)技术,该标准制定于20世纪90年代初期。

思科系统公司千兆系统业务部副总裁兼总经理Andy Bechtolsheim指出,存储标准不会频繁改动。但当每次新的标准出现时,它将会给所有的参与者带来新的市场机会。通过IP来连接存储器就是技术上的一个重大突破,它将带来巨大的市场机会。IP网络在传输存储信息量上具有主要优势。IP网络具有安全性、可升级性、互用性、网络管理、存储管理和铺设范围广的特点。拥有能同时支持存储和数据通讯流量的单独的IP基础架构很明显会带来巨大商业利益。

Bechtolsheim说:“用户一直在问我们如何通过互联网将他们的光纤信道存储局域网互联起来,另外,他们还质疑是否需要有两套独立的网络。”

回溯到1979年,当TCP/IP互联网协议刚刚出现时,一位名叫Alan Shugar的工程师就发明了Shugart联合系统接口(SASI)。该接口成为定义小型计算机智能存储接口的首次尝试。 两年后,SASI又有了新的名称,即“小型计算机系统接口(SCSI)”。由于具有速度高、可同时接入多个设备的特点,SCSI迅速成为硬盘驱动器和其他存储设备所采用的流行接口。二十年后,即1999年秋,开始有人向思科系统公司打电话,想通过IP来连接存储系统。“建立符合行业标准的通过IP网络传输存储信息的解决方案的需求和机会同时存在,这一点在一开始就是很清楚的。” 但问题是如何建立这个标准并且使之成为行业的统一标准。

Bechtolsheim及其小组和IBM建立了合作伙伴关系,共同为新协议起草了标准,称为iSCSI(互联网SCSI),该标准允许在TCP/IP协议上传输SCSI命令。2000年2月,为使iSCSI标准化,该小组将此草案作为互联网标准草案提交给互联网工程任务组(IETF)。2000年3月,IETF会议对该草案进行了讨论,并决定成立一个IETF工作组,负责通过IP传输存储信息的技术。到2000年8月,IETF小组的成员已增加到500人,代表着200家公司或组织,几乎包括了所有的存储器、网络部件及系统供应商。

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