2007年网典杂志

数据中心3.0开创新格局

数据中心3.0开创新格局


文/Andy Dornan 译/王欣红

前不久,思科公司(Cisco)推出了几款数据中心3.0产品。虽然这些产品均为数据中心设计,却各有特点,但这并不意味着思科缺乏整体规划。这是这家网络厂商首次宣布其虚拟化战略实施已进入后期,而且似乎预示着物理服务器的末日业已渐行渐近。

数据中心3.0有三款新产品。最令思科得意的是VFrame Data Center管理系统,该产品以思科2005年收购的Topspin公司的虚拟化管理软件VFrame为基础。Topspin侧重于InfiniBand技术和存储技术,而新的VFrame DC则基于IP应用,除了存储以外,还可以管理其他资源。思科将之形容为一个平台,用来将网络、服务器、以及存储资源引入新的虚拟服务,并提供供开发人员使用的应用编程接口(API)。思科表示,此API不仅仅是VFrame DC的编程接口,同时也是网络编程的接口。

实际上,思科此举意味着它与其众多软件和服务器合作伙伴的竞争拉开了序幕,但是它否认了这一点。思科表示,网络设备远比单一的软件强大,企业应用它,能够更深入地洞悉应用程序堆栈。管理软件的对象只有虚拟资源,而网络设备则可长驱直入数据包内部,并了解虚拟服务到底在调用哪台硬件设备。

实际上,思科此举意味着它与其众多软件和服务器合作伙伴的竞争拉开了序幕,但是它否认了这一点。思科表示,网络设备远比单一的软件强大,企业应用它,能够更深入地洞悉应用程序堆栈。管理软件的对象只有虚拟资源,而网络设备则可长驱直入数据包内部,并了解虚拟服务到底在调用哪台硬件设备。

事实可能确实如此。就在物理服务器中应用虚拟服务这一问题而言,思科显然是对的;但这并不能说明软件不能做同样的事。VFrame DC实际上是装在箱子里的中间件,它将多类资源集成到了一个API中。因此,该产品成功与否将取决于开发人员采用此API的程度。思科表示,它目前在同开发人员合作,而且该API面向客户和独立软件开发商(ISV)开放。

另一款新产品ACE-XML与思科的应用控制引擎(Application Control Engine,ACE)同名,后者是台庞大的刀片式负载均衡器,两者除此之外鲜有相同之处。该产品实际上是以思科今年早些时候收购的Reactivity公司的ACE-XML防火墙为基础,并重新包装成用于思科Catalyst 6500数据中心交换机的刀片服务器。思科以ACE命名这款原Reactivity公司的产品,预示着它会将之与应用控制引擎进行更为紧密的集成,尽管目前为止,此举只表明这两款产品瞄准的是同样的客户群,而且使用的都是6500机箱。对于许多服务导向架构(SOA)功能而言,这两款产品均不失为恰当的硬件设备之选,以与思杰公司(Citrix)和 F5 Networks公司一争高下。

此外,思科还推出了可信广域网(Trusted WAN)优化服务,该系统可对思科的广域应用服务(Wide Area Application Services)产品上庞大的数据缓存进行加密。

思科计划在未来两年内推出更多的数据中心产品。前不久,它同意向EMC公司旗下的服务器虚拟化领导厂商 VMware公司投资1.5亿美元。在思科看来,服务器硬件的长期发展趋势是用共享网络资源代替本地设备,这一趋势首先始自打印机等外设,再逐渐转向包括硬盘驱动器在内的内部硬件,接下来是连网的中央处理器(CPU)和内存。思科承认,这一目标在两年内不太可能实现,但是它相信,在思科产品近10年的生命周期内,这一目标可以转化为现实。

如果内存和CPU连入网络,那服务器还能发挥什么作用呢?思科并没有给出答案,但称,它并没有参与服务器市场竞争的打算。服务器厂商也得逐渐转向以网络为中心的新构架,就像他们现在全力拥抱虚拟化一样。

思科的动机显而易见:它希望网络能成为数据中心的中心。为了完成这一愿景, 它必须以充足的理由令客户信服,网络不应该仅仅是通道。而这一点目前尚不明确。


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