2007年网典杂志

在网络环境中追寻“真”的真谛

在网络环境中追寻“真”的真谛


Telepresence这一曾经只是科幻小说中出现的概念,如何颠覆人们对于网络环境的“虚拟”认知,呈现“咫尺即天涯”的真实情境?

2006年10月24日,思科公司在全球范围内推出了一项名为Cisco TelePresence的创新技术。这一创新的技术平台将使身处世界的任何角落的人们获得亲临实境的独特沟通体验,并让人们对于网络作为通信工具的功能认知进入新的阶段。

在网络环境中追寻“真”的真谛

咫尺间跨越天涯,获取“亲临实境”的体验,这样的情境在互联网史前阶段曾是可望不可及的神话。过去,人们很难从单纯的文字、声音以及模糊、间断的影音传输中获得真切的体验。而这种沟通上的缺憾和隔膜,一直以来都是具有创新精神的人们致力于突破的困境。

从“洛根的逃亡”到“塞博朋克”

早在数十年前,由科幻小说改编的电影,如《扎多斯》(Zardoz),《洛根的逃亡》(Logan's Run)都预言了现代的困境:一群孤立的群体在与世隔绝的地区过着无菌的生活,他们渴望着真实世界的体验。在数字化的记忆里,我们将生活在不受时间影响的乌托邦里看作是日常的意识形态的体验,而对真实情境跨越时间和空间的渴望,成为了我们在“乌托邦”中所追求的一种体验和尝试。

作家吉布森和斯特林(B. Sterling)等人于1980年代中期发起了一场声势浩大的“赛博朋克”(cyberpunk)运动,这是人们试图体现这种“真实情境”,跨越时间与空间的又一次展望。1984年,吉布森发表了赛博朋克小说《神经浪游者》(Neuromancer),首次提出了网络空间的概念。吉布森的网络空间的基础是全球电脑网络,他称之为基质(matrix,又译为点阵、矩阵,吉布森赋予它的新意涵为电子交感幻觉世界),人可以通过电极使神经系统与之相连,用意念控制其他事物,并产生各种脱离躯体的交感幻觉。在这个“虚拟实在”的追寻中,虚拟实在可以通过网络实现共享,使用者通过自行规定并塑造虚拟世界中的物体和活动,就可以不用文字或真实世界的指称来共享幻想的事物和事件。大众所熟知的《黑客帝国》故事正是基于这一主题的探讨。

由此,Telepresence的概念应运而生,它是一种“虚拟实在”,能使人实时地以远程的方式于某处出场,即虚拟出场。此时,出场相当于“在场”,你能够在现场之外实时地感知现场,并有效地进行某种操作。对这一概念的最新阐释已经在大众所熟知——《黑客帝国》电影中呈现过,尽管依然有些晦涩缥缈。

这些20-30年前的假想、观念和学说到了今天已经成为现实。“telepresence”不但成为一种技术的应用,而且已经进入商业现实之中,并被思科公司赋予了一个颇具意味的中文名字——“网真”。“Tele”这一词汇的前缀曾被翻译为“电”,例如电话、电报、电视等,这一翻译表现了电力技术在20世纪上半叶的基础性作用,而到了今天的网络经济时代,“网”已经成为一切应用的基础性技术——网络的智慧帮助人们不断跨越距离的障碍和想象力的藩篱。而“真”字则体现了思科对于提供用户真实体验的执著,思科网真(Cisco TelePresence)依托于网络技术,力求实现“传递真实、再现真实”,凭借思科在智能化网络、统一通信、IP视频、协同和虚拟化技术等方面的领先地位,将人的真实体验完整地呈现于跨越天涯的世界的另一端,这正是思科网真带给用户的惊喜。

沟通的革命

一项具有说服意义的调查显示:超过60%的人际沟通信息不是通过语言传递的,而是通过肢体动作和面部表情,然而现有大多数的协作通信工具却不能像面对面会谈那样,捕捉到这些丰富信息。作为全球第一个以真实体验为理念目标而设计的完整系统技术和应用,思科网真技术实现了前所未有的突破——全球首次实现了融合的、实时的现场沟通体验体验。它不受会谈各方距离的影响,从而彻底改变了人们的远程通信体验。

思科网真技术的第一个应用是思科网真会议室解决方案。它是思科第一个面世的“真实产品”应该说,它融合了丰富、智能和稳定的网络性能,通过一个简便的电话界面,实现了无论人们身在何处,却如同“在一个房间内”的沟通与协作。在这里面,包含了25项思科的专利技术,革命性地改变了组织内部和外部与员工、客户以及合作伙伴的沟通方式。

这个让人“眼前一亮”的思科网真会议室解决方案有两个版本,可以针对规模大小不同的会议。融合了行业第一个1080P超高清晰度视频画面,几乎无法察觉的延迟以及复杂的环境设计。

这种高效的面对面的远程交流在过去被认为是很难实现的。人们一直在寻找一种可以远程实现关键业务关联和亲身协作的技术解决方案。直到现在,也没有一种有效的方法能够不用出差就能实现高质量、有效的人际互动。思科网真会议室解决方案正是满足了人们这种沟通体验,它拥有IP网络和统一通信的智能,让用户无论身在何处,都能够实现人与人之间实时的、面对面的对话,提高生产率并加快决策制定。思科网真会议室解决方案还撷取了思科特有的统一通信功能,使启动网真会议就像拨打电话一样简单。

值得一提的是,用户将不用担心这样一个令人惊喜的“解决方案”不能突破客户自身的规模和实际需求——因为思科网真会议室解决方案目前有两个版本可供选择:思科网真1000主要面向为小型群组会议和一对一的交流,将来会延伸到“虚拟助手”的应用,是高管办公室、酒店大堂、银行和医院的最佳选择;思科网真3000则是主要面向12人以上的虚拟圆桌会议,在网络开辟的虚拟空间中为各类大型圆桌会议、员工会议以及员工、客户和业务合作伙伴之间的多方会议带来全新的体验。

咫尺即天涯:超越语言的沟通

对于思科网真这种充满应用潜力,并还在不断丰富中的综合技术体系,思科网真会议室解决方案仅是略窥其应用的一斑。随着网真系列产品的不断增加,思科还将为医疗保健、政府、教育、金融等行业开发量身定制的新型应用,包括网真手术室、网真家庭大夫、网真体育场、网真秘书、网真教室等等,网真技术为未来的虚拟化世界创造了广阔的综合性平台。

思科公司首席开发官兼高级副总裁Charles Giancarlo打了一个这样的比方,思科网真技术使得人们无需旅行即能实现面对面的交流,其意义堪比“喷气式飞机”的诞生——后者为商业活动与个人经历开辟了一个新世界,而思科网真技术则使人际远程沟通的体验和效益都提升到前所未有的水平。

源源不断的创新,还需归结于IP网络的日益进步。网络已从上世纪九十年代的信息高速公路发展成为支持所有类型通信的平台,从而使前所未有的新型商业模式成为现实。思科网真技术即是建构于智能IP网络平台之上的一项基础性创新,它将为远程通信与协作的发展带来激动人心的进展。

前不久,思科与国际知名的电信运营商AT&T签署了一项协议,在所有测试成功完成后,AT&T将把思科网真解决方案融入AT&T的网络集成和托管视频通信产品当中,通过思科网真会议室解决方案,AT&T将能更出色地提供基于网络的即时视频会议,为与会者提供更真切的亲临会议感受。

而类似的合作将在今后一个时期成为思科网真技术真正走向市场的重要途径——思科正在着手开发一项计划,使电信运营商能获得网真的网络认证。因为电信运营商将成为思科应用网真技术,将技术成功转化为服务的最重要环节。通过思科网真认证的电信运营商除了在全新的IP通信服务市场具有领先的优势之外,还为提供包括托管网真、托管统一通信和其它应用感知网络服务的整合,创造了最理想的环境,在让企业用户从高效沟通中获益的同时,无疑也丰富了运营商面向未来电信市场的业务选择。

与业界厂商、合作伙伴和电信运营商的合作,将进一步拓展思科网真的创新潜力,给用户带来生动逼真的通信体验。这将带给用户们真正的价值,体验未来通信中咫尺天涯融为一体的魅力。

网真Q&A

什么是网真?

Marthin De Beer(思科系统公司副总裁,新兴市场技术部总经理):“网真”是技术行业中制定的一个术语,指的是一种新的数字通信模式。思科网真技术让人们在企业和个人生活中能够获得“面对面”的独特体验,通过改变我们生活、工作、学习和娱乐的方式,它为“人的网络”提供了支持。我们的第一款网真产品,思科网真会议室解决方案,利用超高清晰度的视频和音频技术,包括真实尺寸的等离子电视屏幕、先进的空间音频和支持眼神交流的高级摄像头。这些创新的结合极大地消除了限制远程会议传统模拟和数字通信有效性的障碍因素。与会者很容易就能感受到其他人员最细微的面部表情和肢体语言。音频功能真实地复制了声音,例如会议桌左边的人发言,声音就从您的左边传来。操作何时发言及如何发言没有任何技术难度,因此,与会者能够按照他们平时的声调和习惯发言。所有上述因素组合在一起,使人们感觉犹如置身于同一个房间中。

简而言之,思科网真把虚拟通信概念迅速提升到了一个相当高的新水平,您需要亲自体验才能真正感受其神奇之处。通过文章来看,它像一个高端视频会议系统,但亲身感受过的人立刻就会意识到它与普通系统的巨大差别。一位业界分析师作了这样的比喻:如果说传统的视频会议给使用者的感觉像是蹬骑着一辆10速的自行车,那么思科网真则让使用者感觉如同驾驶着一辆法拉利赛车。不过我觉得另一种比喻方式也许更贴切:思科网真更像是巧克力,不亲自品尝就无法形容。一旦您有所体验,您就能了解人们为什么那么惊诧不已了。我们已让将近200家大型公司的高级管理人员试用过这一系统,此外,曾亲自体验该产品的人还包括布什总统、英国首相托尼•布莱尔,以及加州州长阿诺德•施瓦辛格。他们都异口同声地表示:这将彻底改变人们交流的方式。

思科网真产品有哪些组件?

Marthin De Beer:如前所述,我们的第一款网真产品是思科网真会议室解决方案,由极具创新性的视频和音频处理技术,以及部署于各个会议室的设备组成,这些设备包括摄像头、照明设备、麦克风、扬声器、一个或多个65英寸等离子屏幕,甚至还包括会议桌和其他房间配件。等离子屏幕和思科的信号处理设备采用下一代高清晰技术,视频清晰度为当前高清电视的两倍。产品中还包括Cisco TelePresence Manager(思科网真管理器),为日常运行系统提供了功能细致的工具。它能够与企业群件集成,以简化思科网真呼叫的安排和启动。通过与Cisco Unified CallManager 5.0和企业群件集成,为终端用户提供了直接从思科IP电话单键启动网真会议的功能。

开始时,我们针对不同的用户数量和不同规模的环境,推出了两个型号的思科网真会议产品。思科网真3000支持每个地点6个人的会议模式,而思科网真1000则是为每个地点1到2名餐会者的规模而设计的。

思科网真产品售价如何?还有哪些与该系统相关的开支?

Marthin De Beer:思科网真 3000售价为每个安装地点或每个房间大约30万美元,而思科网真 1000则为每房间大约8万美元。如果您是一家配备先进的思科网络和统一通信(IP电话)系统的大型机构,您可能只需花费很少的额外成本。为优化思科网真系统的性能、管理和功能,需要配备Cisco Unified CallManager 5.0,它是思科IP电话系统的呼叫路由系统,为网真通信提供了呼叫管理功能。另外,每个等离子屏需要2-4 Mbps的带宽。安装将由22家思科合作伙伴负责,我们正对提供思科网真通信连接的全球电信运营商进行严格认证。

思科网真虽然提供了出色的音像质量,但价格相对较高。为什么机构会花费相当大的信息技术预算,来购买这种部分人士认为是奢侈品的技术呢?

Marthin De Beer:虽然与从前的视频通信产品和服务相比,它的初始开支相对较高,但是,思科网真系统的回报也相应较高。它不是一种现成的桌面视频系统,而应被视为一笔重要的公司基础设施投资。因为它能让人们获得真实的面对面会议体验,机构能够立即从降低的差旅费、更高的生产率,以及员工、客户和合作伙伴间更和睦的关系中获益良多。凭借思科网真,需要在同一场所真实出席会议的必要性大幅降低。如果通过网真能够同样有效地交流,为什么还要亲自前往会议地点呢?人们不必只为参加会议而旅行了,他们只需打开电脑即可。

而与差旅节省相关的更重要因素是时间的节省。对于跨国公司而言,通常,出差最频繁、旅行路途最长的人员大都是公司的一些最重要的管理人员和员工,费时巨大的出差无疑会造成巨大的生产率损失。管理人员经常出差,所以无法找到他们的情况经常出现。所以,通过大幅度缩减差旅时间,这些人士就能更好地专注工作,而不必总担心会错过下一次航班。

最后一点,大多数重要网真设备的价位,如等离子屏和宽带连接,肯定会不断迅速地降低,可能在未来的几年内就会在更广泛的应用中得以实施,价格也能为更多的机构,甚至包括个人家庭所接受。

一些著名的公司也在利用先进的视频和音频技术提供自身的网真产品。与这些产品相比,思科网真系统提供了哪些优势?

Marthin De Beer:简单地说,思科在IP网络通信(互联网的语言)方面拥有无可匹敌的丰富经验。思科融合了这些丰富经验构建了一个包括硬件、软件和服务的综合解决方案,为管理这一独特的通信网络提供了无与伦比的质量、可靠性和简便性。当然,为确保质量,网真需要配备成熟的技术。通讯的质量取决于视频和音频信号在网络上如何传输,思科在这方面的技术更胜一筹。此外,我们在构建这一产品时,也仔细地选择了配套的支持系统,以帮助客户对其运行思科网真的网络进行评价。如需确保网真的质量和可靠性,即需要一个全面的系统,只是简单地把大型电视屏幕安装到会议室中是远远不够的。信号的传输需要高级的QoS、延迟、吞吐率和抖动保护,这些都是保证视频图像绝对清晰可靠的技术因素,它们只有在一个出色的网络中才能实现。

此外,我想说明的一点是,虽然网真的要求更高,但是其网络管理却与IP语音通信类似。思科的IP语音通信技术在业界居领先地位,但要更好地管理网真,我们还需要解决所有与在IP网络上传输语音信号有关的质量问题。就视频而言,视频数据包需要更加仔细的管理,以保持出色的画面逼真度。既然在语音方面我们已经做到了这一点,现在,我们也一定能应用这项业界领先专业技术,确保同样可靠的视频质量。换而言之,只有真正使用,才能了解产品的优劣。我们相信,思科网真系统能够提供最佳的性能和可靠性。

也许更重要的是,由于我们的系统使用了无所不在的互联网技术,以广泛部署的业界标准为基础,因此,无需其他网真系统所要求的专用网络。基本上,思科网真系统与思科提供的任何其他企业级通信应用没有任何不同,这些选项包括数据应用、电子邮件、IP电话或桌面视频:它们都利用网络远程传输信息,以支持必要的机构职能。基于IP的思科网真系统能够与现有公司网络和通信技术无缝集成,因而使用起来更加方便,并通过大幅度降低与系统有关的管理、技术支持和培训开支,使其成为了一个生产率更高的工具。思科网真产品是思科统一通信产品线的一个组成部分,并能与其全面集成。这意味着,我们的客户能够通过思科IP电话管理网真会议。经过简单的设置,思科网真系统的使用就像拨打电话一样方便了。


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