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融合优势一网打尽

融合优势一网打尽

作者:John Edwards


企业需要建设新的融合型网络,还是更新现有的有线网络?很多中小企业发现,融合的方法能够同时获取无线的灵活性和有线的可控性和高速优势。而且,在原有的网络基础上融合无线技术将花费比单独建立无线网络更少的投入,并降低管理成本,提高员工生产率。

通过将无线与有线网络结合起来,你将能够提高员工工作效率,降低成本,简化网络管理。

对生产“嘻哈”服装的著名企业Ecko Unlimited来说,在有线与无线网络之间的权衡并不是一个非此即彼的选择。该公司将两种技术结合在一起,为其所有员工提供了一个接受语音和数据服务的通用登录方式。

Ecko并不是随随便便就做出了这样的决定。同其他采用无线局域网的中小企业一样,Ecko也必须寻找将无线技术在其公司运行中的最好方式。那么它是否应当单独建一个无线网络呢?它可以用一个无线网络完全取代其有线网络吗?最好的办法是否是将两种技术结合起来、将它们集成在一个网络基础设施之上呢?

很多中小企业发现,将两种技术结合起来的办法,能够使它们将两种技术的优点都发挥出来,即无线网络的移动性和有线网络的控制能力及速度优势。这种结合还能降低实施成本(相对于单独建无线网络而言),削减管理成本,提高员工效率。不管你是像有1100名员工的Ecko那样从头开始建设一个新的综合网络,还是对一个现有的有线网络进行改造,你都可以获得这些利益。

寻求速度和升级能力


中小企业钟情无线网络

当Ecko公司去年准备对其位于纽约市时尚的切尔西地区的新的面积为30万平方英尺的六层总部大楼进行组网时,它意识到,它还没有完全做好放弃有线技术的准备。其中的一个原因是,就数据吞吐量而言,无线局域网还比不上有线技术。

一个典型的802.11g无线局域网,以大约12Mbps的实时数据吞吐量运行,而一个有线快速以太网的数据传输速度差不多是其10倍。据Neteam公司首席技术官和共同创始人James Portaro介绍,虽然新兴的无线标准如802.11n有希望使无线网络的实时数据传输速度达到100Mbps,但接入点等底层硬件只有在该标准被批准后才可能广泛上市。Neteam公司是思科的“高级认证合作伙伴”,总部设在美国俄亥俄州的阿克让。

网络速度对于像Ecko这类需要向用户的电脑和服务器发送大文件(如广告版式等)的公司来说至关重要。Ecko公司负责IT和电子商务的副总裁Sarah Casalan说:“在我们想办法为我们的移动用户提供服务的同时,也需要使我们的员工能够通过有线网络保持良好的工作状态。”

“你不用担心怎样管理和保护每个网络,而可以在一个保护伞下处理一切事情。”

-Kenneth Dulaney,Gartner市场研究公司副总裁

为了平衡这种需求,越来越多的企业在利用无线技术向一系列移动和固定设备提供大楼范围内和园区范围内的网络接入,依靠传统有线局域网提供高吞吐量服务,并向无线接入点分配局域网。

事实上,有线网络为无线网络提供一个逻辑的、稳定的平台。CDW公司的网络专家Mike Hronek说:“你可以从有线网络开始,然后添加接入点。”该公司是位于美国伊利诺州弗农山的一家“思科高级认证合作伙伴”。他解释说:“在有线网络上,你有路由器、服务器、交换机、打印机和其他设备。然后,从该有线网络的一个交换机上借助一根直通的以太网线就可以分出无线网络。”对于已经有了一个有线网络的公司来说,无线功能只需添加到现有基础设施上就可以了,从而能够很好地保护企业在有线网络上的投资。

除了为漫游的员工提供网络接入外,一个有无线功能的综合网络还能让相关公司部署功能强大的新的移动技术,如无线方式的IP语音(VoIP)手机和用于办公室、商店和库房中的资产跟踪的射频识别(RFID)设备。

“无线网络为一系列面向移动用户的新技术打开了大门。”

-Ellen Daley,Forrester Research公司负责电信和网络组主管

虽然一些企业选择同时采用独立的有线网络和无线网络,但市场研究公司Gartner的副总裁和分析师Kenneth Dulaney说:“一个综合网络可以使事情简化。你不用担心怎样管理和保护每个网络,而可以在一个保护伞下处理一切事情。”

综合网络也容易扩建和升级,现在你可以用无线网络去覆盖面积太大(如食堂或礼堂)或距离太远、用有线网络连接成本效益比不合算的地方。

简化部署和管理

Ecko公司从一开始就选择建设一个综合性网络的做法是幸运的。Casalan说:“在对大楼进行全面改造的时候,我们就差把大楼的墙壁都放倒了。”

规划工作开始于2004年6月,Ecko选择位于美国亚利桑那州坦佩市的Calence公司帮助设计和部署这一综合网络,该公司也是一家“思科金牌认证伙伴”。Casalan说:“Calence跟我、我们的业务经理和我们内部的IT人员进行非常密切的合作,来找出我们优先关注的问题和我们的业务需求。”


零售商:无线局域网的先锋

设计工作在2004年11月完成以后,Rcko就可以在下个月新总部大楼启用时建设网络了。Ecko把接下来的网络管理工作也交给了Calence公司。

Casalan说:“他们为我们提供全天候24小时的远程监测服务。”因此,Casalan甚至都没有考虑由本公司内部的IT人员进行管理。他说:“我们知道,我们必须雇用很多人员,才能拥有Calence带给我们的同样类型的资源。”

虽然Ecko尚未计算自己的总投资回报(ROI),该网络已经通过减少电话费用证明了其价值。Casalan估计,通过从传统的PBX系统改为VoIP技术,电话费减少了约三分之一。她指出:“另外,我们现在拥有基于电脑的软电话,它们功能更多,在大楼内任何地方都可以使用。”

功能增加,成本降低

虽然像Ecko公司那样从头建设一个综合网络是理想的,但大多数公司发现自己与E.I. Johnson Investigations的情况一样,它是一个有20名员工的私人侦探所,位于芝加哥,它就在一个繁忙的工作场所建起了一个综合网络。

直道去年,E.I. Johnson还依靠一个小型P2P网络。 该公司的执行副总裁Stacey Johnson说:“我们主要有一台主机,用作服务器。而且,我们什么无线技术都没有。”

CDW设计和建设了一个综合网络,它给该侦探所主要从事办公室桌面工作的员工提供了快速、可靠的有线网络服务,同时还给其10名在现场工作的侦探提供了无线连接服务,使他们能够查阅案卷资料及其他基于服务器和互联网的文件,而不管他们身在何处。

Johnson说:“他们可以走进办公室,打开笔记本电脑,便可通过Wi-Fi连接上网了。”以前,侦探们必须共享有线网络上的一台台式电脑。

因为该公司需要其网络改造项目对公司的日常工作造成的影响最小,所以时间非常重要。Johnson指出,整个项目从规划到实施只用了几个月时间,其中包括只有约一个星期的现场实际安装工作。

她说:“在项目实施前、实施中和实施后我们都没有碰到太大障碍。”日常管理也很容易,因为这个小型网络非常简单,基本上可以自己运行。她补充说:“维护工作我真的不用管。”

Johnson注意到,该网络最大的优点之一是,它平等对待所有用户,不管是桌面用户还是移动用户。她说:“人人都可以使用相同的数据库、打印机和其他资源。”

通过提供新的功能和简化现有运行程序,该网络正在产生明显的投资回报。据Johnson介绍,她计算,通过消除加班、减少第三方支持和提高员工工作效率,这一新技术今后每年将为该公司节省6万美元。这是不错的回报率,因为该网络的硬件,即该项目成本的主要部分,总共才6.5万美元。


将无线网络和有线网络集成在一起

进一步推进网络集成

无线技术的采用及向综合网络的演进并没有慢下来的迹象。将路由器、以太网交换机、网络安全、VoIP、无线和其他功能集成在一个单一设备上的综合服务设备的出现,使企业建设综合网络变得更为容易。

市场研究公司In-Stat首席分析师Keith Nissen说:“2006年,你会看到更多这种多服务设备将在市场上出现,并被中小企业所采用。”

CDW公司的Hronek说:“对于我们,有线技术会和无线技术一样,将继续在相应的方面取得进步。在可以预见的将来,有线技术将继续处在综合网络的核心。”

【关于作者】

John Edwards 是凤凰城的一位商业-技术记者,为CFO杂志、普华永道公司的Telecom Direct和其他出版物撰稿。

统一解决方案加快集成,降低成本

将无线与有线功能结合起来面临新的接入、安全、部署、管理和控制问题。“思科统一无线网络”可帮助中小企业解决这些问题,同时维持较低的总拥有成本。

思科将各种解决方案打包提供,以支持关键业务应用,帮助企业建设综合网络。“思科统一无线网络”由五部分组成,可为今后顺利实现功能升级提供一条途径:

移动性平台。由将无线设备连接到网络上的思科Aironet接入点(轻型和自治版本)、桥和客户端设备组成,为各种不同的室内和室外环境(包括Mesh)提供普遍网络接入。

客户端设备。包括将桌面和移动设备连接到无线网络上的客户适配器和其他设备。思科Aironet无线局域网客户适配器可将桌面和移动计算设备连接到遵守802.11a/b/g协议的网络中的无线局域网上。思科Compatible Extensions 可适应其他外形尺寸和操作系统。

网络统一。在无线局域网控制器、无线集成交换机和路由器等各种平台上提供的统一的网络服务,目的是实现统一的网络控制、升级性、安全性和可靠性。面向中小企业的产品包括思科2000系列无线局域网控制器、思科无线局域网控制器模块、思科3200系列无线和移动路由器。

网络管理。包括为来自一个中心地点的无线局域网规划、配置和管理系统服务的性价比合理的工具。

移动性服务。包括为无线IP语音、安全、和新兴的Wi-Fi技术等应用系统提供性价比合理的、内置式支持的设备和技术。“思科统一无线网络”支持Network Admission Control、思科自我防卫网络、访客登录等高级无线安全功能以及无线语音和位置服务等高级功能。

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