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平台变革:撼动语音通信的世界

2006年第3期 总第35期

下一代通信网络对传统网络的更替就在眼前,它将通过多层次的强大融合应用功能带来用户通信方式的彻底改变。同时,网络平台的替换将带动业界的整体变革,为技术供应商、集成商和渠道商带来新的机会。

作者: Don Proctor

平台变革:撼动语音通信的世界

平台变革:撼动语音通信的世界

在电信领域,服务供应平台正在从传统的电话系统向使用IP宽带数据网络转变。这种彻底的变革对行业的发展具有深远的影响。很多下一代通信技术的用户都已经享受到了过去难以达到的好处。例如,企业可以建立一个虚拟呼叫中心,在减少了客户服务代表的数量同时,还能为各地的客户提供个性化的本地服务。与此同时,由于处理实时通信的技术标准的普及,新的供应链向新的成员进一步敞开了大门。这些标准可以将电话、PC、语音、数据、视频、有线和无线网络集成到一个跨越物理网络边界的服务供应平台之中。

基于网络的新型通信平台避免了开发商和集成商在相同技术问题上反复花费时间,使他们得以集中精力创建增值服务。过去,因为电话系统只使用特定供应商的封闭式技术,很多企业无法进入电信市场。现在,宽带网络带来的高速访问能力和开放的开发环境一起为这些企业带来了新的机遇。

过去,语音通信一直使用的是专门为执行某个任务而开发的专用硬件设备。这些系统为技术用户或者第三方的定制工作施加了很多的限制。以硬件为中心的语音平台还意味着必须在每个业务地点部署冗余的电话交换、自动的呼叫分布系统、交互式的语音应答系统和其他设备。

相比之下,下一代的通信服务主要以可以集成语音、数据、文本和Web协作的软件的形式提供。通过采用Web服务模式集中部署应用,企业无需再在每个业务地点部署专用设备。

也因为这种新的模式带来的机遇,现在,更多的技术供应商和企业IT部门可以开发和推广支持互操作的电信组件和应用。这种局面有助于促进创新和竞争,为消费者带来更多、更丰富的产品系列。它还可以通过能够提供多媒体服务应用的系统集成商、数据业务渠道商和语音业务渠道商等开辟新的市场途径。

到目前为止,电信行业最重要的变革就是电话从模拟系统向数字系统的转变。新的系统可以利用数字电话线路上更高的网络容量,提供更加强大的功能,例如支持同时进行多个呼叫。这种转变是一个渐进的技术变革过程,而不是要彻底地、大规模地升级平台。原因是,它涉及到从供应商到客户群的逐步升级,而且它提供的许多功能仍是相同的,虽然方式有所不同。平台变革意味着转向一种全新的服务基础平台,在其基础上创新者可以开发出全新的功能。当然,新的宽带网络平台仍然可以支持标准的语音呼叫功能,并且,通过将它们与文字、协作式视频、基于地点的服务、联系人列表、客户数据和其他功能相结合,企业可以在提高生产率和加强竞争优势寻获新的机会。

我们可以从摄影行业的历史中发现类似的故事。100多年前,胶片—即摄影行业的底层平台—的制造商统治着整个行业。技术进步(例如新的格式)为胶片平台增添了额外的价值,直到发生了数字摄影这一突破性平台变革。突然之间,购买方向由传统胶卷转向数据记忆卡、打印机产品以及由一个支持这个新供应链的软件,从而永久性地改变了摄影行业的面貌。

现在,通过IP网络平台,用户正在迅速地获得在任意地点,将不同类型的电话—传统电话和无绳电话,基于PC的软件电话,视频电话等—集成到宽带网络中的能力。新的电话标准将让呼叫处理可以在局域和公共网络之间操作,以及让呼叫可以在专用无线本地网络和蜂窝网络间传输,而且不会发生中断。在这样的环境(包括家庭网络)中,拓展融合应用的功能标志着通信服务提供方式的彻底改变。可以看到,我们正在进入电信市场的一个全新的创新时代。

【关于作者】
Don Proctor是思科系统公司语音技术部门高级副总裁。

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