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探寻网络价值转型

2006年第3期 总第35期

网络技术的发展,赋予了网络平台多种层面的价值。这种价值的最高层面,表现为企业带来的不同维度的商业价值。

探寻网络价值转型

探寻网络价值转型

网络价值演进史

在网络价值的演进史中,人们不断在实践中探寻网络的定位究竟是什么。起初的网络就是一群通过一定形式连接起来的计算机,它的基础功能就只是简单连接。这很像是最初人们对交通体系作用的看法:公路可以让孤立的部分联结起来。德国工业取得举世瞩目的成绩和世界上最早修建高速公路是分不开的。

但是,网络仅仅是为了满足连接的需要吗?

与创造公路网时目的明确的情况相反,网络的出现并非某一完美计划的结果。1983年,ARPA和美国国防部通信局研制成功了用于异构网络的TCP/IP协议,真正意义上的网络从而诞生。但网络的创始者们也绝不会想到它能发展成目前的规模和影响,没有人能想到它会进入千家万户,也没有人能想到它能承载各种各样的应用和服务。

时间推移到1990年9月,ANS成立,它建立了一个全美范围的T3级主干网,并能以45Mbps的速率传送数据。从此网络的巨大潜力被商业机构发现,各种应用和服务层出不穷。网络发展到这个时候,在用户眼中它已经不再是简单连接的计算机,而是企业通信、资料检索、客户服务等方面的综合应用集成体。自此因为需求随着应用和服务被不断满足,世界各地无数的企业及个人纷纷涌入网络,带来网络发展史上一个新的飞跃,网络也因此不断的发生着翻天覆地的变化。

到了这一阶段,网络不仅是连接的基础架构,更成为承载应用的平台。这就好像,高速公路一旦修好,路边就会马上出现加油站、餐厅、物流公司等,这些应用和服务体系同时又成就了高速公路的新价值。大中型企业常常为了提供卓越的客户支持而每年花费数百万美元。他们非常清楚胜人一筹的服务能够带来明显的竞争优势。

随着全球化的趋势愈加明显,网络的商业价值愈加明显。1991年,美国的三家公司组成了“商用Internet协会”(CIEA),宣布用户可以把它们的子网用于任何的商业用途。至此,网络的商业化服务提供商的出现,提醒了世界各地的商业用户,网络将能带来无比巨大的商业效果。

全球化的经营无疑可以带来更广阔的市场空间,但同时也给企业运营带来了困难。总部与分支机构之间的信息共享、异地资源的合理调用、遍布全球的供货商和销售渠道的管理等等成为了阻碍企业提高运营效率和降低管理成本的难题。而解决这一难题的唯一途径,就是充分利用好网络。网络可帮助企业与遍布全球各地最优秀的机构和个人进行协作,充分发挥协作的力量,降低成本,提高效率,实现快捷的商务沟通。

寻找网络价值维度

网络的商业价值具有不同维度。网络首先带给了企业创新的思维方法以及随之而来的系列理念。

对于企业而言,创新的重要性不言而喻,没有创新必将为竞争所淘汰。网络所带来的创新并非仅仅停留在技术方面,因为任何一个离开管理模式创新、商业模式创新等,而孤立存在的技术创新都是不能成功的。

《数字化生存》的作者尼古拉•尼葛洛庞帝曾说:渐进思想是创新的最大敌人。在数字化时代,突飞猛进似乎才是正常发展的法则。现在,几乎所有的企业都在公布自己的策略时强调“创新”,企业希望跟上时代的脚步不断保持创新。而无论是推动创新的市场变迁,还是创新结果的实施,都离不开一个快速、高效的网络。网络为创新的实现提供了一个基本的动力,从教育到政务,从娱乐到工作,网络的力量始终是最先想到的变革力量。毫无疑问,网络让整个商业模式已经发生了根深蒂固的变化。

另一个显见的事实是以网络为代表的信息通信技术不断促进生产效率的提高。对于企业而言,良好的网络就意味着生产效率和竞争优势。不仅如此,随着互动交流在管理中发挥越来越大的作用,网络通信已渗透于企业经营的各个方面。现代经济中的各个单元--企业、机构和个人正是由网络所构建的信息循环系统连接起来,信息流的作用正像新鲜血液对于生命的意义一样重大。

然而在另一个方面,IT技术越来越先进、IT架构越来越复杂的今天,人们面临的却是巨大IT投资之后的巨大资源浪费。如何充分利用现有资源,合理简化业务流程,成为企业进一步提高效率降低成本的关键。处在企业后台资源与前端市场之间的,依然是网络。通用电器公司总裁杰克•韦尔奇一语道破,管理就是把复杂的问题简单化,混乱的事情规划化。而这正是思科智能化信息网络所追求的,它希望可以产生更高的生产效率,更好地降低成本,以改变商务之道。

随着全球化进程的发展,网络还在世界范围内推动企业内部和对外的协作。无需置疑,网络协作正在帮助企业节省大量的人力和资金。一个良好的网络所应该做到的,不仅仅是把各个设备管理起来,而应该智能的将不同设备协作起来。在今天的商务应用中,电子协作已经成为最基本的需求,消息传递、电子化会议、电子化的工作环境、电子化学习等已经是企业降低成本,提高效率不可缺少的手段。孤立的电子协作解决方案显然不能满足企业的需求,人们希望能够“随时随地开展电子协作”。

创新协作,超越通信境界

大凡工业革命以来,减少生产的成本一直是促成生产率提升的一个重要因素,生产成本是企业之间进行较量以争夺竞争优势的战场。随着生产成本的逐步降低直至突破技术极限,使得在生产方面大幅投资以提升生产率的回报也随之下降。

随着向生产要价值的时代远去,改进交易过程的趋势大约从二十世纪90年代开始呈现加速的趋势。时至今日,通过改进交易过程以提高生产率的回报也已经开始下降,互动活动的改进将成为下一代生产力提升的基础。这一互动经济发展趋势正对应于网络技术变革的浪潮,网络应用的普及带来强大的技术推动力,使互动变得更容易、更多样化并能以更低的成本进行,从而将生产率提到新的水平上。简而言之,不断智能化的网络本身将成为互动经济中的价值源泉。

随着互联网的急速发展,网络在商业活动中占有越来越重要的地位。企业单靠压低生产、交易阶段成本的传统手段,从事生产经营活动已经远远不够。借助于网络改善来改善经营、开拓市场、提高竞争力被认为是成本最低而效率最高的方式。

非经自己努力所得的创新,就不是真正的创新。思科公司正在从一家简单供应网络设备的公司转变为平台提供商:向公司、服务商或消费者提供一种彼此通讯和连接的平台。这种转变亦是一种创新,思科试图超越网络设备提供商(Networking Equipment Provider)角色,走向沟通的厂商(Communication Company),为企业提供沟通和创新的平台。

思科推出统一通信就是一个创新和协作的例子。它不仅是单纯地提供电话服务,而且还是一个功能丰富的通信环境,应用高效、智能的通信方式整合各种通信终端,使企业员工能随时随地相互联系,并根据对方的在线状态选择最合适的联系方式。通过在IP基础上集成通信,以及为服务采用基于标准的协议,网络平台让这些应用可以在位于任何地点的IP设备上运行。

思科统一通信改变了企业通信的旧面貌。在墨尔本文法学校,思科所提供的基于互联网协议(IP)的统一通信和无线网络技术,改变了学生、教师和行政人员交流信息、学习知识的方式。在使用过去的、基于用户交换机(PBX)的通信系统时,一部电话需要配置多个分机,而职员们必须共用线路和替别人记录信息,因而会影响人际关系和降低工作效率。利用思科统一通信平台,教职员工可以在任何地方使用各自的分机号码,从而提高了工作效率,改善了职员们的交流方式。知识工作者们发现,他们可以将更多的时间用在处理创造性的任务上,而不是在等待别人的响应,这将提高个人工作小组的工作效率,并将最终提高整个机构的工作效率。

思科统一通信帮助企业,更好地利用现有的应用投资,同时能够将各种应用整合起来,为员工带来更高效的协同工作体验。在竞争激烈的市场中,思科统一通信可以加速企业的面市时间,以及打造工作效率更高的员工队伍。

今天,很多企业的管理人员都意识到在通信整合方面的投入能够为企业带来显著的战略回报。统一通信能够帮助企业客户将通信系统与IT基础设施集成到一起,从而创建一个统一的、涵盖整个企业的通信平台,并支持语音、视频、数据和移动“四网合一”,让用户可以随时随地使用网络中的各种服务,进而提高通信效率。

基于IP技术的通信应用已经成为大势所趋,根据Frost & Sullivan的报告,在今后的几年中,中国IP通信市场每年的平均增长率超过了30%,到2010年,IP通信将会占到整个企业通信市场的80%左右。更早采用统一通信的企业能够在商业流程上实现领先一步的创新,从而提升生产效率、降低成本并改善客户服务水平,在市场上获得竞争优势。

思科成就网络梦想

路由器曾经是网络企业的代名词,数据传输曾经是网络创始的初衷。然而网络的美丽之处,在于它创造了无数的不确定性。对于今天的网络发展速度而言,很难说什么是办不到的事情,很难说什么是一成不变的事情,因为昨天的梦想,可以是今天的希望,并且还可以成为明天的现实。

企业在市场竞争中输赢的关键在于其核心竞争力的强弱,而实现核心竞争力更新的惟一途径就是创新。一项权威的调查显示:与缺乏创新的企业相比,成功创新的企业能获得20%甚至更高的成长率。

思科已经与中国共同发展了十多年,这一期间中国互联网产业的发展如同旭日东升,而我们也对能够将深厚的技术力量、丰富的经验和技术专长贡献到其中感到自豪。面对中国互联网过去5年中357%的增长速度,思科更加坚信创新将成为我们的企业,成为互联网业界,以至于成为整个中国经济发展的关键驱动力量。

正是由于在技术架构上的不断创新,思科才能保持在网络业界的领袖地位。这不仅是指市场地位而言,更指向一种锐意进取、积极分享的“思想领袖”精神。例如,思科在互联网操作系统(IOS)领域的重大革新不仅带来了未来数年中的竞争优势,也为业界确立了标准。同样,思科智能化信息网络(IIN)的理念已经在网络业界广为传播。

思科在高新技术领域也取得了重大的成功。通过研发和收购结合的成功策略,思科开拓了多项高新技术领域,帮助思科将IP技术应用于通信的各个方面,从数据网络到IP电话,从有线电视宽带网络到家庭娱乐,都已经开始获得较好的商业效益。安全和IP电话这两个领域都已产生了10亿美元的年销售额。

作为一家以用户为导向的企业,思科则时刻警醒自己不要落入技术崇拜的窠臼之中,思科提倡的创新在于任何一种能够帮助客户实现其商业价值的改进,也就是新商道。同时,我们也能够看到,思科在推动网络未来的发展趋势方面拥有独特的优势,我们将利用这种优势,发挥网络的力量去改变人们工作、学习、生活和娱乐的方式。网络需要梦想家,无论这个梦想现在看去多么遥远和模糊,终会有成为现实的一天。

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