公司刊物

通向IMS的蜿蜒历程

2006年第3期 总第35期

通向IMS的蜿蜒历程

IMS已经揭示了一个美好的前瞻性远景,并获取了众多运营商的关注,但作为现阶段收入的主要来源,非IP多媒体子系统应用在电信运营商向IMS转型的过程中仍是关键。

【作者】David Barry

近来,在电信运营商行业中IP多媒体子系统(IMS)引发了许多争议。许多支持者将其誉为下一代电信运营商的标准架构,预计IMS将会开启一个涵盖固定、无线和有线电视网络的多媒体通信无缝整合时代,同时,也有许多怀疑者强调IMS的复杂性最终会在部署中成为巨大障碍。

那么,IMS今天的发展状况究竟怎样,又会给未来带来哪些创新和变革?尽管通向IMS的道路漫长而蜿蜒崎岖,思科仍然坚信它对于某些运营商具有重大的价值,并通过资源投入和企业间战略合作帮助运营商探索这条路上的机遇。

IMS和思科IP NGN架构 IMS是一个开放的标准化架构,旨在融合手机和IP网络上的多媒体服务,从而采用同样的标准协议同时支持固定/移动IP服务。基于会话发起协议(SIP),IMS为创建新的应用定义了标准的控制平台界面。IMS从根本上取代了传统电话网络中基于回路交换的控制架构,在这里关键的区别在于:IMS将服务和承载网区分开来。这样,基于在网状态的服务,比如即时消息、一键通(push-to-talk)等,和其他诸如语音邮件和电子邮件等服务都可以存在于任何地点的应用服务器上,而使用者也可以通过多个有线或无线运营商获取这些服务。

2005年12月,思科推出一系列新产品和产品改进,以加强其开放式服务交换框架(SEF),对IMS提供支持。SEF是思科下一代IP网络(IP NGN)架构的关键组件,可以对电信运营商所部署的各种应用和基于内容的服务进行分析、优化、计量并加强其安全性。它可以支持全球范围内在无线、固网和有线电视网上的部署。

思科IP NGN定义了融合的三个基础层面,包括应用融合、服务融合和网络融合。其中SEF在服务融合层上运行。

应用融合--整合创新的IP数据、语音和视频应用,从而在一个无缝、智能和高性能的基础设施上为处于任何地点、使用任何设备的用户提供丰富的体验。

服务融合--让运营商能够提供语音、视频、数据和移动“四网合一”的服务以支持上层应用。服务融合包括基于策略的网络准入和控制,并且是技术无关的,能够无缝兼容各种网络媒介,无论是移动、固网、有线、有线电视电缆、DSL、光网络还是以太网。

网络融合--让运营商从部署、管理和维护多个专门提供某项服务的网络,转向在一张网络上提供所有的服务,并提供高级组播、服务质量(QoS)和端到端的安全功能。这种网络最常见的是基于IP多协议标签交换(IP MPLS)技术。

思科新的服务交换解决方案为部署基于IMS的各种服务提供了全面的基础,比如一键通和固定-移动融合等。这一解决方案包括了针对IMS规格设计的思科和合作伙伴的产品,成为IP NGN网络发展的里程碑。

电信运营商可以在多种类型的网络上定位服务,而服务也可以在任何一个类型的终端上起始或结束。举例来说,移动运营商可以提供一键通服务给他们的用户,比如在一个支持语音的门户上整合地图搜索这样的应用。搜索结果可以被显示也可以进入语音提示。但是就现状而言,电信运营商很少能够获得详细的用户信息或足够的用户控制,而这些对于提供上述类型的服务是必不可少的。

对于这些需求来说,用户感知和身份识别管理仅仅是思科呼叫会话控制平台(CSCP)所能提供的功能中的几种。CSCP是服务交换解决方案的有机组成部分,并支持IMS架构。

在这个高度竞争、快速变化的竞技场中,运营商必须反应灵敏,并部署那些能够立即带来收入的应用和服务。

实际上,许多电信运营商所想要提供的服务并不一定要通过IMS架构来提供,这当中包括IPTV、Web、商用IP虚拟专用网、消息等。这并非偶然。“IMS仍然在其发展的早期阶段,所以非IMS的应用和服务还是处于很重要的位置,并能够带来很多业务收入,”Yankee Group研究公司通信网络基础架构部总监Mark Bieberich认为。

“IMS仍然在其发展的早期阶段,所以非IMS的应用和服务还是处于很重要的位置,并能够带来很多业务收入。”

--Mark Bieberich,Yankee Group研究公司通信网络基础架构部总监

尽管基于SIP协议传输的流量在未来1到3年内可望有一个显著增长,仍不能超越各种不是基于SIP/IMS的应用和服务的领先地位,今天后者仍然占据了大部分的IP网络带宽,未来也会在部分运营商的网络中占据主流。这些非SIP/IMS的应用和服务也意味着运营商业务收入的主流。因此,运营商的最佳策略将是拥有同时支持IMS/非IMS流量的网络,从而能够提供最具吸引力和盈利能力的客户服务。

为实现这样的结果,运营商可以“先行一步”部署IMS网络,或者在其网络架构中兼容IMS和非IMS的混合部署。思科SEF能够同时支持这两类运营商的选择。通过对非IMS的应用提供全面支持,SEF可以帮助运营商提供更多的服务选项、更高的网络效率和更好的控制。

对于思科在SEF框架上的增强,IDC集团的网络基础设施副总裁Lee Doyle表示:“它凸显了思科IP NGN解决方案在满足多种IP服务的独特需求方面所具有的优势,这种灵活的途径能够帮助电信运营商用一个集成化解决方案满足IMS和非IMS服务应用的需求。”

诚然,IMS已经揭示了一个美好的前瞻性远景,并获取了众多运营商的关注,但它还未发展到成熟阶段,仍然不是一个一致性的标准,倒不如说更是一系列正在发展的规制,仍在被网络供应商和电信运营商不断地修订和进行新的诠释,并且在固网、无线和有线电视网络等不同领域也呈现出不同的发展图景。

最终,部分运营商可能会选择完全的IMS路线,而其他则采取定制化的混合架构,以解决他们各自不同的用户需求。思科则将为这两类运营商迈向IP NGN的历程上提供解决方案和专业技术,帮助他们实现成功。

IMS简史 作为一种开放的标准化架构,IMS定义了IP网络怎样在固网、无线、有线电视网络等不同基础设施上提供语音、数据、视频等多媒体通信。它的基础是会话发起协议(SIP),该协议目前已经是IP语音产品的标准。

IMS最初是由技术规范机构组织3GPP开发,用于满足GSM运营商在其3G无线网络上部署IP应用的需求。CDMA无线和无线网络标准后来都采用了基于IMS的规制。

北美有线电视电缆行业的标准设定组织CableLabs采用了IMS规制的信息传输核心部分,用于PacketCable 2.0标准。它为基于电缆的DOCSIS接入网络上的实时交互式多媒体服务指明了需求。

IMS推动固定-移动融合

固定-移动融合的前景已经吸引了很多电信运营商的兴趣。这项应用需要一个手持设备,能够从一个移动通信的环境中切换到无线网络环境(比如家庭办公)。利用这样一个双模手持设备,用户可以在开车时连接到GSM网络,而回到家又会自动切换到无线网络上。

在2005年12月举行的思科全球分析师大会(WWAC)上,思科展示了这样一项应用。演示者利用这个双模设备在Wi-Fi/802.1g和手机GSM两个网络上实现了漫游,在切换时仍然保持通话不间断。

该演示支持一系列网络和协议,包括IMS、SIP、GSM、MAP、MGCP和Wi-Fi,它凸显了思科SEF框架基于标准的良好互操作性,并能够兼容各种合作伙伴厂商的设备和服务。

思科CSCP能够识别用户的身份和他们所使用的设备,确定用户所在的位置,并识别出他的在网状态(在线或离线),使其他用户能够了解这些信息。对于电信运营商来说,CSCP为他们部署宽带语音、一键通、在网状态服务、视频电话、固定-移动融合、流媒体和互动游戏等许多创新应用开辟了可能性。

电信运营商Sprint Nextel负责产品开发的高级副总裁Oliver Valente表示:“Sprint两年多之前就在我们的无线网络中部署了思科的呼叫进程控制平台(CSCP)解决方案,以支持语音和多媒体服务等多种IP通信应用。同时,我们在固网中也利用思科IP NGN的功能支持全球IP服务。这使我们能够更好地发挥这些平台的作用,让Sprint在业界走向固定-移动融合的道路上保持领先地位。”

思科CSCP还为电信运营商提供了对用户进行更好的管理的途径。运营商可以通过单一的机制管理和控制用户数据库、资料、状态和位置等信息。由于这些任务都可以用CSCP,而不需要在每个应用中来处理,应用的开发过程也简化了。

电信运营商可以用思科CSCP,把各种应用整合成客户服务套装。比如,一个移动运营商可以创建一个通讯录应用,仅仅用于显示联系人用户是否在线。现在,这个通讯录同样可以用于支持及时消息、一键通或定位服务(让用户同时知道一个预先定义的组中所有成员所在的位置)。由于能够将不同的单个应用进行组合,思科CSCP使得新应用开发变得很简单,与在传统环境下进行的困难的移动应用开发相比具有很大的优势。

非IMS服务继续创收

随着新型电信服务和客户终端设备的爆炸式增长,电信运营商面临在多个层次上的深度竞争。游戏、视频点播(VoD)、基于网络的个人视频服务、移动服务等都是增长的热门领域。在这个高度竞争、快速变化的竞技场中,运营商必须反应灵敏,并部署那些能够立即带来收入的应用和服务。

实际上,许多电信运营商所想要提供的服务并不一定要通过IMS架构来提供,这当中包括IPTV、Web、商用IP虚拟专用网、消息等。这并非偶然。“IMS仍然在其发展的早期阶段,所以非IMS的应用和服务还是处于很重要的位置,并能够带来很多业务收入,”Yankee Group研究公司通信网络基础架构部总监Mark Bieberich认为。

尽管基于SIP协议传输的流量在未来1到3年内可望有一个显著增长,仍不能超越各种不是基于SIP/IMS的应用和服务的领先地位,今天后者仍然占据了大部分的IP网络带宽,未来也会在部分运营商的网络中占据主流。这些非SIP/IMS的应用和服务也意味着运营商业务收入的主流。因此,运营商的最佳策略将是拥有同时支持IMS/非IMS流量的网络,从而能够提供最具吸引力和盈利能力的客户服务。

为实现这样的结果,运营商可以“先行一步”部署IMS网络,或者在其网络架构中兼容IMS和非IMS的混合部署。思科SEF能够同时支持这两类运营商的选择。通过对非IMS的应用提供全面支持,SEF可以帮助运营商提供更多的服务选项、更高的网络效率和更好的控制。

对于思科在SEF框架上的增强,IDC集团的网络基础设施副总裁Lee Doyle表示:“它凸显了思科IP NGN解决方案在满足多种IP服务的独特需求方面所具有的优势,这种灵活的途径能够帮助电信运营商用一个集成化解决方案满足IMS和非IMS服务应用的需求。”

诚然,IMS已经揭示了一个美好的前瞻性远景,并获取了众多运营商的关注,但它还未发展到成熟阶段,仍然不是一个一致性的标准,倒不如说更是一系列正在发展的规制,仍在被网络供应商和电信运营商不断地修订和进行新的诠释,并且在固网、无线和有线电视网络等不同领域也呈现出不同的发展图景。

最终,部分运营商可能会选择完全的IMS路线,而其他则采取定制化的混合架构,以解决他们各自不同的用户需求。思科则将为这两类运营商迈向IP NGN的历程上提供解决方案和专业技术,帮助他们实现成功。

IMS简史

作为一种开放的标准化架构,IMS定义了IP网络怎样在固网、无线、有线电视网络等不同基础设施上提供语音、数据、视频等多媒体通信。它的基础是会话发起协议(SIP),该协议目前已经是IP语音产品的标准。

IMS最初是由技术规范机构组织3GPP开发,用于满足GSM运营商在其3G无线网络上部署IP应用的需求。CDMA无线和无线网络标准后来都采用了基于IMS的规制。

北美有线电视电缆行业的标准设定组织CableLabs采用了IMS规制的信息传输核心部分,用于PacketCable 2.0标准。它为基于电缆的DOCSIS接入网络上的实时交互式多媒体服务指明了需求。

IMS推动固定-移动融合

固定-移动融合的前景已经吸引了很多电信运营商的兴趣。这项应用需要一个手持设备,能够从一个移动通信的环境中切换到无线网络环境(比如家庭办公)。利用这样一个双模手持设备,用户可以在开车时连接到GSM网络,而回到家又会自动切换到无线网络上。

在2005年12月举行的思科全球分析师大会(WWAC)上,思科展示了这样一项应用。演示者利用这个双模设备在Wi-Fi/802.1g和手机GSM两个网络上实现了漫游,在切换时仍然保持通话不间断。

该演示支持一系列网络和协议,包括IMS、SIP、GSM、MAP、MGCP和Wi-Fi,它凸显了思科SEF框架基于标准的良好互操作性,并能够兼容各种合作伙伴厂商的设备和服务。

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