公司刊物

智能网络架构创新

智能网络架构创新

面对全球化、虚拟化、消费化的企业IT应用趋势,只有网络才能作为开放、统一的平台满足新的需求。网络的角色势必由原来的传输平台职能转化为综合服务平台。智能化信息网络架构将为中国信息化带来创新和生产效率的新机遇。

正如计算机未来学家Chunk Martin说过,我们正处于一个新时代的转折点,许多传统的商业模式将会消失,网络化的消费者和网络化的机构将和谐地相互适应。如今,我们处在一个不断变革的时代,尤其是网络技术的出现及应用让我们这个时代呈现出跨越式的前进步伐。

在经济全球化的过程中,企业在业务上外包和虚拟化的程度日益提高,在地理上日趋分散,同时,一些源于消费领域的企业信息技术正在成为支持企业业务流程、提供服务的新兴平台。这些重要的改变趋势将极大地改变未来企业的面貌,并揭示出以网络为核心的下一代企业IT架构的轮廓。

虚拟化作为一种管理思想,很久以前就被人们应用于社会和经济活动中。但是,只有在伴随着网络经济的高速发展,形成以计算机技术、信息技术、通讯技术为基础的现代网络通讯工具,同时,供应链管理(SCM)、客户关系管理(CRM)等模型的出现使企业获得对信息流、物资流和资金流新的控制手段之后,虚拟化思想才能真正和企业组织的成长相结合。

通过虚拟化运营,不同企业的核心生产能力可以形成优势组合,并让单个企业将智能和资源集中在有核心竞争力的业务活动上,从而实现网络时代的资源优化配置。这就离不开网络平台本身的智能化。在全球化时代,企业在地理上日趋分散的现实,也对虚拟化运营下的IT架构提出了新的需求。

另一方面,Gartner的一项研究报告显示,2006年至2012年间,Web2.0(第二代互联网)不可忽视,IT逐渐呈消费者化。层出不穷的网络新应用对企业IT发展的影响深远,网络架构要能预见到这些创新。

面对全球化、虚拟化、消费化的企业IT应用趋势,业界形成的共识是只有网络才能作为开放、统一的平台满足新的需求。网络的角色势必由原来的传输平台职能转化为综合服务平台,通过网络层面的智能和弹性架构支持创新应用的不断发展,这就是智能化信息网络(IIN)。

网络面临新考验

互联网的应用,改变着传统的生产方式和商业模式,带来了生产力的提高和成本的降低,当前的企业比以往任何时候都更关注科技所能提供的生产率优势,并希望看到自己在科技上的投资所带来的快速回报。网络作为一项战略性的资产,正在帮助企业获得竞争优势。

然而,目前越来越多的CIO正在面临新的考验。在电信领域,运营商都在向综合型信息服务提供商转型,网络转型是这一系列转型的基础,而如何对庞大的现有网络(尤其是固定网)改造升级是网络转型的最大难题。对于包括政府、金融、能源等大企业而言,网络的建设在提高办公的自动化水平的同时,网络安全不仅是一个技术问题,而且还涉及到一个国家的军事、经济、政治等多方面的安全。在商用市场领域,很多企业为了提高自身的销售额,在网络上面投入很大,但是却遗憾的发现不知道自己的投资到底有没有效果,或者说自己的投入到底有没有给自己带来利益。

其实,在目前这样一个复杂多变的商业环境中,企业的业务是围绕市场来组织和定位的,而市场是不断变化的,因此企业业务需求是动态的。在进行信息化建设之后,如果企业不能在系统的使用过程中根据市场需求的变化进行持续的改进和优化,信息化系统的应用就犹如向业务流程中灌注了水泥,导致业务流程的固化,最终使信息化系统的优势无法显现出来,投资效益不明显就成为了顽疾。据2005年的一项调查,企业70%的IT费用放在了日益复杂的系统维护上,真正用于创新的仅占到30%。

过去的网络建设往往注重于一次次地解决客户所遇到的实际问题,每个产品都是专门针对某种特殊情况而设计的。的确,通过专门针对网络某个部分或者某项服务进行优化的独立网络产品,客户可以获得越来越多的价值。但是,这种方式不断在企业网络中积累起各种截然不同的产品,从而增加了运营、管理和终端用户的复杂度,而日渐庞杂的系统和随之而来的巨大开销正在成为企业CIO的噩梦。

智能网络让问题迎刃而解

在网络变得越来越复杂的情况之下,企业不能采取以前单纯盯着一个产品或者一个应用的方式,而是要考虑整个网络。今天的网络需要有足够的智能理解应用的用途,从而更好地满足应用的需求,让用户可以随时以任何方式访问他们所需要的应用和信息。

思科认为,今天的用户需要的是能够更加智能,更理解用户需求的网络:“如果过去的网络是无人管理的道路,那么智能化信息网络则是完善的交通规则管理之下顺畅通行的高速公路。”

将复杂的问题转移到网络层面是一个趋势。例如,从网络诞生之时开始就一直存在安全问题,过去的解决办法是针对特定的威胁采取相应措施,发展用户识别、防火墙、IPS等多种分离的技术,但新的安全威胁层出不穷使这种策略疲于应对。网络的智能化使得安全问题有可能在统一的智能IP网络基础上得到解决,通过“自防御网络”(SDN)这样全面的安全解决方案,使网络获得自身抵抗力,并能自动适应网络环境下不断变化的威胁。思科首席发展官Charles Gincarlo认为:“从长远看来,安全会成为网络本身的固有属性之一。”同样,像组播、负载均衡、磁盘管理这样的功能也正在成为基础网络服务的内容。

网络智能化是在现有网络基础上,通过对网络结构的优化、资源的整合、节点设备的升级和改造、新技术的引入以及管理流程优化等手段来达到网络优化、业务开放、网络智能化的目标。如今,网络的智能化已经成为企业发展的一个契机,它不仅能解决现有的网络问题,还能在挖掘网络资源、开展新业务、提高处理能力等方面一展身手,智能化信息网络将成为整个IT系统更紧密协作的舞台。

对电信运营商来说,通过下一代网络的智能化改造,网络将具备更强大的业务能力,并提升运营效率,增加开通新业务的选择和控制能力,有利于网络结构的优化和资源的整合。金融服务机构通过网络的智能化建设为支撑多元化、综合化业务的开展提供保障,为金融转型迎接国际挑战提供动力。业界人士指出,在金融服务行业这样一个信息密集型的行业,提升自身的核心竞争力的关键就在于网络的竞争力。同样,不同规模的企业和机构用户也可以有适合自己的智能网络演进路线。

架构创新跨越新思维

尽管网络在过去30年中迈出了惊人的步伐—从局域网到广域网,再到现在的集成化数据、语音和视频通信,网络仍然缺乏一个基础平台和一个标准的架构,因而很难创建一个由可以方便交换的组件构成的、有效、灵活且集成化的系统。正如思科中国总裁林正刚所说,今天正是网络技术走到十字路口,面临关键抉择的时刻。

由于统一的系统包含多个组件,因而架构化的设计方法总是需要一定的时间后才能出现。网络系统的设计也借鉴了软件设计的成功经验。在统一、全面的系统级架构下,IT系统之间的紧密结合让网络可以自动地提供任何应用可能需要的资源和服务。它们构成了一个复杂且统一的整体,而且该整体拥有各个组件所没有的新特性。

采用架构化方法创建一个全面的网络系统,从而实现易用性、集成性和功能统一性。这样将使用户获得无缝地访问关键信息的能力,这有助于提高业务灵活性和制定更为准确的决策;从技术的角度来说,这意味着更快地部署功能更加强大的新型应用和服务,从而提高生产率和降低网络的TCO(总体运营成本);此外,这种方法在一个系统框架中进行持续的创新,从而为用户在其网络的整个生命周期中提供了良好的投资保护。CIO们能够减少冗余系统,消除“管理鸿沟”,从而大大压缩系统运维的开支,将有限的IT预算更多地投入到关乎企业未来发展的重要创新当中去。

智能化、架构化的网络设计代表着未来的网络趋势,加速向智能化信息网络演进的步伐需要整个IT行业的协作。智能化信息网络架构将更好地确保任何一种通信形式在融合IP网络上的快速、有效和可靠供应,为中国信息化带来创新和生产效率的新机遇。

返回

联系我们